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Más advertencias de evacuación en Nevada por incendios, Sisolak dará más información

SOUTH LAKE TAHOE, Calif. — Un feroz incendio forestal arrasó el martes el Lago Tahoe apenas unas horas después de que las carreteras se vieran atascadas con coches que huían cuando se ordenó la evacuación de toda la ciudad turística californiana de South Lake Tahoe y se advirtió a las comunidades del otro lado de la frontera estatal en Nevada que se prepararan para evacuar.

Se espera que el gobernador de Nevada, Steve Sisolak, y otros funcionarios estatales hablen con los medios de comunicación sobre el incendio a las 11:45 a.m. en el State Emergency Operations Center.

El popular refugio vacacional, normalmente lleno de decenas de miles de turistas veraniegos, se vació el lunes a medida que el enorme “Caldor Fire” se expandía rápidamente. Los vehículos cargados de bicicletas y material para acampar y que transportaban embarcaciones se encontraban en un atasco, detenidos en un aire brumoso y marrón que olía a hoguera. La policía y otros vehículos de emergencia pasaban a toda velocidad.

“Está más fuera de control de lo que pensaba”, dijo Glen Naasz, un evacuado, refiriéndose al incendio que a última hora del lunes había sido impulsado por los fuertes vientos a través de las carreteras 50 y 89 de California, quemando cabañas de montaña a medida que descendía por las laderas hacia la cuenca de Tahoe.

Los equipos de ataque adicionales llegaron justo después del anochecer y muchos de los nuevos bomberos fueron enviados inmediatamente para proteger las casas en la zona de Christmas Valley, a unas 1o millas (16 kilómetros) de South Lake Tahoe, declaró el portavoz de los bomberos Dominic Polito.

“Estamos inundando la zona con recursos”, dijo. “Dondequiera que haya estructuras, hay bomberos sobre el terreno”.

Ken Breslin estaba atrapado en el tráfico a menos de una milla (1.6 kilómetros) de su casa en la ciudad de 22 mil habitantes, con solo un cuarto de tanque de gasolina en su Ford Escape. Su hijo le rogó que se fuera el domingo por la noche, pero él se encogió de hombros, seguro de que si llegaba una orden de evacuación, sería más adelante en la semana.

“Antes era: ‘No te preocupes… no va a pasar nada. No va a bajar la colina. Hay 3,500 bomberos, todas esas excavadoras y todo el apoyo aéreo’”, dijo. “Hasta esta mañana, no creía que existiera la posibilidad de que llegara a esta zona. Ahora, es muy real”.

Mientras las llamas se agitaban hacia South Lake Tahoe, los residentes justo al otro lado de la línea estatal en el Condado Douglas, Nevada, estaban bajo advertencias de evacuación.

La Nevada Division of Emergency Management dijo el martes por la mañana que el Douglas County Community & Senior Center y el Carson City Community Center estaban ambos llenos. Pero el Parque Fuji en Carson City, el Reno Sparks Convention Center, el Dayton Rodeo Event Center y los Lyon County Fairgrounds en Yerington también habían abierto como refugios de evacuación.

Las nuevas órdenes de evacuación del lunes, inéditas en la ciudad, se produjeron un día después de que se ordenara bruscamente el desalojo de las comunidades situadas a varias millas al sur del lago, mientras el fuego causaba estragos en las cercanías. El principal centro médico de South Lake Tahoe, el Hospital Barton Memorial, evacuó de forma preventiva a decenas de pacientes, y la Oficina del Alguacil de El Dorado trasladó a los reclusos a una cárcel vecina.

“Se está produciendo una actividad de incendios en California que nunca habíamos visto antes. Lo más importante para el público es que evacue pronto”, dijo el jefe Thom Porter, director del California Department of Forestry and Fire Protection, o Cal Fire. “Para el resto de ustedes en California: Todos los acres pueden arder y arderán algún día en este estado”.

La amenaza de incendio es tan amplia que el Servicio Forestal de Estados Unidos anunció el lunes que todos los bosques nacionales de California estarían cerrados hasta el 17 de septiembre.

“No nos tomamos esta decisión a la ligera, pero es la mejor opción para la seguridad pública”, dijo la silvicultora regional Jennifer Eberlien.

Incendio histórico

Porter dijo que solo dos veces en la historia de California han ardido las llamas de un lado a otro de la Sierra Nevada, ambas este mes, con los incendios Caldor y Dixie. El Dixie, el segundo mayor incendio forestal en la historia del estado, con 1,205 millas cuadradas (3,121 kilómetros cuadrados), a unas 65 millas (105 kilómetros) al norte del incendio de la zona del Lago Tahoe, provocó nuevas órdenes de evacuación y advertencias el lunes.

La zona del Lago Tahoe, en las montañas de Sierra Nevada, suele ser un paraíso recreativo durante todo el año que ofrece playas, deportes acuáticos, senderismo, estaciones de esquí y golf. South Lake Tahoe, al extremo sur del lago, bulle de actividades al aire libre, y con casinos disponibles en la vecina Stateline, Nevada.

