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Oficial herido en tiroteo de Strip de Las Vegas Disparo estaba en su segundo día

El vehículo de la policía robado patinó el freno hasta detenerse. Sus luces eran cegadoras y sus sirenas ensordecedoras.

Sacaron al oficial herido del asiento delantero del pasajero y lo arrojaron a una camilla.

“Esto es por lo que me inscribí”, pensó el oficial, Brady Cook. “Lo haría todo de nuevo en un instante.”

Era sólo su segundo día en el trabajo.

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Todo el mundo a su alrededor estaba en pánico, pero Cook estaba concentrado en el zumbido en sus oídos y en su brazo derecho flácido. No podía mover los dedos.

Lo empujaron a través de las puertas dobles de la sala de emergencias del Centro Médico de la Universidad, empujando a médicos y enfermeras que se preparaban para el diluvio de víctimas que el único centro de trauma de nivel 1 en el sur de Nevada pronto vería.

‘Tenemos disparos’

Menos de 24 horas antes, el oficial del Departamento de Policía Metropolitana había estado patrullando el festival de música Country Route 91 durante su primer turno desde que se graduó de la academia de policía nueve días antes. Pensó que tenía la suerte de ser asignado al mismo comando de área que su padre, el oficial de Metro, Matt Cook.

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“Nunca imaginé que la segunda noche terminaría de esta manera”, dijo el domingo al diario Las Vegas Review-Journal. Todo ocurrió tan rápido.

El joven oficial, sin camisa, con las heridas expuestas, se retorcía en su silla mientras hablaba del ataque de hace una semana. Estaba tomando un poco de sol en el patio trasero de su casa de la infancia, donde se queda con su familia hasta que recupere la movilidad total. Luchando por levantar el brazo derecho mientras examinaba sus heridas, Cook cerró los ojos, pensando en el 1 de octubre.

Justo después de las 10 p.m. en la última noche del festival de música, el oficial de 22 años y su oficial de entrenamiento de campo, Josh Haynes, salían de su vehículo para patrullar el Strip cerca del Flamingo. Su noche estaba empezando.

Pero entonces llegó la llamada.

-Tenemos disparos -dijo la voz de un oficial en pánico. “Parece un arma automática”.

Los siguientes 15 minutos fueron un borrón para Cook.

Eran las 10:08 p.m. cuando el policía recién acuñado recibió una bala debajo de su hombro derecho. Nadie lo sabía todavía, pero los disparos estaban lloviendo desde la suite del Mandalay Bay del piso 32 de Stephen Paddock.

Cook y su oficial de entrenamiento estuvieron entre los primeros en llegar a la escena de lo que eventualmente sería el tiroteo más mortífero en la historia moderna de los Estados Unidos. Se unieron a otras tres unidades de patrulla estacionadas justo fuera de los terrenos del festival, cerca de Las Vegas Boulevard South y Mandalay Bay Road.

Cook, Haynes y un puñado de otros agentes que respondieron se cubrieron detrás de sus vehículos en el extremo sur del Strip. Fue durante la segunda o tercera descarga de disparos, recordó Cook, que estaban tratando de determinar dónde estaba el tirador y formar un equipo de ataque.

En su lugar, las luces de sus coches de patrulla atrajeron la mayor parte de los disparos de Paddock. Cook piensa, al menos durante un minuto o así, que fueron capaces de distraer los disparos de la multitud de más de 22.000 espectadores.

“Eso dio a la gente la oportunidad de salir”, dijo.

Una bala, cuatro heridas

Cook no sabe cuándo le dispararon.

-Los disparos -explicó- sentían que venía de todas partes. Venía de arriba, de izquierda, de derecha, incluso de abajo hacia arriba.

En cierto momento, dijo Cook, él simplemente lo sabía. Miró hacia abajo donde se suponía que tenía su brazo derecho y sólo vio sangre en su manga.

Fue entonces cuando Cook y Haynes se salieron disparados sobre Las Vegas Boulevard. Un coche estacionado cerca del Luxor sirvió como protección temporal para los dos oficiales mientras Haynes rasgaba la camisa de su aprendiz y el chaleco antibalas.

“Él pensaba hacerme un torniquete si me habían herido en el brazo, pero él vio que tenía una herida en el pecho”, dijo Cook.

La bala había entrado a través de su bícep y hacia el lado derecho de su pecho. Viajó hacia abajo, rozando su caja torácica, antes de rasgar su piel otra vez.

“Sabía que tenía que llevarme al hospital”, dijo Cook sobre su oficial de entrenamiento de campo.

Pero era una escena activa, y Paddock seguía disparando. Los dos siguieron corriendo.

Cada vez que Cook miraba a sus pies, dijo, sólo podía ver humo saliendo de la calle.

“Como estamos corriendo, todo lo que vemos son balas que nos persiguen”, dijo, “simplemente rebotando en el suelo”.

No dejaron de correr hasta que encontraron a dos oficiales más que se escondían tras un auto patrullero abandonado. El auto no les pertenecía, pero las llaves estaban en la ignición.

“Terminamos robando ese auto patrulla y entramos”, dijo Cook.

Minutos más tarde, el vehículo de la policía robado rechinó los frenos hasta detenerse cerca de la entrada de la sala de emergencias.

“Esto podría suceder en el primer día, o puede suceder en tu año 30”, dijo Cook, tirando de la tela de sus pantalones cortos. “Simplemente ocurrió para mí el segundo día. Estás ahí para hacer un trabajo, así que cuando las cosas golpean al espectador, vas y haces tu trabajo. “

Contacte a Rio Lacanlale en rlacanlale@reviewjournal.com o al 702-383-0381. Sigue a @riolacanlale en Twitter.

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