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Los Juegos Olímpicos de verano se posponen debido a la pandemia de coronavirus

TOKIO — El Comité Olímpico Internacional (COI) anunció el martes el primer aplazamiento de los Juegos Olímpicos de verano, cediendo a la realidad de una pandemia de coronavirus que está acabando con la vida cotidiana en todo el mundo y haciendo prácticamente imposible la planificación de una reunión mundial masiva en julio.

El Comité Olímpico Internacional enunció que los Juegos de Tokio “deben ser reprogramados para una fecha posterior al 2020, pero no posterior al verano del 2021, para salvaguardar la salud de los atletas, de todos los involucrados en los Juegos Olímpicos y de la comunidad internacional”.

Era un anuncio que se consideraba casi seguro, ya que la presión de los nerviosos atletas, las organizaciones deportivas y los comités olímpicos nacionales, todos ellos se enfrentaban a la realidad de que los programas de entrenamiento y clasificación, por no hablar de los protocolos internacionales antidopaje, se habían alterado de forma irreparable.

La cuatro veces campeona olímpica de hockey Hayley Wickenheiser, la primera miembro del COI que criticó la reticencia del organismo a posponerlo, lo llamó “el mensaje que los atletas merecían oír”.

“A todos los atletas: tomen un respiro, reagrúpense, cuiden de ustedes y de sus familias. Su tiempo llegará”, escribió en Twitter.

El presidente del COI, Thomas Bach, y el primer ministro japonés, Abe Shinzo, hablaron por teléfono el martes por la mañana, y ellos, junto con un puñado de ejecutivos del COI y del comité organizador de Japón, acordaron atender la llamada.

Otras Olimpiadas (1916, 1940 y 1944) han sido canceladas debido a las guerras, pero ninguna ha sido pospuesta por ninguna razón, y mucho menos por un virus que ha representado más de 375 mil casos en todo el mundo, con números que crecen exponencialmente. Los Juegos de Tokio seguirían llamándose las Olimpiadas de 2020, aunque se celebren en 2021.

“Los líderes acordaron que los Juegos Olímpicos de Tokio podrían ser un faro de esperanza”, mencionó el COI en una declaración.

La decisión ofrece una sensación de alivio para los atletas, que ya no tienen que seguir adelante con el entrenamiento en condiciones casi imposibles, inseguros de cuándo, exactamente, necesitan estar listos, y para qué.

“Agradecido de tener finalmente algo de claridad en relación con los Juegos Olímpicos. Una decisión enorme, pero creo que es la correcta con seguridad”, mencionó el velocista británico Adam Gemili en Twitter. “¡Es hora de recuperarnos, cuidarnos unos a otros durante este difícil periodo e irnos de nuevo cuando sea el momento adecuado!”

Una de las razones por las que el COI tardó más tiempo en tomar la decisión fue porque quería averiguar la logística. Será un desafío desalentador. Muchos de los estadios, arenas y hoteles están bajo contrato para los partidos del 24 de julio al 7 de agosto. Remodelar esos arreglos es factible, pero tendrá un costo. Tokio ya ha gastado 28 mil millones de dólares para organizar los juegos.

También está el asunto del calendario deportivo internacional. Prácticamente los 33 deportes del programa olímpico tienen eventos clave, incluyendo campeonatos mundiales, en la agenda para 2021. Tal vez el mejor ejemplo de la interrupción que esto puede causar provendría de las pistas. El famoso campo Hayward de la Universidad de Oregón fue reconstruido y ampliado a un costo de 200 millones de dólares para celebrar los campeonatos mundiales del próximo año. Ahora ese evento podría ser pospuesto, cancelado o ver su estatura muy disminuida si se ejecuta a pocos meses de unas Olimpiadas reprogramadas.

“Pueden ocurrir muchas cosas en un año, así que tenemos que pensar en lo que debemos hacer”, dijo Toshiro Muto, el director ejecutivo del comité organizador. “La decisión se nos ocurrió de repente”.

Pero durante semanas, se hizo cada vez más evidente que seguir adelante con la fecha de inicio del 24 de julio ya no era una opción.

Prácticamente todos los deportes del mundo han suspendido sus juegos a raíz de la pandemia. La economía mundial se tambalea y cada vez más se le indica a la gente que no es seguro congregarse en grandes grupos o, en algunos casos, incluso salir de sus casas. Los gimnasios están cerrados en toda América, la celebración de pruebas olímpicas en cuestión de meses se estaba convirtiendo en una virtual imposibilidad.

Los comités olímpicos de Canadá y Australia decían que no enviarían o no podrían enviar un equipo a Tokio en julio. El atletismo mundial y los tres deportes más grandes de Estados Unidos (natación, atletismo y gimnasia) estaban pidiendo un aplazamiento.

Tan recientemente como el domingo, el COI declaró que tomaría hasta cuatro semanas para llegar a una decisión. Cuatro semanas terminaron siendo dos días.

La decisión se tomó pocas horas después de que los organizadores locales dijeran que el relevo de la antorcha comenzaría el jueves como estaba previsto. Se esperaba que empezara en la prefectura de Fukushima del noreste, pero sin antorcha, sin portadores de antorchas y sin público.

Esos planes también cambiaron.

La llama será almacenada y exhibida en Fukushima. Como todo lo demás en el mundo olímpico, su próximo paso se determinará en una fecha posterior.

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