Los fines de semana, la población de la ciudad puede triplicarse fácilmente, y en los fines de semana festivos, como el próximo del Día del Trabajo, hasta 100 mil personas la visitarán en busca de diversión y sol. Pero la alcaldesa de la ciudad de South Lake Tahoe, Tamara Wallace, dijo que llevan días advirtiéndole a la gente que se mantenga alejada debido al mal estado del aire por los incendios forestales.

Dijo que pensaba que el “Caldor Fire” se mantendría más lejos. En el pasado, los incendios no se propagaban tan rápidamente cerca de la ciudad turística.

“Es un ejemplo más de cómo han cambiado los incendios forestales a lo largo de los años”, dijo mientras recogía los tesoros de su difunto padre y los de su marido mientras se preparaban para partir.

Los dos últimos incendios forestales que arrasaron zonas pobladas cerca de Tahoe fueron el de Angora, que destruyó más de 200 casas en 2007, y el Góndola, en 2002, que ardió cerca de un teleférico del Heavenly Mountain Resort.

Desde entonces, los árboles muertos se han acumulado y la región ha tenido que hacer frente a graves sequías, dijo Wallace. El cambio climático ha hecho que el Oeste sea mucho más cálido y seco en los últimos 30 años y seguirá haciendo que el tiempo sea más extremo y los incendios forestales más frecuentes y destructivos, dicen los científicos.

Wallace dijo que el tráfico era muy denso el lunes, pero elogió la evacuación como ordenada porque los residentes acataron las órdenes de las autoridades. Las autoridades también han sido más agresivas en los últimos años, emitiendo advertencias y órdenes previas para que la gente tenga más tiempo para huir.

No todo el mundo estaba de acuerdo, ya que los fuertes vientos levantaban polvo y escombros y los conductores estaban atascados. La California Highway Patrol (CHP) añadió “bastante personal adicional” para ayudar a guiar la caótica evacuación de South Lake Tahoe, ya que los enormes atascos ralentizaron la evacuación de los vehículos, dijo el comisionado adjunto de la CHP, Ryan Okashima. La congestión había disminuido el lunes por la tarde.

El residente de South Lake Tahoe, John Larson, dijo que la evacuación probablemente se desarrolló con la mayor fluidez posible, teniendo en cuenta la rapidez con la que las llamas llegaron a la zona.

“El combustible fue tan rápido y subió la cresta rápido”, dijo Larson sobre el incendio después de instalarse en un centro de evacuación en un parque en Carson City, Nevada. Los voluntarios de la Cruz Roja instalaron el centro con 50 catres después de que otro centro de evacuación en la cercana Gardnerville alcanzara su capacidad.

El incendio destruyó varias casas el domingo a lo largo de la carretera 50, una de las principales rutas hacia el extremo sur del lago. También arrasó la estación de esquí Sierra-at-Tahoe, derribando algunos edificios pero dejando intactos los edificios principales de la base. Los equipos utilizaron máquinas para hacer nieve para mojar el suelo.

Sisolak declara emergencia

El gobernador Steve Sisolak declaró el lunes el estado de emergencia en Nevada, citando “la previsión” de que el incendio forestal en la zona del Lago Tahoe en California arda a través de la línea estatal hacia el Estado de la Plata.

“En nombre del Estado de Nevada, me gustaría dar las gracias a todos nuestros valientes socorristas, a las agencias gubernamentales locales y a las entidades sin ánimo de lucro que siguen yendo más allá para ayudar a nuestras comunidades durante el ‘Caldor Fire’”, declaró Sisolak en un comunicado. “Seguiremos utilizando todos nuestros recursos disponibles para combatir este incendio y ayudar a los necesitados”.

El Servicio Meteorológico Nacional advirtió de las peligrosas condiciones del fuego y los vientos hasta el miércoles.

Cierre de casinos

Algunos casinos de la zona de South Lake Tahoe notificaron el lunes a la Junta de Control de Juegos que han comenzado a cerrar partes de sus operaciones de juego en respuesta al incendio que está invadiendo la zona, dijo un portavoz de la agencia.

Cuatro grandes casinos se encuentran en Stateline: Montbleu Casino Resort, Hard Rock Lake Tahoe, Harrah’s Lake Tahoe y Harvey’s.

“Suponemos que esto podría intensificarse en las próximas horas”, escribió Michael Lawton, un analista de la Junta de Control, en un correo electrónico el lunes por la tarde.

Caesars Entertainment envió un comunicado sobre sus casinos al Review-Journal.

“Aunque Harrah’s y Harveys Lake Tahoe no están actualmente bajo órdenes de evacuación obligatoria, reconocemos que la situación está evolucionando rápidamente, y estamos en contacto constante con los funcionarios locales para asegurarnos de que estamos preparados”, según el comunicado. “En este momento, ambas propiedades están operando y apoyando activamente a los servicios de emergencia locales, a los equipos de bomberos y a los miembros del equipo desplazados”.

Hard Rock Lake Tahoe también emitió un comunicado. “Estamos agradecidos por los muchos bomberos y primeros auxilios que están trabajando incansablemente para proteger a los miembros de nuestro equipo, nuestros hogares, familia, amigos y los recursos naturales de la orilla sur del lago Tahoe”, dijo. “Seguimos vigilando la situación y estamos en estrecho contacto con el gobierno local, estatal y federal”.

– Personal del Review-Journal contribuyó a esta historia.

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