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Luchando y combatiendo la obesidad infantil

La obesidad infantil se ha convertido en un problema a nivel nacional. Aun cuando se han presentado diferentes iniciativas para combatir esta enfermedad en los niños, no ha sido tarea fácil.

Teniendo en cuenta que los índices de obesidad infantil en la comunidad hispana, siguen siendo alarmantemente altos, el periódico El Tiempo, ha buscado diferentes alternativas para informar a nuestra comunidad como combatir y/o prevenir la obesidad en nuestros niños a una edad temprana, y evitar que avance a la adolescencia o edad adulta.

La semana pasada, se realizó la conferencia de tecnología más grande del país, y tal vez del mundo, en Las Vegas, CES 2014, en el Centro de Convenciones y Visitantes de Las Vegas. La conferencia de 5 días fue el escenario perfecto para que UnitedHealthcare, organización sin ánimo de lucro, en pro de la salud de los estadounidenses, anunciara la colaboración internacional entre la organización de salud, y las empresas de alta tecnología Konami Digital Entertainment y Zamzee, esto con el fin de ayudar a reducir la obesidad infantil a través de programas de salud instituidos en la escuela o clubes recreativos y educativos. Ambas iniciativas incorporan los juegos de video como forma de ejercicio.

La colaboración entre la organización y empresas de tecnología, ofrece subvenciones a las organizaciones y escuelas de la comunidad, para poder implementar los programas de ejercicios, DanceDanceRevolution (DDR por sus siglas). La edición de salón de clases, es la última versión del conocido juego de baile el cual ha demostrado promover la actividad física entre los adultos y los niños. Esta versión del programa, puede ser utilizada hasta por 48 niños al mismo tiempo.

La escuela participante, con la asistencia de Konami y UnitedHealthcare, utilizará el juego para poder hacer seguimiento de su impacto en la salud de los estudiantes, el bienestar y los hábitos de ejercicio. El año pasado, Konami y UnitedHealthcare trajeron DDR Classroom Edition a escuelas en Longwood, Florida, Gainesville Georgia, y Fresno , Texas, este año Nevada se unirá a esta lista, ya que UnitedHealthcare estará donando un programa completo a Girls and Boys Club del Sur de Nevada; un club de recreación y educación que goza de gran popularidad y donde la mayoría de los niños que asisten al mismo son de origen hispano.

El segundo paso del programa es evaluar el impacto como parte de un programa de intervención de la obesidad infantil. Los estudiantes participantes recibirán medidores de actividad, un acelerómetro de tres ejes que se puede enganchar al zapato o la ropa del niño y puede medir el tiempo y la intensidad de la actividad física.

“Los programas de Konami y Zamzee enseñan a los niños que la actividad física puede ser divertida y agradable, fomentando el desarrollo de actitudes y hábitos saludables que pueden durar toda la vida “, dijo Richard Migliori, MD, vicepresidente ejecutivo y director de asuntos médicos, UnitedHealth Group. “

Estas colaboraciones innovadoras que involucran a los jóvenes en el proceso de mejorar su salud son pasos importantes hacia la reducción de la obesidad infantil en nuestro país,” subrayó Migliori.

Los estudios indican que este nuevo programa que combina la medicina con la tecnología, tiene el potencial de reducir la creciente epidemia de obesidad entre los niños y los adultos. Un estudio reciente de la Universidad George Washington encontró que esta innovación incentivó a los estudiantes a moverse lo suficiente como para cumplir los criterios de intensidad recomendados para la actividad vigorosa “y que estos juegos son una alternativa útil a la educación física tradicional,” dijo Arianna Hoyland, Productora de Juegos de UnitedHealthcare.

Según Hoyland, DDR Classroom Edition es un juego de vídeo interactivo que combina la actividad física con la enérgica, música y efectos visuales. El juego y la tecnología, permite que decenas de estudiantes participen de forma simultánea, y permitiendo rastrear el progreso individual de cada estudiante. Mientras que los estudiantes se mueven al ritmo, los maestros reciben información vital sobre la salud de sus estudiantes, incluyendo los pasos, índice de masa corporal (IMC) y la tasa de quema de calorías. En dado caso que esté interesado en adquirir este programa, el cual puede ser utilizado por toda la familia, puede adquirirlo en cualquier tienda, a módicos precios, (no más de $40).

El sistema de atención de la salud se está reinventando, en parte debido a la capacidad de transformar datos en acciones que se personalizan para los consumidores. La tecnología está haciendo que a las personas les resulte más fácil y más agradable participar activamente en su salud, gracias a la posibilidad de tener acceso a información al alcance de la mano y a la creación de una experiencia de atención de la salud más integrada.

La salud de la mano de la tecnología he aquí algunas maneras de practicarlo:

Videojuegos para hacer ejercicio: Hay estudios que indican que este tipo de videojuegos tiene la posibilidad de reducir la epidemia de la obesidad entre niños y adultos. Un estudio publicado en el 2013 por la George Washington University reveló que los videojuegos para hacer ejercicio “estimulaban a los estudiantes a moverse lo suficiente como para cumplir los criterios de intensidad recomendados para una actividad vigorosa” y que estos juegos son “una alternativa útil a la educación física tradicional”. Una creciente cantidad de escuelas están incorporando los videojuegos para hacer ejercicio en sus planes de estudio de educación física, lo que ayuda a que el ejercicio resulte más accesible y divertido para las personas jóvenes.

– Medicina predictiva: Hoy en día, si hablamos de la experiencia de atención de la salud, por lo general decimos “Algo no anda bien, ¿cómo lo corregimos?”. En el futuro, gracias a la genómica y la medicina predictiva, la conversación sonará más como: “Podemos ver qué problemas se avecinan, ¿cómo los prevenimos?”. La última década ha presenciado un progreso importante en la comprensión de las causas genéticas y las mejores opciones de tratamiento para condiciones de salud tan diversas como la degeneración macular relacionada con la edad, la hepatitis C y varios tipos de cáncer. La mayoría de los investigadores creen que éste es sólo el comienzo, con una gran cantidad de posibles descubrimientos inminentes, incluido un creciente número de exámenes genéticos dirigidos al consumidor.

– Aplicaciones para contar calorías:

Actualmente existen diferentes aplicaciones, que su función principal es el conteo de calorías diarias. Las aplicaciones que normalmente son completamente gratis, pueden ser instaladas en cualquier teléfono inteligente y le permite al propietario del teléfono no solo contar las calorías que consume diariamente, sino que le ayuda a llevar una alimentación balanceada y nutritiva. Esta aplicación, que guarda toda la información del usuario, como peso, estatura, edad, estado de salud, entre otras, cuenta con un listado de todas las comidas existentes, (incluso restaurantes en la ciudad), con un listado de calorías de cada alimento. El usuario solo debe escoger la comida y la aplicación va sumando las calorías. Es de gran ayuda para aquellas personas que quieren bajar de peso, y no tienen dinero para pagar por un tratamiento. Es completamente asequible y compatible con cualquier teléfono celular inteligente.

Estas nuevas y accesibles tecnologías demuestran cómo está evolucionando la industria de la atención de la salud para prestar servicios y atención más personalizados. Todos participamos de este momento crucial, en la atención que se le está prestando a la salud estadounidense. La manera en que desarrollemos e implementemos ideas innovadoras hoy para mejorar la atención, sentará las bases para el mañana.

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