Una multitud de conspiración trabaja horas extras desde el tiroteo en Las Vegas

Una multitud de conspiración se volcó al internet casi tan pronto como se detuvo el tiroteo.

Cada evento de víctimas masivas atrae su correspondiente aportación de excéntricos, y el ataque del 1 de octubre en Las Vegas no sería diferente.

Los videos temblorosos de teléfonos móviles de una luz estroboscópica parpadeante se convirtieron en prueba de un segundo tirador.

Las cuentas incompletas de los turistas traumatizados alimentaron las narrativas de un ataque terrorista coordinado y un encubrimiento de largo alcance.

La falta de un motivo claro generó salvajes afirmaciones de que Stephen Paddock era un malicioso o un espía, o tal vez incluso estaba vivo en alguna parte.

El comisario del condado de Clark, Joe Lombardo, ya dijo que ha visto más conspiraciones y desinformación sobre esta investigación que en otros casos de alto perfil. Los “chicos rudos del teclado” están en la fuerza, dijo.

Algunas de las historias fueron creadas o repetidas por sitios web sin escrúpulos que buscan sacar provecho de la tragedia.

Sin lugar a dudas, los seres queridos de los asesinados en el ataque también han visto las noticias falsas, algunas de ellas hirientes, incluso desdeñosas de lo que han perdido.

“A propósito tienes que ignorarlo”, dijo el comisario. “En lo que a mí respecta, somos transparentes. … Espero que mis comentarios sean lo suficientemente fuertes como para que la gente crea lo que estamos diciendo frente a lo que leen en Internet “.

“Explicación para todo”

Ciertamente, no hay escasez de material sin fundamento ni de hecho incorrecto para leer.

“Yo diría que definitivamente hay un aumento”, dijo la periodista Bethania Palma de Snopes.com, el sitio de comprobación de datos más grande y antiguo de la web. “Se está multiplicando por Internet. Es mucho más inmediato”.

Snopes.com, que ha duplicado el tamaño de su personal editorial en el último año, ya ha publicado comprobaciones de hechos sobre varios informes falsos del tiroteo en Las Vegas.

Pero es difícil mantenerse al día, dijo Palma. “Las noticias falsas se pueden producir de manera tan rápida y barata”.

Muchas de las teorías de la conspiración que ha escuchado hasta el momento siguen la “falsa bandera”, narrativa del Nuevo Orden Mundial popularizada por el sitio web de Infowars de Alex Jones: Básicamente, el ataque fue escenificado como una excusa para quitarle las armas a la gente, despejando el camino hacia el secreto, el gobierno mundial totalitario para asumir el control.

Palma dijo que viajó a Las Vegas el fin de semana pasado para ver de primera mano la escena, hablar con las personas que estaban allí y obtener respuestas que no pudo obtener de su hogar en el sur de California.

“Me sorprendió hablar con tantas personas que creían en la teoría de la conspiración del segundo tirador”, dijo.

Algunas de las conspiraciones están arraigadas en los primeros informes que se escucharon sobre los escáneres policiales. Otros están atrapados en discrepancias de la información divulgada por las autoridades, algo que casi se garantiza que sucederá después de un incidente de esta magnitud, dijo Palma. “Hay una explicación de todo lo que publican las personas”.

Incluso algunos testigos emergieron del ataque con versiones de eventos que simplemente no eran ciertas. El caos, el trauma y el miedo manipulan a las personas, dijo Palma.

“Esta es una multitud de 22,000 personas que asistieron a un concierto de música country que se convirtió en una masacre”, dijo.

Persiguiendo pistas, no fantasmas

El ex jefe de policía de Aurora, Colorado, Dan Oates, dijo que las conspiraciones se pusieron realmente mal después del tiroteo en el cine ahí en 2012. La gente tomó internet para afirmar que el ataque nunca ocurrió, que nadie murió y que el tirador, James Holmes, era inocente.

“Basura realmente perversa”, dijo Oates, quien ahora es el jefe de policía en Miami Beach, Florida.

