Logra dar un gran paso graduada en medicina de Touro University Nevada

Soldados de Eritrea sostuvieron un plato en la boca de Niyat Teweldebrhan mientras la niña de 8 años sorbía concentrado de jugo de naranja.

Allí, deshidratada y sobrecalentada mientras ella y su familia cruzaban la frontera hacia Eritrea desde Etiopía, en el noreste de África, Teweldebrhan decidió pasar el resto de su vida ayudando a otros.

Dos décadas más tarde, Teweldebrhan cruzó una etapa de graduación el lunes en Las Vegas con una maestría en ciencias médicas de la salud de Touro University Nevada.

En julio, Teweldebrhan comenzará un programa de asistente médico de 28 meses en su viaje para convertirse en un médico para los menos atendidos.

Teweldebrhan, ahora de 28 años, recuerda la noche en que los soldados etíopes derribaron la puerta de su familia y los obligaron a abandonar el país por razones políticas.

“Se llevaron todo”, relató Teweldebrhan, que nació en Etiopía pero se considera a sí misma eritrea. “Mi papá era camionero, tenía dos camiones grandes, y se llevaron eso, incluso el dinero que teníamos en el banco”.

Teweldebrhan se dedicó a la educación. Completó la escuela secundaria con un promedio de 4.0 y finalizó un campamento militar de 13 meses que se requiere para obtener un título universitario. Después, ingresó en un programa de ocho años en una escuela de medicina en la capital de Eritrea, Asmara.

Teweldebrhan llevaba seis años en el programa cuando la escuela perdió su contrato con los instructores y fue abandonada de su programa. Le preocupaba que el gobierno la enviara a vivir a la zona rural de Eritrea.

“Estás bajo el gobierno; eres como una sirviente”, señaló Teweldebrhan. “No hay libertad en ese país, así que no quería quedarme”.

“Dije, ‘OK, no me veo practicando aquí, no me veo obteniendo el título que quiero y no me veo haciendo ni alcanzando lo que quiero alcanzar; y esa fue una decisión muy difícil, porque realmente tuve que convencer a mis padres”.

El padre de Teweldebrhan la ayudó a pagar los $5 mil necesarios para sacarla clandestinamente de Eritrea. El dinero compró documentos falsos que mostraban que Teweldebrhan era sudanesa y que estaba visitando Eritrea, destacó Teweldebrhan. Tomó un autobús fuera del país en febrero de 2014, finalmente haciendo su camino hacia los Estados Unidos, donde se le concedió asilo en 2015.

Justo antes de que comenzara su programa de maestría el año pasado, Teweldebrhan recibió una tarjeta verde y el estado de residencia permanente.

Aunque todavía le quedan 28 meses de escuela, Teweldebrhan dijo que está entusiasmada con la perspectiva de ayudar a las poblaciones subatendidas y refugiadas: a la gente le gusta, puntualizó.

Una de las hermanas de Teweldebrhan, que vive en Canadá, asistió a la ceremonia del lunes junto con su madre, que voló desde Eritrea con una visa. El esposo de Teweldebrhan también asistió. Su padre y sus otros cuatro hermanos se quedaron en casa en Eritrea, pero los llamó el domingo.

“Estaba hablando con mi papá, él me dijo, ‘Mi corazón está sonriendo’ “, expresó Teweldebrhan, con lágrimas en los ojos.

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