Martin Luther King, el sueño americano

Sentado en la parte trasera de un convertible negro, Ruby Duncan esperó el lunes, 20 de enero para que comenzara el desfile junto con bateristas y bailarines que practicaban alrededor de ella.

Como activista de los derechos civiles y ex presidente de la Organización de Derechos de Bienestar del Condado Clark, ser la cabeza de un desfile no es nada nuevo para ella. En 1971, marchó junto a madres de familia por Las Vegas Boulevard, en busca de la reforma de los derechos de bienestar.

Pero el día de hoy, durante el 32 ª Desfile Anual del Día de Martin Luther King Jr., era más sobre la celebración de un hombre y un sueño.

“Recuerdo estar sentada en mi sofá viendo la televisión cuando escuché la noticia de su muerte”, dijo Duncan, de 81 años de edad. “Fue triste. Pero el día de hoy es sobre su vida y su legado. Tenemos que seguir manteniendo esa lucha”.

King habría cumplido 85 años, el 15 de enero. Pero en lugar de centrarse en la pérdida, homenajea su cumpleaños, la comunidad se unió para honrar por lo que él tanto luchó.

“El sueño sigue vivo”, dijo Patricia Brown mientras observaba el desfile.

Cientos se alineaban en las aceras de la calle cuarta para cantar, aplaudir y bailar mientras veían las 100 carrozas que pasaban.

Mientras que las personas se dejaban capturar por el espíritu de King, muchas de las carrozas también rindieron homenaje a otros íconos afroamericanos como Ray Charles, cantante, compositor y músico, Frederick Douglass, quien se convirtió en abolicionista después de escapar de la esclavitud, y Nelson Mandela, ex presidente sudafricano conocido por poner fin al sistema de castas raciales conocido como apartheid. Mandela murió en diciembre del 2013.

Duncan, junto con otro gran mariscal, Ida Gaines, un ex activista de la NAACP, han estado presionando por la igualdad desde la década de 1970 y 80. Siendo inspirado por King, ambos han estado activos en la comunidad afroamericana desde entonces.

“Nunca podría haber imaginado esto”, dijo Duncan.

Los estudiantes de la Escuela Primaria Duncan, llamado así por el activista local, marcharon detrás del coche.

“Es un gran honor”, dijo. “Se siente bien ser reconocido por el trabajo que he hecho en la comunidad.”

“Este día tiene un significado especial”, agregó Gaines. “Tenemos que honrar el impacto que tuvo en la comunidad”.

Vistiendo una camiseta con una foto del presidente Barack Obama en la portada de la revista Time, Kenneth Brown, el marido de Patricia Brown, tomaba fotos mientras los flotadores desfilaban por la calle.

“Este es nuestro quinto año viviendo”, dijo Kenneth Brown. “Se hace más grande y mejor cada año. Es genial ver a tanta gente salir y cómo este evento se ha convertido en uno multicultural”.

“Hemos recorrido un largo camino”, dijo Patricia Brown. “Aún no estamos completamente ahí, pero estamos avanzando poco a poco.”

Mientras señalaba su camiseta, Kenneth Brown decía que ‘eso’ (su camiseta con la foto del presidente Obama) era una prueba de hasta qué punto la comunidad afro-americana había llegado.

“La prueba es nuestro 44º presidente”, dijo. “El sueño sigue vivo. Hoy es más importante que nunca. No podemos dejar que el sueño muera”.

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