Una persona incluso encontró una forma de contactar a una de las madres de las víctimas y le dijo que su hijo no estaba muerto. Oates dijo que rastrearon a esa persona en Oregon y lo arrestaron.

En última instancia, corresponde a las autoridades decidir qué es real y qué no. Los consejos pueden ser importantes, incluso cruciales, para una investigación, por lo que si el público tiene información legítima para compartir, Lombardo dijo que su departamento no lo ignorará.

“Pero hay algunas cosas por ahí que tengo a las que tengo que ondear la bandera de mentira. No podemos estar desperdiciando nuestro tiempo y recursos persiguiéndolos “, dijo. “No podemos pasar nuestro tiempo persiguiendo fantasmas”.

Fantasías auto-alimentadas

El profesor de la Universidad de Massachusetts, Kirby Farrell, es colaborador habitual de Psychology Today y autor de un libro de 2015 sobre la fascinación de Estados Unidos por los asesinatos masivos.

Él prefiere el término “fantasías de conspiración”, no teorías.

Farrell dijo que la necesidad de inventar -o creer- explicaciones elaboradas y a menudo no demostrables para ataques como el de Las Vegas tiene sus raíces en el miedo y la evasión. Es un intento de “desinfectar o desear la violencia inexplicable que supera a ciertos individuos”, dijo.

“Las fantasías de conspiración son una especie de juego sofisticado que la gente juega para apuntalar o reforzar la negación”, dijo Farrell.

Internet simplemente aumenta su alcance, mientras que las redes sociales garantizan la entrega a una audiencia receptiva.

“En cierto modo, todos se han convertido en un editor individual”, dijo Farrell. “La gente compite para ver quién puede atraer la mayor atención”.

Y al igual que los perpetradores de asesinatos en masa, los que trafican en conspiración fantasías tienden a alimentarse mutuamente, dijo. “Hay una especie de calidad de imitación en ambos”.

Informes tempranos poco fiables

El presentador del programa de radio y columnista independiente de la página editorial Review-Journal, Wayne Allyn Root, fue uno de los criticados por difundir información errónea en la noche del ataque de Las Vegas. En una publicación en Twitter de su cuenta personal a las 11:51 p.m. El 1° de octubre, escribió que los disparos habían sido disparados en siete complejos turísticos diferentes en el Strip. Un minuto después, dijo a sus 110,000 seguidores de Twitter que el tiroteo era un “ataque terrorista musulmán claramente coordinado”.

Root está de acuerdo con lo que hizo.

“No trato con teorías de conspiración”, dijo en un correo electrónico.

Root insiste en que todo lo que publicó esa noche se basó en la información que recibía directamente de las autoridades policiales.

“Parecía exactamente como un ataque terrorista de ISIS, y tomé una rápida segunda decisión para advertir a la gente en Las Vegas y sacarlos de peligro”, dijo Root. “Y lo haría de nuevo si pudiera salvar vidas”.

Los sitios de redes sociales y de intercambio de videos como Twitter, Facebook y YouTube ahora sirven como el conducto principal para los informes falsos y las bromas directas. Recientemente, sin embargo, la web ha visto una proliferación de sitios de noticias falsas que buscan obtener beneficios mediante la difusión de mentiras después de una tragedia.

“No hay duda de que muchos de estos sitios están ganando dinero con los ingresos publicitarios por los clics que obtienen”, dijo Palma.

Mentiras que persisten

La transparencia es una forma efectiva de combatir a la multitud de la conspiración, dijo.

Pero incluso las historias más infundadas pueden ser tercas. Ninguna cantidad de evidencia contraria los hará desaparecer. Ninguna cantidad de vergüenza pública silenciará a las personas que las difunden.

Palma dijo que recientemente habló con el padre de un niño asesinado durante la masacre de 2012 en la Escuela Primaria Sandy Hook en Newtown, Connecticut. Las familias de las víctimas siguen siendo hostigadas por personas que creen que el tiroteo fue falsificado y también lo fueron las muertes de sus hijos.

“La gente en Las Vegas debería estar preparada para ese tipo de cosas”, dijo.

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