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Los peligros del plomo

El plomo es un metal que se encuentra en la tierra y es considerado como un veneno altamente potente. Durante años, el plomo solía usarse en pintura, gasolina, plomería y muchas otras aplicaciones.

Aunque la pintura con base de plomo fue prohibida para el uso residencial en 1978, muchos hogares que fueron construidos antes de ese año podrían encontrarse con el riesgo de plomo en la pintura, en el polvo y el suelo de la casa.

Es por esta razón que la Universidad de Nevada, Las Vegas (UNLV por sus siglas en inglés), y la ciudad de Henderson, unieron esfuerzos y crearon un programa que proveerá los recursos necesarios para que las familias vivan en casas seguras y libres de plomo.

Erika Márquez, Gerente del Programa de Control de Plomo y Viviendas Saludables de la Ciudad de Henderson, en entrevista para el periódico El Tiempo, aseguró que la meta es mantener a las familias saludables en casas seguras y libres del potenical veneno pero en especial, proteger y cuidar a los niños.

Desafortunadamente, un niño puede sufrir envenenamiento al ingerir un objeto o inhalar polvo de plomo. Parte del veneno puede permanecer en el cuerpo y causar serios problemas de salud. A menudo, el envenenamiento es provocado por plomo que no se puede ver.

“Queremos dejarle saber a las personas que el plomo está en todas partes, incluyendoel mugre, el polvo, los juguetes nuevos y la pintura de casas viejas, pero desafortunadamente no se puede ver, detectar con el gusto ni oler. Nuestro programa está enfocado en el plomo que se encuentra en la pintura y el polvo”, destacó Márquez.

El polvo proveniente de la pintura es la causa número uno de envenenamiento infantil. Éste puede ocasionar problemas en la salud, como también problemas de comportamiento o atención, bajo rendimiento escolar, problemas auditivo, daño renal, reducción del coeficiente intelectual y lentitud en el crecimiento corporal. De acuerdo a Erika Márquez, los niños son los más susceptibles ya que ellos pasan mucho tiempo en el piso y son más propensos a poner sus manos, juguetes y otras cosas en la boca. “Esto aumenta las posibilidades de tragar polvo de plomo y trozos de pintura”, concluyó Márquez, aclarando que sólo se necesita una pequeña cantidad de plomo para dañar a un pequeño en crecimiento.

Sin embargo, es más común que la intoxicación con plomo se dé por acumulación lenta con el paso del tiempo y esto ocurre por exposición repetitiva a pequeñas cantidades de este elemento. En este caso, puede que no se presenten síntomas obvios. Con el tiempo, incluso por bajos niveles de exposición al plomo, éste pueden causar daño al desarrollo mental de un niño y los posibles problemas de salud empeoran a medida que el nivel de este elemento en la sangre se eleva.El plomo es mucho más dañino para los niños que para los adultos, dado que puede afectar el cerebro y nervios en desarrollo de los primeros años. Cuanto más pequeño sea el niño, más dañino puede resultar el plomo y los bebés que aún no han nacido son los más vulnerables.

La única forma de saber si su casa tiene pintura hecha con plomo es por medio de pruebas. El costo por una prueba de plomo puede costar hasta $1,000 dólares según el tamaño de la casa, pero con este nuevo programa es completamente gratis.

El programa cuenta con un presupuesto de 2.3 millones de dólares. Desde agosto del 2013, se han inspeccionado 60 casas y se han hecho reparaciones en 23 viviendas. “Hemos pintado el interior y exterior de las casas, cambiado ventanas y puertas, añadimos estuco nuevo y hemos limpiado el polvo con plomo que se encuentra fuera y dentro de las casas; además, hemos hecho reparaciones de techo, plomería y humedad o moho en las paredes”, aseguró Márquez.

El proceso para calificar es relativamente fácil. Las familias deben vivir en la ciudad de Henderson, en una casa construida antes de 1978 y tener a un menor de 5 años de edad viviendo en el hogar o que vaya de visita por lo menos 6 horas al año. Las familias también deben de cumplir con ciertos requisitos de ingresos.

Para saber si usted califica, se puede comunicar al teléfono 702-895-5449.

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