Mike Pence promociona proyecto de innovación en visita a Las Vegas

El vicepresidente Mike Pence promocionó la innovación y la defensa nacional en un par de eventos orientados a la Fuerza Aérea el jueves en Las Vegas.

La primera aparición de Pence fue para la gran inauguración del “centro de innovación” AFwerX de la Fuerza Aérea, donde se reunirán herramientas y recursos bajo un mismo techo: un espacio de 30,000 pies cuadrados en Hughes Center, cerca de UNLV, para que las ideas florezcan.

“Si tiene una buena idea y la quiere lanzar a la Fuerza Aérea, le daremos acceso”, dijo Pence al grupo de unas 110 personas, compuesto principalmente de militares.

El senador de los Estados Unidos Dean Heller, republicano por Nevada, presentó a Pence en un evento de la Base de la Fuerza Aérea Nellis, que se inició con un sobrevuelo de los Escuadrones de Armas 6º y 433º que están estacionados en la base.

Aunque no fue un evento oficial de la campaña, Pence elogió a Heller, quien enfrenta un desafío principal del empresario Danny Tarkanian, y el fiscal general de Nevada y candidato a gobernador del Partido Republicano, Adam Laxalt, quien también asistió al evento.

Pence agradeció a los aviadores y sus familias por su servicio al país durante un discurso de aproximadamente 15 minutos en Nellis.

Llamó al presidente Donald Trump un “campeón incansable de los hombres y mujeres de las fuerzas armadas” y elogió la iniciativa de Trump de dar aumentos salariales a los miembros del ejército.

Pence también habló sobre la próxima fecha límite para que el Congreso apruebe un nuevo presupuesto federal. Llamó al Congreso a dejar de lado las diferencias partidistas y trabajar para aprobar ese presupuesto antes de que ocurra cualquier tipo de cierre, y le dijo a los aviadores que pueden descansar seguros de que los fondos de defensa no serán recortados.

“La era de los recortes presupuestarios a las fuerzas armadas de los Estados Unidos está a punto de terminar”, dijo Pence, haciéndose eco de las declaraciones que hizo más temprano en el día.

Pence también se refirió a la creciente tensión entre los Estados Unidos y Corea del Norte y dijo que Trump está comprometido a obligar a Corea del Norte a abandonar su programa de armas nucleares.

“Como el presidente dejó en claro, todas las opciones están sobre la mesa”, dijo Pence.

Promocionando la innovación

El centro AFwerX tiene como objetivo conectar a las personas de la industria, el gobierno y la academia para fomentar una cultura de innovación. Pence incluso pidió que los “jardineros” le dieran ideas.

“La mejor forma de prevenir un conflicto es estar preparado”, dijo Pence. “Y de eso se trata realmente AFwerX”.

Pence dijo que la apertura del centro está en línea con la inversión de Trump en el gasto militar, y agregó que el país está entrando en una “nueva era de fortaleza estadounidense”.

AFwerX tiene ubicaciones en Las Vegas y Washington, con posibles ubicaciones futuras en Boston, Colorado Springs y Austin, Texas.

“El ritmo del cambio se acelera, y la Fuerza Aérea tiene que involucrar a la próxima generación de innovadores para llevarnos a nuestro futuro”, dijo Heather Wilson, secretaria de la Fuerza Aérea. “La Fuerza Aérea tiene que involucrarse con aquellos innovadores que quieren ayudar al luchador de guerra a defender nuestros recursos vitales en todo el mundo”.

Wilson dijo que la naturaleza de “inicio” de Las Vegas y su proximidad a Nellis hacen del sur de Nevada una buena opción para el programa.

Las innovaciones que podrían salir del centro incluyen encontrar respuestas a varios problemas, incluida la lucha contra los drones o garantizar que un aviador aislado y derribado se mantenga hidratado, dijo Wilson.

Las alianzas con UNLV también son posibles.

“Estamos entusiasmados de ver lo que tienen para ofrecer”, dijo Zachary Miles, vicepresidente asociado de desarrollo económico de UNLV. “Seguimos hablando con ellos sobre cómo irá la colaboración y sobre las diferentes áreas en las que quieren trabajar con nosotros”.

Miles dijo que ve oportunidades para que los estudiantes participen en proyectos empresariales del mundo real y participen en pasantías.

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