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Policía de Las Vegas utiliza nueva tecnología para identificar ubicaciones de disparos

En un esfuerzo por disuadir la violencia armada, la policía de Las Vegas ha implementado tecnología acústica que alerta a las autoridades sobre los disparos.

Funcionarios del Departamento de Policía Metropolitana están probando la tecnología en un programa piloto de un año en un lugar no revelado en el noreste de Las Vegas, dijo el subjefe Chris Jones en una conferencia de prensa el jueves. Citando tiempos de respuesta reducidos, ubicaciones de disparo informadas con mayor precisión y una mejor conciencia situacional del oficial, la policía dijo que esperan que la tecnología ayude a reducir la delincuencia violenta en el Valle de Las Vegas.

“Nosotros, como comunidad, no podemos ser apáticos con la violencia armada”, dijo el capitán Jim LaRochelle.

LaRochelle dirige el Comando del Área Noreste de Metro, donde la policía ha instalado múltiples sensores acústicos sensibles al sonido de los disparos. LaRochelle dijo que las ubicaciones de los sensores, que no se dieron a conocer el jueves, se determinaron en función de las áreas donde la policía recibe una gran cantidad de informes de disparos. Hay planes para agregar sensores en las áreas de comando sureste y sur central.

A través de la compañía ShotSpotter, los sensores escuchan chasquidos o golpes para indicar disparos, y si se activan suficientes sensores, se realiza una notificación a un experto en acústica en la sede central de ShotSpotter. El experto determina si la detección de disparos es legítima, y si lo es, alerta a Metro con la hora, el número y la ubicación de los disparos.

Metro dijo que el sistema puede reducir los tiempos de respuesta de la policía a los disparos informados a unos 45 segundos, más rápido de lo que se necesita para que alguien decida levantar el teléfono y tratar de determinar dónde se hicieron los disparos.

Los sensores triangulan la ubicación de los disparos, lo que Metro dice que aumenta la precisión de los disparos informados.

Según un estudio de ShotSpotters 2015 de 46 ciudades que usan la tecnología, las tasas de disparos año tras año disminuyeron en un 13 por ciento.

Han sido colocados en lugares sobre el suelo, como edificios, y no deberían poder detectar las conversaciones, dijo LaRochelle.

La policía determinará la efectividad del equipo después de que finalice el año, dijo.

Según la compañía, su tecnología puede filtrar disparos de fuegos artificiales, aunque LaRochelle dijo que puede tener problemas en días como la víspera de Año Nuevo o el Día de la Independencia, cuando hay grandes volúmenes de fuegos artificiales y disparos.

La policía espera que el sistema advierta a los agentes de disparos independientemente de si alguien llama a la policía.

“Hemos aprendido que muchas personas no llaman al 911 cuando escuchan disparos en nuestros barrios más desafiados”, dijo LaRochelle.

Las personas que llaman al 911 a menudo lo hacen mucho después del hecho o proporcionan ubicaciones inexactas, dijo LaRochelle. La policía probó los sensores de disparo en un punto, y solo un puñado de personas reportó los disparos, con una persona que proporcionaba una ubicación inexacta, dijo.

Animó a las personas a seguir llamando al 911, ya que los sensores están destinados a ayudar a la policía, no a reemplazar a las personas que llaman por tiroteos.

LaRochelle dijo que la policía ha hablado con los miembros de la comunidad local donde se colocaron los sensores y les aseguró que la tecnología no podría captar la conversación.

Fuerza impulsora

La Comisionada del Condado de Clark, Marilyn Kirkpatrick, fue la fuerza motriz detrás del programa piloto en el Comando del Área Noreste de Metro, que incluye un área que ella representa, dijeron las autoridades. Es parte de su iniciativa Pathway From Poverty, que busca brindar apoyo económico, educativo y social a las áreas empobrecidas del valle noreste.

Ella dijo que el sistema ShotSpotter se unió en los últimos seis meses y fue la pieza final de la iniciativa.

El comisionado que representa al Distrito B dijo que las cámaras y los sensores de audio pueden abordar las preocupaciones de los miembros de la comunidad sobre los disparos no informados.

Ella dijo que el área con la iniciativa tiene un ingreso promedio bajo y poca propiedad de la vivienda.

Kirkpatrick dijo que aprecia el aspecto de vigilancia comunitaria del sistema, donde la policía más tarde regresa al área de los disparos reportados y explica a los miembros de la comunidad local por qué los oficiales estaban allí.

“Para que sepan cómo hacemos un seguimiento, porque eso es importante ver”, dijo Kirkpatrick.

La tecnología fue financiada a través de $500,000 en fondos de la Fundación del Departamento de Policía Metropolitana de Friends of Las Vegas y el programa de Extensión Cooperativa de la Universidad de Nevada. Parte del dinero se utilizó para cámaras adicionales, monitoreadas por el centro de contraterrorismo de Metro, compradas para complementar los sensores de audio.

LaRochelle dijo que la decisión de implementar el sistema de sensor de disparo no fue resultado del tiroteo masivo del 1° de octubre, y luego agregó que la policía podría examinar la viabilidad de expandir los sensores al Strip y Fremont Street, dependiendo éxito del programa piloto.

Otras jurisdicciones

La tecnología se utiliza en más de 90 ciudades o condados en los Estados Unidos y sus territorios. Entre ellos se encuentran Chicago, San Francisco, Kansas City y Denver.

El Departamento de Policía de Denver implementó el sistema “ShotSpotter” hace más de dos años, dijo el teniente Aaron Sanchez. Sonny Jackson, de la oficina de información pública de la policía de Denver, dijo que los agentes usaron el sistema en dos vecindarios y que desde entonces han expandido su uso.

Al igual que Metro, el sistema de Denver se inició en un área con grandes cantidades de disparos. Jackson dijo que “ShotSpotter” les da a los oficiales una ventaja sobre dónde buscar evidencia, sin mencionar encontrar posibles víctimas de disparos o tiradores.

Sánchez dijo que el sistema no funciona sin recursos adicionales, como un laboratorio criminalístico, detectives y análisis balístico.

“Si esas piezas no están en su lugar, solo capturan el sonido”, dijo Sánchez.

Dijo que la policía a menudo encontrará cubiertas de armas usadas en más de un crimen, lo que puede ayudar a resolver otros crímenes, incluso si ninguna persona recibió un disparo en un tiroteo reportado. La policía de Denver encuentra cubiertas después de las notificaciones de “ShotSpotter” un 30 por ciento de las veces, dijo Sánchez.

Dijo que la policía recibió algunas reacciónes violentas sobre la instalación del sistema al no hablar con los miembros de la comunidad a los que impactó, pero los comentarios han sido en su mayoría positivos.

“Nos encanta”, dijo Sánchez.

Póngase en contacto con Mike Shoro en mshoro@reviewjournal.com o al 702-387-5290. Sigue a @mike_shoro en Twitter.

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