Mandalay Bay lucha para encontrar apoyo después del tiroteo en Las Vegas

Alrededor del anochecer de un día entre semana de fines de noviembre, cientos de personas caminaron por Mandalay Bay, pasando por restaurantes vacíos justo al salir del casino y hacia el enorme centro de convenciones.

Los empleados de CarMax, el mayor concesionario de autos usados del país, se habían reunido aquí desde muchos lugares de los Estados Unidos para asistir a la gala anual President’s Club de la compañía, una ceremonia de premiación para reconocer a los mejores talentos.

Dificilmente 4,500 personas llenaron el centro de convenciones para comer, bailar y codearse con la alta gerencia de CarMax. Muchos empleados se quedaron en el hotel.

“Es un viaje de negocios. No elegimos el Mandalay Bay, ya había sido elegido para nosotros desde el año pasado “, dijo Felicia Green, empleada de CarMax.

Visitando desde Fayetteville, Carolina del Norte, Green dijo que no se habría quedado en el Mandalay Bay si pudiera elegir. El tiroteo masivo del 1° de octubre que ocurrió en el hotel todavía estaba demasiado fresco en su mente. En esa noche del domingo, un invitado VIP se quedó en el piso 32 ennegreciendo la imagen del Mandalay Bay cuando destrozó las ventanas de su habitación para rafaguear a miles de asistentes al concierto sobre el Boulevard Las Vegas, matando a 58 personas.

El tiroteo generó preguntas sobre cómo el hotel de 3,211 habitaciones sobrellevaría el estigma del tiroteo masivo. ¿La gente querría apostar, festejar y dormir donde uno de los peores asesinos en masa en la historia de Estados Unidos llevó a cabo sus crímenes?

Para Jayson Baboolal, un turista de placer, la respuesta que no ahora.

Al visitar Las Vegas desde Miami, Florida, Baboolal dijo que “probablemente” se quedaría en el Mandalay Bay en algún momento en el futuro, pero para este viaje eligió quedarse en New York-New York.

“So many people died there (at the Las Vegas Village festival grounds, across from Mandalay Bay),” he said. “You just get the chills going in there.”

“Mucha gente murió ahí (en el recinto del festival de Las Vegas Village, frente a Mandalay Bay)”, dijo. “Solo te dan escalofríos al estar ahí”.

Impacto financiero

El presidente ejecutivo de MGM Resorts International, Jim Murren, dijo el 8 de noviembre que las reservaciones volvían a la normalidad y pronosticaba que los ingresos a lo largo del Strip para el casino bajarían solo en los dígitos sencillos bajos a medios durante el cuarto trimestre en comparación con el período anterior . Eso sugeriría una caída de $ 65 millones en los ingresos del Strip. Su pronóstico no abordó el impacto financiero directo en Mandalay Bay.

Pero las cancelaciones se duplicaron de inmediato. Los restauranteros sintieron dolor a corto plazo, los jugadores en el casino disminuyeron y las horas de los empleados del hotel finalmente se redujeron.

Un visitante recurrente comenta en TripAdvisor, un popular sitio web de viajes, que observó a principios de noviembre que el hotel era “dolorosamente lento”.

John Decree, un analista de Union Gaming, cree que la desaceleración será de corta duración y se limitará principalmente a los vacacionistas.

“Creo que cualquier impacto a corto plazo sería en los clientes de placer que pueden ser más flexibles”, dijo. “Vegas sigue teniendo un gran valor para los planificadores de reuniones y grupos, y Mandalay es uno de los mejores hoteles para reuniones”.

Las cifras de visitas de octubre respaldan esa tesis. El turismo de Las Vegas disminuyó en octubre, con una reducción del 4.2 por ciento en las visitas a 3.6 millones de turistas. Fue la segunda caída más pronunciada año sobre año de 2017 registrada por la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas. El turismo de negocios saltó un 35 por ciento en medio de más convenciones.

Las convenciones impulsan muchos factores

Las convenciones, como la que ofrece CarMax, se han vuelto aún más cruciales para Mandalay Bay a raíz de los disparos, mientras turistas de placer como Baboolal buscan en otro lado.

Los asistentes a la Convención representan aproximadamente el 40 por ciento de las noches de habitación en Mandalay Bay en comparación con alrededor del 14 por ciento del Strip. Conducen mucho más que solo la ocupación.

