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Los compradores de Smith’s en Las Vegas rechazan el cambio de las tarjetas Visa — VIDEO

Brian Galbrecht se mudó a Las Vegas hace aproximadamente siete meses y desde entonces, ha sido un comprador frecuente en Smith’s.

Por lo general, paga con su tarjeta de débito, pero ocasionalmente usará su tarjeta de crédito Visa. Pero a partir del miércoles, Galbrecht y todos los demás compradores de Smith’s ya no tendrán esa opción.

Smith’s declaró que la decisión de no seguir aceptando las tarjetas de crédito Visa se tomó para evitar tarifas excesivas y mantener los precios bajos, pero los analistas minoristas apuntan que la medida podría alejar a clientes. Galbrecht comentó que ahora está más inclinado a visitar otras cadenas como Albertsons.

“Me afectará”, indicó. Mis visitas a Smith’s “se desacelerarán, no iré tan a menudo”.

Impacto en los negocios

El 1 de marzo, Smith’s anunció que ya no aceptaría tarjetas de crédito Visa en ninguno de sus 142 supermercados, incluidos los 45 en Nevada, a partir del miércoles. La división de The Kroger Co., con sede en Salt Lake City, seguirá aceptando todas las demás formas de pago, incluidas las tarjetas de débito Visa.

Según Aubriana Martindale, gerente de asuntos corporativos de la división de Smith’s, la compañía tomó la decisión de “mantener los precios bajos para los clientes”, ya que las tarifas de intercambio y de red de Visa y sus bancos asociados, elevan los precios de los alimentos.

“Visa ha estado abusando de su posición con sus tarifas excesivas”, destacó. “Para mantener los precios bajos, tenemos que controlar los costos”.

Según la publicación de la industria, The Nilson Report, los comerciantes pagaron alrededor de 64 mil millones de dólares en tarifas de intercambio de tarjetas de crédito y débito Visa y Mastercard el año pasado, 77 por ciento más que en 2012.

El consultor minorista Bill Bishop, cofundador de la firma de investigación con sede en Chicago “Brick Meets Click”, espera que Smith’s pierda clientes que dependen exclusivamente de Visa.

“Creo que esto es bastante audaz”, describió. “Probablemente sea una recompensa relativamente pequeña por lo que están tratando de hacer”.

Pero Bishop añadió que si los compradores tienen una tarjeta de crédito alternativa, cambiar los métodos de pago será mucho más fácil que cambiar de supermercado.

Doug Koontz, director de investigación de la compañía de datos “Edge by Ascential”, dijo que Smith’s probablemente sentirá un golpe.

“Es probable que Smith’s asuma que la mayoría de los compradores solo usarán una tarjeta de crédito o de débito alternativa, pero para los compradores leales a una tarjeta de crédito o un programa de recompensas específico, esto podría hacer que cambien de lugar de compra”, detalló Koontz a través del correo electrónico. “Para aquellos que están obligados a pagar con efectivo, también disminuirá el tamaño de la canasta”.

Pero todavía hay clientes leales en Las Vegas. Lina Juzenaite, ha estado comprando en Smith’s por 20 años y mencionó que entiende que la compañía haga estos movimientos para eludir las tarifas de Visa.

“Creo que es un problema de Visa, no de Smith’s”, puntualizó Juzenaite. “No creo que Smith’s vaya a perder clientes”.

Transición para los clientes

Para mantener a los clientes a favor, Smith’s ofrece incentivos tales como puntos de doble recompensa por compras de combustible hasta el 21 de mayo. También está trabajando para asegurar que los compradores estén al tanto de que los empleados discutan el cambio con los clientes cuando ingresen y se retiren.

Si bien las señales de advertencia a los compradores sobre el cambio han estado presentes en las sucursales durante semanas, la decisión aún fue una sorpresa para algunos.

“Me acabo de enterar la semana pasada…me quedé impactado. Se supone que las tarjetas de crédito deben utilizarse en todas partes”, manifestó Luciel Piteo, residente de Las Vegas, en las afueras de Smith’s, en Southern Highlands Parkway. “Había un buen número de personas gritando allí, estaban molestos y no se les puede culpar. Creo que deberían dejar de volver a usar las tarjetas”.

Para los compradores que efectúan la compra con solo una tarjeta de crédito Visa disponible, las tiendas de Smith’s mantendrán su pedido el tiempo suficiente para que el cliente obtenga otra forma de pago y devolución.

“Queremos ayudar a facilitar la transición para los clientes”, aseguró Martindale. “Queremos asegurarnos de que comprendan nuestra decisión porque fue difícil de tomar”.

“Nadie gana”

Un portavoz de Visa le reportó al Review-Journal que la decisión de Smith’s perjudica a ambas compañías.

“Nuestro objetivo es garantizar que cada titular de la tarjeta pueda usar su Visa donde quiera que desee comprar, cuando la elección del consumidor es limitada, nadie gana”, declaró Visa en un correo electrónico al Review-Journal.

Según los datos de la Oficina del Censo de los EE. UU., alrededor del 22 por ciento de todas las tarjetas de crédito en el país, en 2012, fueron Visa y no todos los estadounidenses tienen suficiente acceso al crédito para tener más de una tarjeta de crédito, según Nick Egelanian, fundador y presidente de la firma minorista de consultoría inmobiliaria “SiteWorks Retail”.

“Estoy seguro de que Kroger lo ha tenido en cuenta, pero es muy extraño”, aseveró.

Una batalla a largo plazo

Smith’s es el segundo lugar, para Kroger, que dejó de aceptar tarjetas de crédito Visa; Food Co. Supermarkets, con sede en California, hizo su cambio de política en agosto de 2018.

Martindale destacó que no podía revelar cuáles son las tarifas, pero agregó que son significativamente más altas que cualquier otra tarjeta aceptada en Smith’s y superan los márgenes de ganancias de las tiendas de abarrotes, que se ubican entre el 2 y el 3 por ciento.

“No es un campo de juego justo”, expresó. “No podemos seguir aceptando las tarifas cobradas por Visa mientras mantenemos los precios. Evaluaremos todas las asociaciones para asegurarnos de que se ajusten a nuestro modelo de negocio”.

Un portavoz de Visa le informó al Review-Journal que los servicios de la empresa (seguridad y protección contra fraudes, acceso a clientes e innovaciones tecnológicas continuas) añaden un cierto nivel de costos a sus servicios.

“Continuamos trabajando para llegar a una resolución para que nuestros titulares de tarjetas puedan usar sus tarjetas de crédito Visa preferidas en Foods Co. y Smith’s sin las restricciones impuestas por Kroger”, comunicó Visa al Review-Journal.

Bishop dijo que las tarifas de las tarjetas de crédito son un costo operativo importante para los supermercados y son algunos de los gastos internos de mayor crecimiento para los minoristas.

Kroger “probablemente continuará ejerciendo cada vez más presión sobre las marcas de tarjetas de crédito hasta que obtengan algunos cambios”, afirmó Bishop. “Esta es una batalla a largo plazo”.

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