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Mark Stone de los Knights es superado por Ryan O’Reilly para el Trofeo Selke

Cuando el apostador deportivo de Las Vegas, el famoso concursante de “Jeopardy!” y fan de los Golden Knights, James Holzhauer, subió al escenario en el Mandalay Bay Events Center para presentar el Trofeo Frank J. Selke, parecía que podría ser la noche de Mark Stone.

Por desgracia, no estaba destinado para el ala derecha de los Knights.

Holzhauer leyó el miércoles el nombre del centro de los St. Louis Blues, Ryan O’Reilly, en los Premios de la NHL cuando Stone se conformó con el segundo puesto en la votación por el trofeo que se otorga al mejor alero defensivo de la NHL. Se desempeñó mejor que cualquier otro alero desde que Jere Lehtinen ganó el premio en 2003, pero no pudo romper la sequía de su posición.

Aún así, O’Reilly dijo que Stone era un subcampeón meritorio.

“Él afecta dramáticamente el juego”, describió O’Reilly. “Es extremadamente difícil jugar contra él. En ambos extremos del hielo, él hace un impacto. Obviamente, la tendencia es obtener el premio de un centro, pero también merece justamente estar allí. Es un jugador increíble”.

Stone, quien los Caballeros adquirieron en un canje en febrero, lideró la liga en juegos para llevar esta temporada con 122, 22 más que el segundo lugar Aleksander Barkov de los Florida Panthers. Pero tuvo seis votos de primer lugar menos y nueve votos de segundo lugar menos que su compatriota finalista O’Reilly, quien sumó el trofeo a su vitrina de después de ayudar a los Blues a ganar la Copa Stanley el 12 de junio y ganar el Trofeo Conn Smythe por el Mejor Jugador (MVP) de los playoffs.

“Es un gran logro final para una semana increíble”, declaró O’Reilly. “Estoy un poco abrumado con todo lo que está pasando”.

Jason Zucker de Las Vegas ganó el Trofeo Rey Clancy Memorial, un premio humanitario. Zucker, un ala izquierda de Minnesota Wild, recaudó casi 1.2 millones de dólares con su esposa, Carly, para la Suite Familiar Zucker y el Estudio de Transmisión en el Hospital de Niños Masónicos de la Universidad de Minnesota en Minneapolis.

El espacio permite a los niños y sus familias ver partidos de hockey en un entorno que simula la experiencia de estar en la arena y también sirve como un estudio de transmisión. El dinero se recaudó a través de las campañas de GIVE16, llamadas así por el número de camiseta de Zucker.

“Para mí, lo he mencionado mucho antes, siento que este es un premio para la comunidad”, indicó Zucker. “No es nada que mi esposa o yo o alguien pueda hacer por su cuenta. Lo hace realmente especial poder compartirlo con todos”.

Otros aspectos destacados fueron el ala derecha de Tampa Bay Lightning, Nikita Kucherov, quien ganó el Trofeo Hart (MVP de la liga), Mark Giordano, de 35 años, quien ganó el Trofeo Norris (mejor defensa) y el portero del Rayo Andrei Vasilevskiy, que ganó el Trofeo Vezina (mejor portero).

El portero Marc-André Fleury de los Caballeros se ubicó cuarto en la votación de Vezina, el mejor resultado de su carrera.

Robin Lehner, portero de los New York Islanders, también brindó un momento emocionante durante su discurso de aceptación del Trofeo Masterton por su “perseverancia, deportividad y dedicación al hockey”. Lehner escribió una carta a The Athletic durante el campamento de entrenamiento que revelaba que había luchado contra la adicción y los problemas de salud mental.

“No me avergüenza decir que estoy mentalmente enfermo”, mencionó Lehner en el escenario. “Pero eso no significa que sea mentalmente débil”.

Espera que su historia inspire a las personas a ser más abiertas al hablar de las enfermedades mentales.

“Ahora que me diagnosticaron y me medicaron, aprendí muchísimo sobre cómo lidiar con mis problemas”, concluyó Lehner. “Todavía tengo mucho que aprender pero es increíblemente manejable. Creo que es por eso que mucha gente necesita dar ese primer paso y buscar ayuda”.

Para más de los Golden Knights: Siga toda nuestra cobertura en línea de los Golden Knights en eltiempolv.com/GoldenKnights y en @HockeyinVegas en Twitter.

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