El negocio de banquetes de Mandalay Bay superó los $ 100 millones en ingresos el año pasado gracias a las reuniones grupales. Los asistentes a la convención tienden a caer más en promedio para los restaurantes y el entretenimiento que el visitante de placer, según Applied Analysis.

Las convenciones se reservan con años de anticipación, requieren meses de planificación y son difíciles de cancelar con poca anticipación. Como resultado, Mandalay Bay casi no ha visto cancelaciones de reuniones de grupos importantes, según la gerencia de MGM.

Las empresas y organizaciones que celebran convenciones en Mandalay Bay desde el 1° de octubre dijeron que tenían pocas o ninguna cancelación de asistentes. Para los asistentes, incluidos los de CarMax, puede ser la única oportunidad durante el año para conocer a la alta dirección, los mejores clientes o tomar las clases y exámenes necesarios de la industria.

Venta al por menor y restaurantes

Los establecimientos de comida y tiendas minoristas de Mandalay Bay ubicados cerca del área de la convención dicen que han sobrellevado la caída de visitantes después del tiroteo mejor que otras empresas porque son menos dependientes de los turistas de placer.

“No hemos visto demasiada disminución. Las empresas todavía están reservando esas convenciones. Los otros restaurantes están sintiendo el golpe “, dijo un gerente, que habló bajo condición de anonimato porque se les dijo a los empleados que no hablaran con la prensa sobre el tiroteo y el negocio.

Pero es una historia diferente para minoristas y restaurantes en The Shoppes en Mandalay Bay y en el piso del casino, dicen los empleados.

Siendo un área de compras llena de 30 negocios que incluyen restaurantes, bares, así como tiendas que ofrecen ropa, dulces y recuerdos, el Shoppes conecta el Mandalay Bay con el vecino Luxor.

De noviembre a diciembre es tradicionalmente lento para los casinos del Strip, pero los trabajadores de Shoppes dicen que esa no es la única razón por la que hay pocos compradores.

“No son solo las vacaciones. La gente parece dudar en venir desde este lado (de Luxor) “, dijo un trabajador de la tienda, que describió cómo se ocultaba en un cuarto trasero con los clientes cuando se difundieron los informes de un tirador activo en el hotel el 1° de octubre.

Varios restaurantes y servicios en el hotel están tomando descansos ligeramente más largos esta temporada de vacaciones, dijeron dos personas.

El spa, que estuvo cerrado por cinco días la última temporada festiva, estará cerrado por un mes este año. La portavoz de MGM, Debra DeShong, dijo que el spa está cerrado “por renovaciones previamente planificadas”.

Según el sitio web de Mandalay Bay, Fleur permanecerá cerrada durante el almuerzo durante seis semanas hasta el 28 de diciembre y durante la cena durante tres semanas hasta el 22 de diciembre. Red Square y Lupo por Wolfgang Puck permanecerán cerrados durante dos semanas en diciembre, mientras que Libertine Social acaba de reabrir después de un descanso de dos semanas.

A pocos kilómetros de distancia, en The Strip, tres restaurantes de Wynn y Encore permanecerán cerrados de 11 a 14 días en diciembre.

Aun así, hubo un duelo a corto plazo en Mandalay Bay.

“This place is covered in blood. It sucks,” said one restaurateur in frustration in early November.

“Este lugar está cubierto de sangre”. Esto apesta “, dijo un restaurantero frustrado a principios de noviembre.

El individuo dijo que los ingresos en las primeras seis semanas después del tiroteo se redujeron de un 30 por ciento a 50 por ciento en comparación con el año pasado.

Pero otro empleado en otro restaurante a fines de noviembre, haciéndose eco de las palabras de la gerencia de MGM, dijo que la situación había cambiado.

“Descendimos bastante después del incidente, pero está empezando a recuperarse”, dijo el empleado.

Pisos cerrados

El hotel ha cerrado varias pisos esta temporada de vacaciones, incluido el piso 32, dijo DeShong. Mandalay Bay administra 38 pisos en el edificio de 43 pisos. El Four Seasons opera cinco pisos.

“Durante períodos más lentos, no es raro cerrar los pisos”, dijo DeShong.

