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Los operadores de vehículos autónomos aprenden del accidente de Las Vegas en 2017

Con los vehículos autónomos cada vez más comunes en las carreteras de la nación, especialmente en Las Vegas, la seguridad es siempre una preocupación para los automovilistas y peatones.

Con una gran cantidad de actividades de auto-conducción en el valle de Las Vegas, desde Lyft autónomos en el Strip hasta el programa de transporte en auto en el centro de Las Vegas que terminó el año pasado, la seguridad es un componente importante en todos los programas.

Un accidente de noviembre de 2017 que involucró a un transbordador autónomo y un camión de reparto en el centro, le afectó con un ojo morado a la tecnología emergente.

El proyecto piloto del transbordador, una colaboración de Keolis, Navya, la ciudad de Las Vegas, AAA y la Comisión Regional de Transporte del Sur de Nevada (RTC), se produjo un accidente el primer día de su lanzamiento público en lo que un ejecutivo de Keolis describió como el peor momento en el mundo.

La Junta Nacional de Seguridad del Transporte (NTSB, por su sigla en inglés) llevó a cabo una investigación de choque y el jueves anunció que encontró, como se creía al principio, que el conductor del camión de entrega tuvo la culpa en el accidente. El conductor fue multado por el Departamento de Policía Metropolitana el día del accidente.

El informe también señaló que la operadora del transbordador de conducción automática no tenía acceso a un controlador manual para operar el vehículo, lo que dijo que era un factor contribuyente a la colisión que ocurrió en la calle 6th, cerca de Carson Avenue.

El portavoz de Keolis, Chris Parker, mencionó que la compañía se enteró del incidente e hizo los cambios apropiados para aumentar las medidas de seguridad.

“Realizamos mejoras continuas en el servicio durante todo el año y una de las cosas fue el controlador manual”, destacó Parker. “Cuando fue necesario, se instaló en una posición de fácil acceso para el operador. Si el operador necesitaba poder utilizar el controlador, está en un lugar al que era fácil para que accedieran”.

No hubo heridos en los siete pasajeros y un asistente a bordo del transbordador o al conductor de la camioneta, y el choque solo causó daños menores en la parte frontal inferior izquierda del cuerpo del transbordador y una abrasión menor en el neumático del camión.

Dado que el accidente no fue un evento catastrófico, la NTSB dijo que no habría investigado el incidente si un vehículo autónomo no hubiera estado involucrado.

“La NTSB normalmente no investigará una colisión menor, pero la participación de un vehículo altamente automatizado justifica que nuestros investigadores examinen las circunstancias que rodean la colisión”, indicó Kris Poland, subdirector de la oficina de seguridad vial de la NTSB, en un comunicado. “Queríamos examinar el proceso de introducción de un vehículo autónomo en las carreteras públicas, así como el papel del operador, el fabricante del vehículo y la ciudad. La NTSB también examinó la tecnología y las consideraciones de seguridad que existían en ese momento”.

De acuerdo con la novedad de integrar la tecnología autónoma en las carreteras, los proyectos de pequeña escala como el circuito de casi una milla que opera el transbordador del centro de la ciudad es una forma perfecta de probar y aprender la tecnología, según la CEO de RTC, Tina Quigley.

“Solo hay tanto que puedes hacer en entornos cerrados y controlados”, agregó. “Es por eso que hacemos implementaciones de prueba a pequeña escala y de baja velocidad”.

El programa de transporte autónomo que se llevó a cabo desde noviembre de 2017 hasta noviembre de 2018 transportó a más de 32 mil personas en casi cinco mil viajes, lo que llevó a la RTC, Keolis y Las Vegas a planificar un proyecto a mayor escala.

Los planes requieren la operación de una ruta de transporte autónoma más larga en el centro de la ciudad con Keolis, esta vez entre el Centro de Tránsito de Bonneville y el Distrito Médico de Las Vegas en aproximadamente un circuito de cuatro millas. Los vehículos operarían en tiempo real el tráfico que viajaba por un largo tramo de Bonneville Avenue/Alta Drive.

“Mover a las personas de manera segura, rápida y conveniente dentro y alrededor del Distrito Médico de Las Vegas es un enfoque para la Ciudad de Las Vegas a medida que continuamos desarrollando la medicina de clase mundial que se ofrece en el corazón de nuestra comunidad”, dijo la alcaldesa de Las Vegas Carolyn Goodman en un comunicado el año pasado.

Cierre de la US 95

Las reducciones de carriles durante la noche esta semana afectarán el tránsito en una parte de la autopista US Highway 95 en el centro de la ciudad.

Los dos carriles interiores de la US 95 en dirección sur se cerrarán al tránsito entre las 8 p.m. del martes y 4 a.m. del miércoles, el Departamento de Transporte de Nevada (NDOT) anunció la semana pasada.

El trabajo que se llevará a cabo es el mantenimiento de rutina del desgaste normal y no está relacionado con el daño resultante de un par de terremotos que se sintieron en el sur de Nevada a principios de este mes, según el portavoz de NDOT, Tony Illia.

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