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Piso en residencia con inclusión LGBT en UNLV ayuda a los estudiantes a adaptarse

ActualizadoDecember 5, 2017 - 6:01 pm

Davis Carineo, estudiante de segundo año de la UNLV, estaba buscando un lugar para vivir en el campus cuando encontró Stonewall Suites en la lista de pisos de residencia de la escuela. El piso temático en el Complejo Sur de la escuela se incluye como inclusivo de género y está destinado a los miembros de la comunidad LGBTQ y sus aliados.

“Yo estaba como, ‘¿Por qué no?’ Soy gay”, dijo Carineo. “Pensé que sería una buena transición a una nueva escuela”.

Carineo asistió previamente a la Universidad Aeronáutica Embry-Riddle en Prescott, Arizona, un lugar que dijo era más conservador y donde la comunidad LGBT no era tan abierta y orgullosa.

El piso, que se inauguró este semestre, fue la idea del asistente residente junior Sawyer Spackman, de 21 años, quien dijo que había una necesidad de espacios más diversos e inclusivos en el campus.

Stonewall Suites lleva el nombre de los disturbios de Stonewall de 1969 que tuvieron lugar en respuesta a una redada policial en el Stonewall Inn en el vecindario Greenwich Village de la ciudad de Nueva York.

Cuando Spackman solicitó ser asistente residente durante el otoño de su primer año, se interesó principalmente en la habitación y comida gratis y en una habitación privada. Después de tomar una clase obligatoria como parte del proceso de entrevista, Spackman dijo que aprendió el alcance del trabajo de un Asistente de Residencia.

“Aprendí …que tengo una oportunidad real de tener un impacto”, dijo. “(Mi) motivación cambió completamente”.

Mientras asistía a una conferencia regional para residentes asistentes en octubre de 2016, Spackman tuvo la idea de Stonewall.

Habló con varios asistentes de residencia que tenían pisos con temas similares en sus escuelas. Se preguntó por qué UNLV no tenía la misma cosa. Planteó la idea al coordinador de vida de la residencia, Andrew Lignelli, y preguntó si la UNLV podría hacer algo similar.

Lignelli dijo que la idea probablemente no iba a ser aceptada. Mientras que la escuela tiene pisos temáticos, muchos de ellos están vinculados a lo académico. Hay pisos para los estudiantes de la escuela de hoteleria y de negocios de la universidad; otros incluyen un piso de estudio intensivo, un piso para estudiantes de posgrado y aquellos de 23 años o más y un piso para estudiantes con honores.

Lignelli preguntó a Orlando White, director asistente de educación residencial, y la propuesta obtuvo apoyo. A partir de ahí, la decisión fue del director ejecutivo de vida residencial, Richard Clark. Clark le pidió a Lignelli una propuesta para el piso después de lanzar la idea. Desde la introducción hasta la aprobación final, el proceso tomó alrededor de ocho semanas, dijo Spackman.

Las 35 unidades en el piso se llenaron antes del primer día de clases.

Spackman, estudiante de tercer año que estudia hospitalidad, dijo que hay mucho trabajo por hacer para crear un entorno más favorable para los estudiantes LGBT y no conformes con el género en el campus. Pero la aprobación del piso temático es una señal de progreso, dijo.

“Si no hubiera ese apoyo (en la administración), lo habríamos visto tomar más tiempo”, dijo Spackman.

Spackman y Lignelli también trabajaron para crear un fondo de becas basado en la necesidad para los estudiantes de Stonewall para cubrir pequeños gastos.

“Muchos estudiantes que son parte de la comunidad LGBT no cuentan con el apoyo de la familia desde el hogar”, dijo Lignelli. “Como todos sabemos, la universidad puede ser muy costosa. Entonces, si algo les sucediera (una factura médica o un auto se descompone o algo así), esa podría ser la diferencia para ellos al quedarse en la universidad o tener que abandonar para pagar esa factura “.

Spackman dijo que un residente se le acercó recientemente para decirle que se retiraría de su habitación. El estudiante había hablado con sus padres a principios del semestre y decidieron no darle más apoyo financiero.

“Así que no puede venir a UNLV el próximo semestre”, dijo Spackman, porque no hay suficiente dinero en el fondo para cubrir la matrícula. Él espera que el fondo crezca para poder cubrir mayores gastos.

Los residentes de Stonewall dicen que el piso se siente como una familia extendida.

“Todos saben que todos están en la misma posición … de ser diferentes en general”, dijo Carineo.

La estudiante de primer año Lee Archie, que se identifica como bisexual y agenero, dijo que se inscribió en el foro porque no tenía acceso a mucha de la comunidad LGBT en la escuela preparatoria. Desde que se mudó, ha sido fácil hacer amigos, dijo Archie.

“Creo que la idea de ser los primero con este tipo de piso ha atraído a muchas personas a ser amistosos y pasar más tiempo juntos”, dijo Archie.

Spackman dijo que algunos de los comentarios que recibió de los padres lo han sorprendido.

En el día de la mudanza, los padres de un residente se acercaron a Spackman, que estaba preocupado acerca de cómo sería la aceptación del compañero de cuarto de su hijo.

“Dijeron: ‘Estamos realmente felices de que este piso esté aquí. Nos sentimos mucho más cómodos de que estén viviendo en este piso ‘”, dijo.

Lignelli dijo que también se le acercaron los padres de un hombre transgénero que estaba interesado en Stonewall Suites.

“Iba a ir a la universidad comunitaria, para manténerlo simple, porque no estaba seguro de sentirse cómodo viviendo en el campus de una gran escuela”, dijo Lignelli. “Debido a Stonewall, él quiere venir a la UNLV y está emocionado de estar aquí”.

Póngase en contacto con Madelyn Reese en mreese@viewnews.com o al 702-383-0497. Sigue a @MadelynGReese en Twitter.

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