Caesars Entertainment Corp no quiso comentar si cierran pisos. Wynn Resorts no respondió a una solicitud de comentarios.

El profesor de hospitalidad de UNLV, Mehmet Erdem, dijo que no es inusual cerrar los pisos por unos días para renovar, mantener y limpiar en profundidad durante una temporada lenta.

Desde entonces, Mandalay Bay ha puesto a muchos trabajadores a tiempo completo en una llamada lista de reserva, en efecto reduciendo sus horas de trabajo semanales. MGM Resorts dijo que los recortes afectaron a varios cientos de los aproximadamente 7,000 trabajadores de los centros turísticos.

Los cortes, que afectaron la recepción, entre otras áreas, llevaron a cerca de una hora de líneas de check-in alrededor del evento CarMax. Pero las líneas desaparecieron cuando la convención terminó.

Para ayudar a reparar su imagen y recuperar clientes, el hotel ha aumentado la seguridad, incluyendo el aumento de tres guardias permanentes en los ascensores que conducen a las habitaciones. Un gerente de un restaurante dijo que se agregó más seguridad de la que se puede ver.

“Hay más seguridad encubierta. El hotel no quería hacer una gran presencia y asustar a todos, así que los pusieron vestidos de civil “, dijo.

Green, la empleada de CarMax, dijo que notó la presencia de seguridad que la hizo sentir “segura de que estamos a salvo”.

Los primos Keamak Smith y Marcus Smith, que estaban de visita desde Houston, Texas, y se hospedaban en el Mandalay Bay a fines de noviembre dijeron que planearon su viaje cuatro meses antes del tiroteo y que no tenían ninguna reserva sobre su visita.

“No volverá”, dijo Keamak Smith, refiriéndose al pistolero del 1° de octubre. “Y la seguridad va a estar bastante reforzada”.

Marcus Smith dijo que es “espeluznante” pensar en lo que sucedió en el Mandalay Bay, pero estuvo de acuerdo con Keamak en que “al final del día, todavía tienes que vivir”.

Importancia de las convenciones

La convención CarMax -y las docenas de otros eventos celebrados en Mandalay Bay desde el 1° de octubre- subrayan la importancia y la rigidez de los negocios corporativos que respaldarán a Mandalay Bay durante los próximos meses o años hasta que la narrativa de los disparos desaparezca de los titulares y turistas regresen.

“Parece que la única cosa de la que la gente habla es del tiroteo”, dijo Baboolal, refiriéndose a conversaciones escuchadas durante sus viajes a Las Vegas el 30 de noviembre.

“Venimos mucho a Las Vegas, y me pregunto si impactó a la gente que viene aquí [de vacaciones]”.

La desaceleración del turismo de placer y el cierre del piso no ha afectado significativamente los precios promedio de las habitaciones diarias en Mandalay Bay. El precio promedio de la habitación del hotel para diciembre en realidad está un 5 por ciento más arriba en comparación con el año pasado y subió un 1 por ciento en comparación con noviembre, según JPMorgan. MGM Grand vio un mayor aumento de precio del 11 por ciento y 5 por ciento, respectivamente, para noviembre y diciembre.

Los hoteles del Strip, incluido el Mandalay Bay, se están beneficiando de una sólida economía de EE. UU., y la falta de espacio para construir nuevas habitaciones en Las Vegas Boulevard, que ha mantenido la ocupación en el bajo rango del 90 por ciento la mayor parte del año.

Reducir los precios para llenar habitaciones en el Mandalay Bay podría robar huéspedes de otras propiedades de MGM, como el MGM Grand, que se encuentra en el mismo segmento de precios.

“El punto dónde nos encontramos en la curva de demanda de oferta, los casinos aún tienen flexibilidad para subir los precios o llenar sus habitaciones con los mejores clientes posibles”, dijo el decreto de Union Gaming. “El precio es el enfoque ahora, menos lo es la ocupación”.

MGM promete que los negocios mejorarán en Mandalay Bay en los próximos meses a medida que comience la nueva temporada de convenciones.

“Hemos hablado sobre un fuerte calendario de convenciones para 2018, pero también tenemos un calendario de entretenimiento igualmente fuerte en todas nuestras arenas”, dijo Murren el 8 de noviembre.

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