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Los saltamontes han desaparecido, pero es probable que regresen en pocos años

La viral invasión de saltamontes al valle de Las Vegas vino y se fue como una moda pasajera de Internet.

Apareciendo en el valle a mediados de julio, la afluencia de saltamontes capturó brevemente la atención de la ciudad y la nación, generando videos virales, cobertura de las principales organizaciones de noticias, y pizzas y bebidas de saltamontes por tiempo limitado. Pero el verano continuó y los insectos desaparecieron silenciosamente.

“Eso es lo que pensamos que sucedería después de una semana, semana y media, que se mudarían o morirían”, comentó Jeff Knight, entomólogo estatal del Departamento de Agricultura de Nevada el miércoles.

La afluencia fue causada por un invierno y una primavera excesivamente húmedos, que provocó que los insectos viajaran desde el norte de Arizona y Laughlin, volando hasta el norte y centro de Nevada, informó el Departamento durante una conferencia de prensa el 25 de julio.

La invasión no fue un fenómeno nuevo, ya que los saltamontes han migrado al valle varias veces en los últimos 50 años, agregó Knight en julio.

La migración debía terminar eventualmente.

“Puede haber algunos rezagados”, mencionó Knight el miércoles. “Puede que se hayan movido más lejos en el desierto; no hay forma de saber exactamente a dónde fueron”.

Será difícil predecir cuándo llegará el próximo enjambre de saltamontes a Las Vegas, dijo. Dependerá de las condiciones climáticas en los meses previos a la migración.

“Las poblaciones pueden acumularse, y lo han hecho en el pasado y probablemente lo harán en el futuro nuevamente”, advirtió Knight. “Es algo natural, no hay nada que podamos hacer o predecir”.

El meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional, Caleb Steele, añadió que no es inusual que el valle tenga una estación lluviosa de vez en cuando.

“Como anécdota, parece que cada tres o cuatro años tenemos un año más húmedo”, subrayó Steele, y agregó que esa es la cantidad aproximada de tiempo entre estaciones con aproximadamente tres pulgadas de lluvia.

Hasta el miércoles, el valle ha visto 4.64 pulgadas de lluvia, que se mide en el valle central del Aeropuerto Internacional McCarran.

Antes de la llegada de los saltamontes, el Servicio Meteorológico había indicado que el valle presenció un mes de mayo más lluvioso en más de tres décadas. Superó la precipitación anual normal durante todo el año en ese mismo mes (4.19 pulgadas).

Puede pasar otra media década antes de que Las Vegas vea otra infestación de saltamontes, ya que parecen ocurrir precipitaciones de más de cuatro pulgadas cada cinco años, detalló Steele.

Los saltamontes no transmiten enfermedades ni muerden. Knight dijo el miércoles que no había oído hablar de ningún daño importante a plantas ni de ningún problema de seguridad causado por la infestación. El mayor problema que parecían causar era una breve molestia.

“Todo lo que he escuchado es exactamente eso: que eran una molestia”, expuso Knight.

Anunció que uno de los aspectos más emocionantes de la migración de saltamontes fue la atención que llevó al sur de Nevada.

“Fue bastante mundial”, concluyó Knight. “Recibí informes de amigos en Italia, y recibimos llamadas de reporteros en India. Eso lo hizo interesante”.

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