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Nevada quiere usar fentanyl como parte de cóctel de ejecución

Para la primera ejecución de Nevada en más de una década, los funcionarios estatales recurren a una combinación de drogas nunca antes probada, incluido un potente analgésico que está alimentando gran parte de la epidemia de opioides y una droga paralizante que podría enmascarar cualquier señal de problemas.

Si la corte más alta del estado aprueba el plan y funciona sin complicaciones, el sistema podría ofrecer un método alternativo de ejecución a otros estados que buscan medicamentos difíciles de obtener para inyecciones letales. Pero las drogas también conllevan riesgos graves, y su uso en una ejecución podría provocar una nueva escasez de medicamentos utilizados para la cirugía y el alivio del dolor.

“Es un experimento”, dijo Deborah Denno, profesora de derecho y experta en inyección letal en la Universidad de Fordham en Nueva York. “Parece una aventura de alto riesgo. Incluso las personas capacitadas no pueden pretender saber lo que va a suceder “.

Ninguna de las drogas, el sedante diazepam, el analgésico fentanilo y el cisatracurio paralítico, se han usado antes en las ejecuciones.

El fentanilo ha estado en el centro de la crisis de opiáceos, con miles de muertes por sobredosis atribuidas a la heroína mezclada con el opioide sintético que a menudo ingresa a los EE. UU. Desde China y otros países. Una sobredosis de fentanilo mató a Prince en 2016.

 

Una ejecución que usa diazepam, comúnmente conocida como Valium, junto con altas dosis de fentanilo, podría provocar complicaciones como el vómito, que es común en personas que sufren sobredosis de fentanilo.

“Podría ser feo”, dijo Jonathan Groner, cirujano y experto en inyección letal de Columbus, Ohio.

El uso de fentanilo para una ejecución también podría estimular a los fabricantes de drogas en los Estados Unidos y en el extranjero a sacar la versión legal del medicamento del mercado en protesta, dijo Groner, lo que podría cortar el suministro para otros fines legítimos.

Un escenario similar ocurrió hace varios años después de que Missouri anunció un plan para convertirse en el primer estado en matar a un recluso usando propofol, el poderoso anestésico atribuido a la muerte de Michael Jackson en 2009. Una protesta de la comunidad médica ayudó a eliminar ese enfoque.

Usar un paralítico como tercera droga podría evitar los movimientos del cuerpo y disfrazar cualquier sufrimiento que el recluso condenado pueda experimentar, dijo Groner.

El agente paralítico “prácticamente asegura que si se frustra una ejecución, no lo sabremos”, dijo.

El juez de Nevada que demoró la ejecución de Scott Raymond Dozier citó las preocupaciones sobre “enmascarar” el dolor y el sufrimiento cuando se negó a permitir que los funcionarios de prisiones de Nevada usaran cisatracurio.

La juez de la Corte de Distrito del Condado de Clark Jennifer Togliatti dijo que el estado podría continuar con la ejecución pero solo con diazepam y fentanilo.

Un abogado que representa al Procurador General del estado Adam Laxalt rechazó esa idea y dijo que los funcionarios estatales apelarían ante la Corte Suprema de Nevada, a pesar de los deseos de Dozier, un hombre de 46 años condenado por asesinato. Se ha ofrecido como voluntario para morir y dijo ante el tribunal que no le importa si sufre.

Se archivó una suspensión de la ejecución el martes, el mismo día en que se programó la muerte de Dozier. Los argumentos escritos aún no se han presentado a la corte suprema estatal de siete miembros, y un portavoz de la corte dijo el jueves que no se sabía de inmediato si los jueces celebrarían audiencias o tomarían una decisión basada en los documentos de la corte.

El protocolo de ejecución de Nevada fue desarrollado por un médico jefe del estado, un anestesiólogo, que renunció hace dos semanas, pero dijo que su partida no tenía nada que ver con la ejecución.

Si sale según lo planeado, el diazepam pondrá a Dozier a dormir, seguido por el fentanilo, lo que deprimirá su respiración lo suficiente como para matarlo. Entonces se supone que el cisatracurio hace que la muerte sea una certeza.

Pero un testigo médico experto testificó que si algo sale mal con las dos primeras drogas, y que Dozier aún está vivo cuando se le administra el paralítico, podría estar consciente, incapaz de moverse y sufrir “hambre de aire” hasta que se ahogue.

Si Dozier tiene conciencia, “sería una experiencia horrible”, dijo el Dr. David Waisel, profesor de anestesiología de la Universidad de Harvard, presentado como testigo experto por defensores públicos federales que desafían el protocolo de tres fármacos de Nevada.

Algunos otros estados de pena de muerte ya están siguiendo la iniciativa de Nevada con la esperanza de que la combinación de drogas pueda proporcionar un nuevo método de ejecución sin la dificultad de obtener medicamentos fabricados por compañías europeas opuestas a la pena de muerte.

La semana pasada, Nebraska propuso usar las mismas tres drogas junto con cloruro de potasio, para detener el corazón, para una ejecución programada para el próximo año.

Los 31 estados en los EE. UU. Con la pena de muerte han luchado para encontrar drogas inyectables letales, ya que los fabricantes farmacéuticos dejaron de poner a disposición algunos productos. Algunas ejecuciones con drogas suplentes dieron como resultado muertes lentas y aparentemente agonizantes.

Las ejecuciones en Arizona se suspendieron después de que el asesino convicto Joseph Rudolph Wood demoró casi dos horas en morir en 2014 luego de recibir una combinación de dos medicamentos: el anestésico midazolam y el analgésico hidromorfona.

La mayoría de los estados con pena de muerte están buscando opciones no probadas, dijo Robert Dunham, director ejecutivo del Centro de Información de Pena de Muerte, una organización sin fines de lucro que muestra cómo los estados llevan a cabo ejecuciones.

“A veces están adivinando, y a veces simplemente están desesperados”, dijo Dunham.

“A veces puedes adivinar y tener suerte”, agregó. “Pero estamos en una posición en la que todos simplemente aguantamos la respiración con la esperanza de que no salga mal”.

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