Los destrozos que causó una de las peores inundaciones en Ellicott, Maryland

La inundación que devastó este sábado la ciudad de Ellicott City, en Maryland, fue la peor que se recuerda en el condado en muchos años. Al menos dos personas murieron, entre 20 y 30 viviendas resultaron dañadas, y decenas de vehículos quedaron inservibles,

Maryland y Nueva Jersey fueron algunos de los estados más afectados por las inundaciones, pero también Pennsylvania, Delaware y Virginia sufrieron el paso de fuertes tormentas este fin de semana.

Howard Gardner, jefe de la policía del condado, declaró que los cuerpos de los dos fallecidos fueron recuperados en las orillas del río de Baltimore.

Una de las víctimas fue identificada como Watsula Jessica, de 35 años, de Lebanon, Pensilvania, según la policía de Baltimore.

Ella y su familia fueron sorprendidos dentro del vehículo cuando la calle por donde circulaba se transformó en un potente río. Todos lograron salir menos ella, cuyo cuerpo fue localizado más tarde, cerca de un puente.

La otra víctima identificada es José Blevins, de 38 años, de Windsor Mill, Maryland, dijo la policía.

Salía de Ellicott City con su novia en su automóvil que fue arrastrado por el agua. La mujer logró escapar, pero él fue barrido.

Hasta el domingo, las autoridades ignoraban si otras personas estaban desaparecidas, dijo Gardner.

Allan Kittleman, autoridad ejecutiva del condado de Howard, Maryland, tuiteó un video corto de lo que parecían olas ondulantes en el medio de una calle en Ellicott City.

Un vídeo muestra escenas de automóviles barridos en las calles surcadas por aguas que parecen ríos furiosos.

“Personas formaron cadenas humanas para ayudar a los demás”, dijo Andy Barth, portavoz de la Oficina de Administración de Emergencias del Condado.

Sara Arditti, una galerista de Ellicott City, logró captar el momento en que rescatan a una mujer de un vehículo arrastrado por la corriente de agua y lo compartió en su cuenta de Facebook.

Kittleman y Larry Hogan, gobernador de Maryland que declaró la emergencia en el estado, hicieron un recorrido a pie por las zonas dañadas por el paso de las aguas.

“Esto es mucho peor de lo que nos temíamos”, declaró Hogan al terminar la evaluación en el sitio, según reporta una nota de ABC News.

De acuerdo con las autoridades, citadas por CNN, más de 170 vehículos resultaron dañados; cinco edificios del centro de la ciudad están destruidos y entre 20 y 30 presentan serios daños, según Robert Frances, director del Departamento del condado de inspecciones, licencias y permisos.

La noche del sábado cayeron sobre Ellicott City 6 pulgadas de lluvia entre las 7 pm y las 9 pm, el equivalente de un mes de lluvia normal, dijo Kittleman, citado por CNN.

“Nunca hemos visto tal devastación en el condado de Howard durante más de 50 años”, agregó.

Ellicott City, una comunidad de 65,800 personas, está a 12 millas al oeste de Baltimore y en el valle del río Patapsco, una importante vía fluvial que fluye hacia la Bahía de Chesapeake. Cinco grandes inundaciones, sin contar esta última, se registran en su historia.

 

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