Más de 1 respuesta a qué tan bien Nevada financia la educación

Habla con casi cualquier persona en Nevada y ellos estarán de acuerdo en que el sistema de educación pública del estado necesita mejorar.

Pero la unanimidad termina allí.

Los superintendentes y muchos defensores de la educación han pedido durante mucho tiempo a la Legislatura que invierta más dinero en las escuelas.

“Necesitamos salir de los 60 y reconocer que la manera en que financiamos a los estudiantes en este estado es incorrecta”, dijo el superintendente del distrito escolar del Condado de Clark, Pat Skorkowsky, en su anuncio de jubilación de septiembre, atacando lo que él llama una falta de financiamiento crónico de la educación pública.

Pero muchos legisladores y otros críticos dicen que quieren evidencia de que los distritos escolares están gastando sabiamente y obteniendo resultados antes de darles más dinero.

“Creo que la mayoría de la gente estaría de acuerdo con esto: algo está mal; deberíamos estar mejorando con lo que tenemos “, dijo David Gardner, ex legislador y actual candidato a la Junta Escolar del Condado de Clark. “Hasta que averigüemos qué es eso, CCSD tendrá problemas para obtener más dinero”.

Es un debate circular que no ha llevado a una mejora significativa en la posición educativa del estado.

En una serie de tres partes a partir de hoy, Las Vegas Review-Journal explorará el estado del financiamiento escolar en Nevada y analizará qué debe cambiar para garantizar que los niños del estado puedan competir académicamente con contrapartes de cualquier otro estado.

Donde nos paramos

La calidad de la educación de Nevada consistentemente se ubica en o cerca del final de los rankings nacionales. Pero el Estado de Plata también tiene un rendimiento inferior en otra medida: financiamiento escolar. La encuesta Quality Counts de Education Week 2017 dio a las finanzas de Nevada una D-menos.

De acuerdo con el Centro Nacional de Estadísticas de Educación, los $8,275 por alumno gastados por Nevada en el año fiscal 2014 fueron inferiores a la cantidad gastada por todos menos cinco estados: Mississippi, Oklahoma, Arizona, Idaho y Utah.

Los gastos de Nevada para educación primaria y secundaria también son más bajos que el promedio nacional, de acuerdo con la Asociación Nacional de Oficiales de Presupuestos del Estado. En el año fiscal 2017, ese fue el 16.7 por ciento de todo el gasto, en comparación con el promedio nacional del 19.4 por ciento.

Este año, el estado asignó $2.8 mil millones para educación, que se distribuyó de acuerdo con una fórmula detallada en el Plan de Nevada, un plan diseñado para garantizar un nivel equitativo de financiación para los distritos escolares y las escuelas autónomas.


El Plan de Nevada proporciona fondos por alumno para cada uno de los 17 condados basados principalmente en tres cosas: la riqueza del condado, los costos y gastos de transporte. Cada condado tiene dos fuentes principales de ingresos para sus escuelas: dinero de la cuenta escolar distributiva del estado e ingresos locales.

Para igualar el gasto, el estado resta dinero de los distritos que tienen más riqueza e ingresos locales. La cantidad que queda es lo que los superintendentes llaman “la base”.

Los superintendentes y otros críticos argumentan que la base simplemente no es suficiente para educar a los 473,000 estudiantes del estado, la mayoría de los cuales se encuentran en el condado de Clark.

“Una de las preocupaciones que tengo con la fórmula de financiamiento es que no se ha mantenido al ritmo de los costos inflacionarios”, dijo Dave Jensen, superintendente del Distrito Escolar del Condado de Humboldt. “Necesitamos hacer un esfuerzo concertado para aumentar la asignación por alumno a través de la fórmula DSA”.

A los superintendentes también les gustaría que la fórmula de distribución del Plan de Nevada en sí se actualice para reflejar la población estudiantil más diversa del estado, que incluye a más estudiantes del idioma inglés que a menudo requieren trabajo de recuperación para ponerse al día con sus compañeros.

Defining Wealth

Pero dudan en sugerir ahora grandes cambios a la fórmula, porque hacerlo sin aumentar los fondos recompensaría a algunos distritos a expensas de otros.

“Nosotros, como 17 superintendentes, hemos acordado a lo largo del tiempo que tenemos que continuar financiando la base”, dijo Dale Norton, superintendente del Distrito Escolar del Condado de Nye.

El caso para el condado de Clark

En el Distrito Escolar del Condado de Clark, que está lidiando con un déficit presupuestario estimado recientemente en más de $60 millones, existen otras preocupaciones.

Ciertos ingresos recaudados casi exclusivamente en el condado, como los impuestos por espacio, habitación y marihuana, no van al distrito escolar. En cambio, se envía a la cuenta escolar distributiva y se redistribuye en todo el estado.

