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Más de dos mil empleados de McCarran quedarán sin trabajo

Aerolíneas y empresas relacionadas con aeropuertos están dispuestas a despedir al menos dos mil 123 trabajadores del Aeropuerto Internacional McCarran tan pronto como el jueves.

Esos empleados están entre los más de 40 mil trabajadores de todo el país que perderán sus empleos a partir del jueves.

Desde que comenzó la pandemia, miles de azafatas, encargados de equipaje, agentes de puerta de embarque y otros han estado recibiendo al menos un pago parcial a través de 25 mil millones de dólares en subsidios y préstamos federales a las aerolíneas de la nación. La asistencia para la nómina, aprobada por el Congreso en marzo, vino con condiciones que incluían la prohibición de despidos o permisos de bajas temporales involuntarios, pero esa prohibición termina el miércoles.

En McCarran, donde los vuelos han disminuido en un 75 por ciento entre marzo y agosto, varias aerolíneas y concesionarios han presentado notificaciones bajo la Ley de Notificación de Ajuste y Recapacitación de Trabajadores (WARN o Worker Adjustment and Retraining Notification) que alertan a los funcionarios estatales y locales sobre posibles reducciones en el número de empleados debido a la pandemia en curso. La Ley WARN exige a las empresas con más de 100 empleados que notifiquen al menos con 60 días de antelación los despidos masivos.

Allegiant Air, con sede en Las Vegas, declaró que eliminaría 220 puestos a nivel local, incluyendo 87 puestos de personal. Los 133 puestos restantes incluyen algunos que habían sido desocupados antes de la pandemia, estaban en etapas de reclutamiento o estaban programados para entrar en línea a finales de este año.

“Decir que el impacto de la pandemia en la industria de los viajes (y en la aviación en particular) no tiene precedentes sería un grave eufemismo”, comentó Maury Gallagher, director general de Allegiant Air, en una declaración. “Todos teníamos la esperanza de que lo peor hubiera pasado para octubre, pero lamentablemente el arco del virus sigue siendo en gran parte desconocido”.

Gallagher dijo que algunos empleados de Allegiant tomaron bajas voluntarias o reducciones de salario para ayudar a la situación financiera de la aerolínea.

“No puedo agradecerles lo suficiente su compromiso personal con nuestra compañía y nuestra misión de hacer que los vuelos sean accesibles para todos”, mencionó Gallagher. “Ha sido un largo camino para animarnos hasta este punto”.

Además, 275 pilotos de Allegiant habían sido alertados de posibles bajas temporales en julio, pero la vocera Hilarie Grey declaró que la aerolínea está haciendo todo lo posible para evitarlas o mitigarlas.

Frontier Airlines advirtió que estaba programada para dar de baja a 245 empleados en su carta de advertencia fechada el 31 de julio, declarando que las bajas se producirían ya el jueves. Los empleados afectados son pilotos y azafatas.

United Airlines mencionó que 346 empleados se verán afectados por la reducción de personal, que se espera que dure seis meses o más.

Spirit Airlines anunció en agosto que 286 empleados con base en McCarran serán despedidos a partir del jueves, incluyendo 185 azafatas y 101 pilotos.

Pero después de que muchos de los dos mil 500 empleados a nivel nacional que fueron incluidos en las solicitudes de aviso optaron por tomar ofertas de licencia voluntaria, menos del cinco por ciento de ellos terminaron teniendo que ser despedidos, señaló la compañía el miércoles.

Los proveedores de servicios de alimentos en McCarran también están despidiendo a montones de empleados. HMSHost reducirá 940 empleados el 15 de octubre, y Sky Chefs Inc., una empresa de catering, despedirá a 86 de sus empleados el jueves.

Las aerolíneas más ocupadas de McCarran, Southwest Airlines y Delta Air Lines, recurrieron a mercados de capital privado y otros programas para evitar despidos involuntarios.

Southwest introdujo dos programas voluntarios, extendiendo el tiempo de emergencia y un programa de separación voluntaria, para ajustar los niveles de personal para reducir los horarios de vuelo, con el objetivo de evitar las bajas temporales y despidos involuntarios.

Alrededor de 16 mil 900 empleados de todo el país se ofrecieron como voluntarios para los programas, lo que representa casi el 27 por ciento de la fuerza laboral de Southwest.

Con las jubilaciones anticipadas y otros incentivos para renunciar, las aerolíneas estadounidenses ya han eliminado unos 45 mil empleos durante la pandemia, o 48 mil incluyendo las empresas de transporte de carga. Sin embargo, las cifras del gobierno sólo están disponibles hasta julio.

Las aerolíneas de pasajeros de Estados Unidos y sus sindicatos están presionando para conseguir otros 25 mil millones de dólares en dinero de los contribuyentes para pagar a los trabajadores durante seis meses más, hasta marzo. Su petición está atascada en negociaciones estancadas sobre una medida de alivio de la pandemia más grande.

Gallagher tiene la esperanza de que pronto se pueda prestar más ayuda a la industria en dificultades.

“Debido a la pandemia, las aerolíneas están operando con pérdidas diarias que son insostenibles”, señaló Gallagher. “Ninguna industria puede operar de esta manera por mucho tiempo”.

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