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Los días pueden estar contados para el campamento de gente en el canal de drenaje de North Las Vegas

Indigentes que viven en y alrededor de una serie de túneles de drenaje a lo largo de la Interestatal 15 en North Las Vegas, vieron por primera vez el viernes un letrero de “no pasar” con el logo de la ciudad, pegado a una valla cerca de la Avenida Owens y la calle B.

Continuaba diciendo que el tramo de los polvorientos túneles de drenaje, donde unas 100 personas sin hogar han estado viviendo en terrenos públicos durante meses, estaba programado para ser despejado y la valla dañada reparada o reemplazada el lunes.

Sería el tercer intento reciente de limpiar el campamento de los indigentes, que ha pasado de ser un puñado de tiendas y lonas a una especie de pueblo de ocupantes ilegales en los canales con la construcción de 10 cabañas aisladas de 40 pies cuadrados.

Los manifestantes, la mayoría de ellos miembros del grupo activista de “Food Not Bombs”, se pusieron en fila frente al campamento a las 5:30 a.m., antes de lo que pensaban que sería otro intento de desmantelarlo. Tres observadores legales con playeras rojas estaban preparados junto al parque James Gay, y algunos de los activistas dijeron que habían traído dinero para la fianza en caso de ser arrestados.

El enfrentamiento nunca ocurrió.

Aparte de un par de camiones de obras públicas de North Las Vegas que llegaron para empezar a limpiar los escombros en la lavandería, fue sólo otro ardiente día de calor en el Valle de Las Vegas.

Pese a la falta de acción, los activistas aún temen que los días del campamento estén contados.

“Trabajamos absolutamente con la ciudad, y estamos tratando de trazar un modelo para que otras ciudades lo vean”, indicó un miembro, Joey Lankowski, sobre el esfuerzo de construcción de refugios.

Lankowski, su amigo Robert Majors y otros activistas lo llaman el Sidewalk Project y afirman que han creado una organización sin fines de lucro con el objetivo de construir más cabañas de madera en el ya extenso campamento.

“Estamos tratando de construir una comunidad sostenible con energía libre, vivienda libre, baños compostables. Podría ser algo muy hermoso si nos ayudaran”, dijo Majors, refiriéndose a los funcionarios de la ciudad.

Lankowski agregó que las cabañas cuestan unos 600 dólares cada una y que hay donaciones para construir seis más. El grupo espera añadir pronto paneles solares a las cabañas.

El vocero de North Las Vegas, Patrick Walker, se negó a hablar del campamento, pero agregó que la actividad del lunes difícilmente podría llamarse una redada.

“No evacuamos a nadie”, señaló. “Nadie vivía en el canal donde nuestros equipos estaban limpiando. Sé que hay gente viviendo en los campamentos que bordean el canal, pero no los tocamos”.

El vocero del Departamento de Transporte de Nevada, Tony Illia, declaró que el departamento había suspendido previamente la mayoría de sus actividades de limpieza de los principales campamentos de personas sin hogar durante la pandemia de COVID-19, en cumplimiento de las directrices federales. Mencionó que el actual impulso para desmantelar el campamento se debe a los peligros de vivir en los canales propensos a inundaciones y la amenaza a la salud pública que representa.

“Es extremadamente peligroso ocupar las instalaciones de drenaje debido a un posible golpe de calor así como a las inundaciones repentinas, especialmente durante la temporada de monzones”, declaró Illia en un comunicado. “Además, existe un riesgo biológico significativo ya que los desechos humanos y la basura pueden acumularse rápidamente dentro de las instalaciones de drenaje, con la escorrentía que finalmente llega al Las Vegas Wash y al suministro de agua pública”.

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