“Significa que el dinero que se crea en el sur de Nevada, que se genera en el sur de Nevada, se envía al estado y … termina yendo a otros condados en lugar del condado en el que se generó”, dijo Skorkowsky.

Los críticos también señalan que la parte de los impuestos designados para la educación no se traduce en fondos adicionales para las escuelas. En cambio, ese dinero se deduce de los ingresos colocados en el DSA del fondo general del estado.

Ejemplo: más de $477 millones originalmente programados para las escuelas se devolvieron al fondo general del estado desde el año fiscal 2000. Eso se debe en parte a que los ingresos de otras fuentes, como los impuestos a las habitaciones y las máquinas tragamonedas, fueron más altos de lo previsto.

Algunos superintendentes, incluido Skorkowsky, dicen que los distritos deberían beneficiarse de ese dinero, señalando que algunos de esos impuestos se “vendieron” al público como una fuente de ingresos para la educación.

La Legislatura ha aumentado los fondos para educación en los últimos años, impulsados por el gobernador Brian Sandoval. Eso incluye canalizar más de $100 millones para los programas Victory y Zoom, que proporcionan más dinero para los estudiantes que están aprendiendo Inglés y los que están en la pobreza.

Aunque Skorkowsky alaba esos esfuerzos, dice que hay que hacer más. La base, argumentó, es crónicamente insuficiente.

Falta de confianza

Parte del problema es que las dos partes han estado peleando por el financiamiento de la educación durante tanto tiempo que hace que sea más difícil encontrar un terreno común.

“Estamos operando en un ambiente de confianza muy bajo, y es por eso que el Condado de Clark se encuentra en esa posición”, dijo Nancy Brune, directora ejecutiva del Centro sin fines de lucro Kenny Guinn Center for Policy Priorities, que hace referencia al los problemas actuales de financiamiento del Distrito Escolar del Condado de Clark.

Los legisladores y las partes interesadas no confían en que el distrito gastará dinero adicional posible de una manera que produzca un retorno de la inversión, dijo.

Esa es la razón por la cual los recientes aumentos en el financiamiento de la educación han sido principalmente categóricos, utilizados solo para un determinado propósito, como los fondos Zoom y Victory, dijo Brune.

De manera similar, el Superintendente de Instrucción Pública estatal, Steve Canavero, dijo que el sistema educativo debe demostrar que puede producir resultados antes de que pueda solicitar un aumento en el financiamiento base.

“Hay un nivel de confianza que estamos construyendo en el estado”, dijo. “Creo que cuanto más podemos hacer como sistema educativo para aumentar la transparencia y demostrar los resultados y los cambios que estamos haciendo para corresponder a nuestra parte del trato, es más probable que podamos ganar el favor”.

Gardner dijo que espera que la reorganización del Distrito Escolar del Condado de Clark pueda ayudar al distrito a justificar más fondos mejorando su desempeño. Gardner patrocinó la legislación que ordenó la reorganización en 2015, cuando era miembro de la asamblea.

En busca de una comparación justa

Quiere que Nevada mejore lo suficiente como para competir con estados como Arizona y Utah, que tienen un perfil demográfico similar y un mejor desempeño al gastar menos por alumno, $7,457 y $6,546, respectivamente, frente a los $8,275 de Nevada.

“Running

Esas son comparaciones comunes, dijo Mike Griffith, un especialista en finanzas escolares de la Comisión de Educación para los Estados, con sede en Denver. Pero no son necesariamente justos.

“Es difícil cuando se comparan dos estados debido a la demografía, la estructura de costos y sus objetivos”, dijo.

En Utah, por ejemplo, solo el 37 por ciento de los estudiantes califican para almuerzos gratuitos o a precio reducido, una medida de la pobreza. El promedio nacional es del 52 por ciento. En Nevada, es 53 por ciento.

Nevada también tiene uno de los porcentajes más altos de estudiantes que aprenden inglés. Con un 16 por ciento, es solo superado por California. El promedio nacional es aproximadamente 9.3 por ciento; Utah tiene alrededor del 6 por ciento.

Estadísticas como esas argumentan que Nevada debería dedicar más recursos a la educación si quiere seguir siendo competitivo a nivel nacional.

“Estas son cosas que impulsan los costos de educación”, dijo Griffith.

Siguiente en la serie: una mirada histórica al financiamiento de la educación en el Estado de Plata, y donde Nevada ha tenido éxito y ha fracasado.

Póngase en contacto con Meghin Delaney en mdelaney@reviewjournal.com o al 702-383-0281. Póngase en contacto con Amelia Pak-Harvey en apak-harvey@reviewjournal.com o al 702-483-4630. Sigue a @MeghinDelaney en Twitter. Sigue a @AmeliaPakHarvey en Twitter.

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