Raiders listos para iniciar construcción en el estadio de Las Vegas

El presidente de los Raiders de Oakland, Marc Badain, está protegiendo lo que va a suceder el lunes en el evento pionero de Las Vegas como si fuera el libro de jugadas para el juego del equipo la próxima semana contra los New England Patriots.

En la reunión de la junta de la Autoridad del Estadio de Las Vegas el jueves, Badain mencionó casualmente que habría “un pionero oficial” en sus 90 segundos de comentarios, pero no mencionó públicamente qué hora sería el evento o quién estaría ahí.

Es un evento de solo invitación que se espera que comience a las 5 p.m.

El presidente de la Autoridad, Steve Hill, dijo después de la reunión del jueves que incluso él no sabía lo que se planeaba y que Badain y él partirían luego para volar a Houston para participar en la segunda ronda de conversaciones clasificatorias para traer al menos una Copa Mundial de la FIFA, partido al estadio en 2026. Podría haber más dependiendo de quién más esté en la puja.

Y existe el pequeño detalle de que Norteamérica tendría que ganar la oferta del anfitrión antes de que ciudades individuales pudieran competir por organizar un juego.

Hill no está demasiado preocupado por la competencia de Las Vegas porque sabe que la ciudad sería muy apreciada.

“Tener el estadio abre una nueva serie de oportunidades que nunca habíamos podido albergar”, dijo Hill después de la reunión del jueves. “Sin un estadio en línea, la Copa del Mundo no sería algo que pudiéramos considerar.

“Francamente, la presentación es algo realmente fácil de hacer”, dijo. “Podemos contar una historia que todos ya conocen”. La mayoría de todos los involucrados ya han estado aquí y lo han experimentado “.

Y la Copa del Mundo no es el único gran evento potencial en el horizonte de la ciudad. Badain dijo durante la reunión que Las Vegas estaría en la cola para albergar el Draft de la NFL ya en 2019 y un Super Bowl para el 2025.

En cuanto a la iniciación del lunes, muchos han especulado que los jugadores actuales de los Raiders y posiblemente algunos de los grandes históricos del equipo estarían presentes. El equipo está en su semana de descanso, por lo que hay un poco de tiempo para celebrar lo que será un momento histórico para el sur de Nevada.

No fue hace tanto tiempo, enero de 2016, que surgió la idea de traer un equipo de la NFL a Las Vegas. El Comité de Infraestructura de Turismo del Sur de Nevada, también presidido por Hill, estaba en medio de reuniones para desarrollar planes para expandir el Centro de Convenciones de Las Vegas, inventar nuevas estrategias de transporte, tal vez un tren ligero, y posiblemente construir un estadio capaz de albergar algunos de las grandes giras de conciertos que Las Vegas estaba perdiendo, además de proporcionar un nuevo hogar para el equipo de fútbol de UNLV.

Por la forma en que la NFL veía la cultura de juego de Las Vegas, asegurar una franquicia parecía estar fuera de cuestión.

Pero el presidente de Las Vegas Sands Corp. Sheldon Adelson y Craig Cavileer de Majestic Realty, que tienen experiencia en la construcción de estadios, trajeron a la mesa al propietario de los Raiders, Mark Davis, con la idea de trasladar el equipo a Las Vegas y construir una cúpula de $1.9 billones con capacidad para 65,000 asientos lugar que usarían los Raiders y la UNLV y para organizar grandes eventos, ampliando el calendario de eventos especiales de la ciudad.

Los proponentes aportaron algo de poder de estrella a una presentación, con la estrella de fútbol David Beckham para hablar en nombre del proyecto.

Múltiples obstáculos

Durante los siguientes 22 meses, los desarrolladores superaron obstáculo tras obstáculo: una sesión legislativa especial en la que una propuesta de financiamiento fue aprobada por un voto; un voto de los propietarios de la NFL para permitir la reubicación del equipo; la adquisición de los 62 acres.

Cuando Adelson, quien prometió la riqueza personal de su familia para el proyecto, y Majestic abandonaron el esfuerzo a principios de 2017, los Raiders tuvieron que asegurar el financiamiento a través de un préstamo con Bank of America.

Los Raiders y la Autoridad del Estadio se mostraron optimistas de que podrían llegar a todos los acuerdos redactados y completados para octubre, pero la complejidad de cada acuerdo atascó el proceso.

Los Raiders y su contratista de estadios, Mortenson Construction of Minneapolis y McCarthy Builders of Henderson, sabían que debían comenzar a trabajar en el sitio en noviembre para completar el estadio en 31 meses, a tiempo para la apertura de julio de 2020 y el inicio del Temporada 2020 NFL.

Desafíos por delante

Incluso ahora, hay grandes desafíos por delante:

– Se debe firmar un acuerdo de desarrollo final con un precio máximo garantizado y ahora está en el objetivo para febrero.

– Se debe aprobar un acuerdo de uso conjunto entre los Raiders y la UNLV.

– El esperado plan de beneficios a la comunidad que asegura que el 15 por ciento de los contratos laborales y suministros van a las pequeñas empresas se empantanó en detalles sobre la contratación de minorías cuando se discutió el jueves.

– Se necesita mejorar la infraestructura en caminos y carreteras que conducen al estadio.

– Los Raiders aún no tienen un plan para que las personas que asisten a los juegos se estacionen y se lleven al final.

– La semana pasada, surgió un nuevo desafío: una legislación de reforma tributaria federal que evitaría el uso de bonos exentos de impuestos para la construcción en estadios utilizados por equipos deportivos profesionales.

Los detractores abundan

Todos estos desafíos se establecen en un entorno en el que los críticos locales buscan maneras de torpedear el proyecto y tratar de desviar el dinero a otras necesidades del estado. Esa disensión es alentada por los residentes de East Bay que desean mantener el equipo en Oakland, aunque todas las propuestas de desarrollo de estadios ahí se han visto afectadas.

El lunes, todos esos problemas y desafíos se dejarán de lado durante al menos una hora mientras las palas plateadas salen con todo el entusiasmo que se levanta para un esfuerzo lleno de orgullo público y optimismo cívico.

Debería ser un innovador para los libros de historia.

The Review-Journal es propiedad de la familia del presidente y gerente general de Las Vegas Sands Corp., Sheldon Adelson.

Póngase en contacto con Richard N. Velotta en rvelotta@reviewjournal.com o al 702-477-3893. Sigue a @RickVelotta en Twitter.

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