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Más casos de COVID-19, menos turistas a Las Vegas

El tráfico peatonal en los casinos de Las Vegas está empezando a disminuir a medida que el número de casos de COVID-19 sigue aumentando.

Se estima que unos 350 mil visitantes estuvieron en los casinos del Condado Clark el sábado, el menor número de visitantes desde que los casinos reabrieron el 4 de junio, según una nota del lunes del analista de J.P. Morgan, Joseph Greff. Más de 400 mil estuvieron en los casinos el sábado anterior, y aproximadamente 550 mil el 4 de julio.

El analista atribuyó la caída al aumento de los casos de COVID-19 en Nevada. El Distrito de Salud del Sur de Nevada reportó mil 288 nuevos casos de coronavirus en el estado el domingo, 88 por ciento de los cuales están en el Condado Clark. Fue el quinto día consecutivo en que los funcionarios reportaron más de mil casos en el condado.

“Vemos los datos más recientes como neutros a modestamente negativos”, indicó Greff en el informe, señalando que los casinos de Las Vegas siguen reabriendo pese a la disminución de las visitas. No devolvió una solicitud de comentarios.

Bally’s, propiedad de la recién formada Caesars Entertainment Inc., abrirá sus puertas el 23 de julio. El Tropicana de Penn National está programado para seguir el ejemplo el 1º de septiembre.

“Pasos atrás”

El informe se basó en datos de Visitdata.org, que hace un seguimiento del tráfico peatonal de 13 millones de usuarios en Foursquare.

Se estima que las visitas diarias a los casinos del Condado Clark durante la semana del 12 de julio fueron un 44 por ciento más bajas que la tasa promedio de febrero, antes de que la pandemia causara estragos en Nevada. La semana anterior, hubo una disminución del 38 por ciento.

El analista considera los datos más recientes como “un modesto paso atrás” y dijo que era algo esperado, dado el continuo aumento de los casos de COVID-19 y la disminución del gasto de los consumidores.

Josh Swissman, socio fundador de The Strategy Organization en Las Vegas, señaló que en un año normal es típica una dramática disminución de las visitas durante los dos fines de semana posteriores a un fin de semana de días festivos, pero esta caída se amplificó ya que era el primer fin de semana de vacaciones desde la reapertura de los casinos.

Brendan Bussmann, director de asuntos gubernamentales de Global Market Advisors LLC, mencionó que las restricciones de viaje en otros estados, los mandatos de cuarentena y el tráfico aéreo limitado también podrían obstaculizar las tasas de visita.

La falta de negocios de reuniones y convenciones, la limitada oferta de entretenimiento tradicional y el aumento de los casos en estados vecinos como California y Arizona (dos de las principales fuentes de tráfico en coche) también podría perjudicar a los números, mencionó Greg Chase, fundador y director ejecutivo de Experience Strategy Associates con sede en Las Vegas.

“Es importante recordar que el mercado drive-in va a ser el alma del negocio de los casinos de Las Vegas en el futuro inmediato”, declaró. “Mientras el público continúe quedándose en casa por temor a lo que sigue escuchando sobre los picos y los casos récord, menos querrá aventurarse a salir, especialmente a una ciudad que es un crisol de visitantes principalmente de los puntos calientes actuales”.

Dijo que estos factores hacen que sea arriesgado para los operadores de casinos seguir reabriendo propiedades al ritmo actual.

Regional vs. Strip

“La demanda se hace más delgada, repartida entre el inventario actual”, explicó Chase. “Es por eso que se está empezando a ver más compañías que no ofrecen tarifas de resort y aumentan las promociones”.

Pero Swissman dijo que la “tremenda perspicacia” de los operadores en cuanto al volumen de visitas a través de las reservaciones de habitaciones en el futuro les está llevando a seguir reabriendo propiedades durante el verano.

“Sin embargo, es la falta de visitas de grupos, convenciones y negocios lo que puede causar que esos mismos operadores cierren algunos de sus activos durante la semana para ajustar mejor la oferta con la demanda”, detalló.

Mientras que hay menos visitantes, los que vienen pasan más tiempo dentro de los casinos. La duración promedia de la visita en los casinos del Condado Clark desde su reapertura es un siete por ciento más alta que los niveles promedios de febrero.

Greff dice que esto es indicativo de que los jugadores más dedicados y de “mayor calidad” viajan a Las Vegas.

El informe también indica que a las propiedades del Strip probablemente les va peor que a las que atienden a los locales, que tienen ventajas por su exposición a los ingresos de las apuestas deportivas, una estructura de gastos de operación más fuerte después de la pandemia y niveles de recuperación de ingresos brutos de juego “mejores que los temidos”.

“Dadas las tendencias recientes, preferimos a los operadores regionales (como Penn National Gaming y Boyd Gaming) sobre los operadores centrados en Las Vegas”, dijo Greff.

Bussmann espera que las tasas de visita continúen fluctuando hasta que el número de casos reportados baje y otros estados terminen con las órdenes de cuarentena.

“El reto de las visitas sería que si las órdenes aumentan, se cerraría el Strip, lo cual sería devastador para la industria”, aseveró.

Chase agregó que siempre habrá gente dispuesta a venir a Las Vegas, sin importar las regulaciones o el número de casos, pero para que las tasas de visita crezcan, “depende del mayor porcentaje de la población que aún no se ha visto preparada para viajar”.

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