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SLS Las Vegas al ‘borde de la quiebra’, alegan inversionistas

SLS Las Vegas no ha obtenido ganancias desde su apertura en 2014 y está al borde de la bancarrota, según una demanda presentada en el condado de Los Angeles por 60 ciudadanos chinos que prestaron dinero al proyecto a cambio de la ciudadanía estadounidense. .

Los inversionistas chinos prestaron aproximadamente $ 400 millones en dos porciones casi iguales en 2013 y 2014 para ayudar a los propietarios Stockbridge Capital Group y sbe Entertainment a convertir el Sahara en el Strip norte en el SLS Las Vegas.

Los préstamos fueron organizados bajo el Programa Piloto EB-5 que les permite a los ciudadanos extranjeros recibir potencialmente la ciudadanía estadounidense si invierten $ 500,000 en “riesgo” en proyectos a gran escala que crean empleos. Los préstamos a cinco años tenían solo una tasa de interés del 0.5 por ciento. Cada inversionista pagó $ 45,000 en honorarios de administración para invertir en el proyecto y debe pagar una tarifa de administración anual.

Ninguno de los 60 individuos en el caso de acción de clase han recibido su tarjeta verde permanente, dicen en una demanda presentada el 30 de noviembre ante el Tribunal Superior de Los Ángeles. Todos los inversionistas contribuyeron a la segunda parte, conocida como Fase II.

Los demandantes buscan $ 255 millones en daños más honorarios de abogados y otros costos.

Stockbridge Capital Group en mayo acordó vender el hotel a Meruelo Group, propietario del Grand Sierra Resort en Reno. El nuevo propietario ahora busca renegociar los préstamos de los inversionistas chinos, según la demanda. Los préstamos chinos vencen en 2018 y 2019, al igual que un préstamo de aproximadamente 185 millones de dólares por otro particular.

La imposibilidad de llegar a un acuerdo con los inversores chinos ha impedido que Meruelo solicite la aprobación final de la Junta de Control de Juegos.

Oferta Meruelo

Meruelo está ofreciendo pagar a los inversionistas chinos de la Fase II en 2023. En lugar de recibir los $ 200 millones que invirtieron más intereses, recibirían una cantidad equivalente al 14 por ciento del valor patrimonial del casino. La oferta es la tercera hecha por Meruelo desde mayo.

“O damos nuestro consentimiento para la venta a Meruelo o la empresa se declarará en quiebra, eso es lo que nos dicen textualmente”, dijo Jeffrey Bell, el abogado que representa a los inversionistas chinos de la Fase II.

En la demanda, los inversionistas chinos afirman que el nuevo acuerdo dará como resultado un “cambio sustancial” en el plan comercial, algo que dicen que no está permitido por las reglas del EB-5. Eso amenaza sus posibilidades de recibir la ciudadanía estadounidense.

“La inversión de los demandantes en la Fase II LLC será completamente aniquilada y muchos de los demandantes no podrán obtener sus tarjetas verdes permanentes”, dijo la demanda si el acuerdo con Meruelo se concreta. Se espera que el acuerdo se complete en febrero, dice la demanda.

Bell dijo que a los inversionistas chinos les gustaría ver a Meruelo “tener éxito” ya que el casino no ha tenido un líder desde que el consejero delegado de sbe, Sam Nazarian, abandonó el proyecto en 2015. Sin embargo, quieren acceder a documentos financieros para ver cómo se gastó el dinero. y a quién le pagan Bell dijo que vio $ 20 millones en gastos de papelería y quiere una explicación.

Tarifas altas

Los honorarios relacionados con los préstamos no solo están privando al casino del efectivo necesario, sino que también pueden absorber lo que los inversionistas chinos eventualmente reciban de Meruelo en 2023, dijo Bell.

El American Dream Fund, con sede en California, y Henry Global Consulting, con sede en China, aún reciben honorarios por ayudar a Stockbridge y sbe Entertainment a obtener los préstamos de los inversionistas chinos. Henry Global recibió una comisión inicial de $ 5,000 por cada inversionista chino y el casino le pagó $ 50 millones. Todavía le debe a Henry Global otros $ 50 millones, según la demanda.

Celena Asset Management, con sede en Hong Kong, está contratada para ganar alrededor de $ 3 millones de dólares anuales de los inversionistas chinos para administrar el préstamo de la Fase II. Para 2023, eso podría alcanzar más de $ 20 millones.

Los demandados mencionados incluyen a American Dream Fund, Henry Global Consulting, Celena Asset Management, Stockbridge Capital, sbe Entertainment y Meruelo Group. Los representantes de los acusados no pudieron ser contactados inmediatamente para hacer comentarios.

Póngase en contacto con Todd Prince en tprince@reviewjournal.com o al 702-383-0386. Sigue @toddprincetv en Twitter.

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