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Madre e hijo se alojaron en hotel de Las Vegas un día antes de que se encontrara el cuerpo del niño

El día antes de que excursionistas encontraran muerto a Liam Husted, un niño californiano desaparecido de siete años, en Mountain Springs, él y su madre se alojaron en un hotel de Las Vegas, anunció la policía el martes por la tarde.

“Estamos 100 por ciento seguros de que fue asesinado aquí en el Condado Clark”, declaró el teniente de homicidios del Departamento de Policía Metropolitana, Ray Spencer. “Concretamente, creemos que en realidad fue asesinado en Mountain Springs”.

La madre de Liam, Samantha Moreno Rodríguez, de 35 años, fue detenida en Denver alrededor de las 6 a.m. del martes bajo sospecha de asesinato por el FBI’s Denver Rocky Mountain Safe Streets Task Force, aseveró la policía de Las Vegas, un día después de que la policía anunciara la identidad de Liam y declarara a la madre como sospechosa buscada.

La mujer, de 35 años y originaria de San José (California), fue ingresada en el Centro de Detención del centro de Denver a la espera de ser extraditada a Las Vegas, según los registros de la cárcel.

Junto con el FBI, Spencer le informó a los periodistas en una conferencia de prensa el martes que la policía de Las Vegas y los investigadores federales han estado revisando cientos de pistas desde que el cuerpo de Liam, que no había sido identificado, fue descubierto el 28 de mayo cerca de Mountain Springs Trailhead, junto a la Ruta Estatal 160 entre Las Vegas y Pahrump.

Cronología del caso

El 24 de mayo, el padre de Liam llegó a casa y se encontró con que las pertenencias de Liam y Rodríguez habían desaparecido, relató Spencer. Rodríguez le había dejado un mensaje de voz diciendo “Lo siento. Tuve que hacer esto”.

“También continúa diciendo que ‘voy a intentar conseguir una casa para Liam y para mí’ y que ‘podemos hablar de esto en el futuro’”, dijo Spencer el martes, citando el mensaje de voz.

Durante la semana siguiente, el padre de Liam “no sabía qué hacer”, pero se puso en contacto con el Departamento de Policía de San José para documentar el incidente el 1º de junio, tras no tener noticias de Rodríguez.

“La policía de San José acudió a su casa y habló con él”, dijo Spencer. “Los agentes escucharon este mensaje –yo también lo escuché– y no había nada sospechoso en él”.

La amiga de Rodríguez que vio las noticias sobre el niño no identificado encontrado cerca de Las Vegas se puso en contacto con la policía de San José el viernes porque creía que el niño se parecía a Liam, comentó Spencer. Los funcionarios de San José se pusieron en contacto con la Policía Metropolitana esa misma tarde.

Los detectives de la Policía Metropolitana volaron a San José el sábado. Recogieron prendas de Liam y una almohada para comparar las pruebas de ADN y confirmar su identidad, mencionó Spencer.

Los investigadores determinaron que Rodríguez y Liam pasaron por Laguna Beach, California, después de salir de San José. La policía los ubicó en Victorville, California, el 26 de mayo, dos días antes de que se encontrara el cuerpo de Liam en la pequeña comunidad de Mountain Springs.

Su cuerpo llevaba unas 12 horas en la zona cuando unos excursionistas lo encontraron muerto sobre las 7:45 a.m. del 28 de mayo, según la policía. El lunes, Spencer declaró que el último lugar conocido de Rodríguez fue la zona de Denver, donde se vio registrarse en un hotel sola el 31 de mayo.

No está claro por qué se dirigió a Colorado, donde, según Spencer, fue detenida sin incidentes a primera hora del martes.

Confusión de identidad

En las horas posteriores al hallazgo del cuerpo del niño, la policía inició una amplia búsqueda para identificarlo. Un caso de error de identidad el 29 de mayo confundió brevemente a los investigadores, después de que una mujer de la zona creyera reconocer a su hijo de ocho años en un boceto policial publicado por la policía.

El hijo de la mujer y el hermanastro del niño fueron encontrados rápidamente a salvo con su padre esa tarde, acampando sin servicio celular en el centro de Utah. La policía continuó investigando las pistas y el FBI lanzó el sábado una campaña nacional en redes sociales en busca de información sobre la muerte del niño.

“Les diré que lo que he aprendido en los últimos 10 días es la cantidad de niños desaparecidos que hay a nivel nacional”, comentó Spencer el martes. “Me inundaron con informes de niños desaparecidos de todo Estados Unidos”.

La oficina forense del Condado Clark confirmó la identidad de Liam el lunes, después de que LVMPD diera a conocer su nombre. La causa y forma de su muerte aún estaban pendientes en la mañana del martes, y Spencer se negó a revelar cómo murió el niño.

Rodríguez fue acusada formalmente de asesinato el lunes, según los registros del Tribunal de Justicia de Las Vegas.

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