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Más detenciones y arrestos por parte del “DUI Strike Team” de LVMPD

La policía de Las Vegas ha suprimido los controles de DUI (conducción bajo la influencia de sustancias, por su sigla en inglés) y está adoptando un nuevo enfoque para sacar a los conductores ebrios de las calles. Los agentes afirman que están viendo grandes resultados.

“En lugar de salir a pescar, salimos a cazar”, comentó el teniente del Departamento de Policía Metropolitana (LVMPD), Bret Ficklin. “Queremos adoptar un enfoque activo y proactivo para encontrar a los conductores ebrios. Estamos enviando recursos alrededor de toda la zona y buscar activamente los conductores incapacitados “.

El “DUI Strike Team” patrulla la ciudad en un bombardeo dirigido, por lo general la elección de un sábado por la noche cada mes para enviar hasta 70 oficiales de múltiples jurisdicciones en una sección de la ciudad para buscar a conductores incapacitados. Ficklin dijo que el equipo eligió la noche del domingo este mes porque el Súper Tazón es conocido por generar decisiones peligrosas a las calles de Las Vegas.

“Históricamente, es un momento en el que la gente se reúne, quiere pasar un buen rato”, dijo Ficklin. “Ese buen rato puede incluir el consumo de alcohol o de drogas recreativas”.

El Strike Team de esa noche se asoció con la Nevada Highway Patrol, la policía de North Las Vegas, la policía de Henderson y la policía escolar del Condado Clark. El esfuerzo combinado en el sur y el sureste de Las Vegas dio lugar a 232 detenciones de vehículos, 98 multas y 36 personas detenidas por sospecha de conducción bajo los efectos de sustancias.

Durante el Primer Martes, la transmisión pública mensual de LVMPD, el capitán de la oficina de tránsito, Dan Bledsoe, declaró que el número de detenciones por conducir en estado de ebriedad en lo que va del año había aumentado en comparación con el año pasado, pero no proporcionó cifras específicas.

“Estamos animados por eso, y estamos entusiasmados, y esperamos que eso también se traduzca en salvar vidas, porque de eso se trata”, dijo Bledsoe. “Cada semana, cada mes, tenemos historias trágicas que surgen cuando se trata de muertes”.

Más detenciones, menos muertes

El Strike Team se concretó por primera vez en octubre de 2018, después de que Ficklin declaró que los investigadores determinaron que, por año, menos muertes por conducción alterada se correlacionaron con más arrestos por conducción incapaz.

En 2020, el equipo comenzó a realizar “bombardeos mensuales”, pero debido a que la temporada de vacaciones típicamente marca un aumento en los conductores incapacitados y los choques mortales, Ficklin dijo que el equipo duplicó los bombardeos en octubre, noviembre y diciembre.

Desde su creación, el equipo ha realizado dos mil 741 arrestos de conducción incapaz hasta el martes, incluyendo 175 personas en las primeras cinco semanas de este año.

En 2019, LVMPD detuvo acumulativamente a cuatro mil 564 personas por cargos de conducción bajo los efectos de sustancias, en comparación con cuatro mil 104 el año anterior. El número de víctimas mortales involucrando a conductores ebrios cayó más del 50 por ciento, de 54 personas a 26 en el mismo periodo de dos años, según los registros mantenidos por el departamento.

Los datos sobre el número de detenciones en 2020 no estaban disponibles.

Andrew Bennett, portavoz de la Office of Traffic Safety estatal, comentó que los bombardeos son la forma más productiva de detener conductores. Agregó que su oficina está tratando de ayudar a LVMPD a mantener la eficiencia durante los bombardeos mediante la creación de una clínica móvil de extracción de sangre para los conductores sospechosos de estar incapacitados. Los agentes disponen de dos horas desde el momento en que detienen a un conductor en estado de embriaguez para tomar una muestra de sangre como prueba.

“Todos los sábados tenemos un flebotomista en una furgoneta de DUI”, dijo Bennett. “Durante los bombardeos de DUI, tenemos dos furgonetas de DUI con un flebotomista en cada una, y la mayoría de las extracciones de sangre a nivel probatorio se hace en las furgonetas”.

Ficklin dijo que tener una presencia policial adicional en las carreteras una vez al mes significa que también están encontrando otros delitos. Entre los detenidos el domingo del Súper Tazón, por ejemplo, se encontró que uno estaba en posesión de metanfetamina; otro fue fichado por cargos de armas y peligro para niños; y un tercero fue encontrado en posesión ilegal de un arma de fuego. Cuando los agentes obtuvieron una orden de registro para la casa del hombre, confiscaron otras 11 armas, reveló Ficklin.

“Es desgarrador”

Aunque el papel de Ficklin no consiste en buscar activamente a los conductores incapacitados, como hacen los agentes a los que supervisa, menciona que, sin falta, un conductor con problemas acaba en su camino durante cada operación.

“Para nosotros, es desgarrador porque somos los que tenemos que responder a estas colisiones en las que la gente resulta gravemente herida, gravemente mutilada o muerta”, señaló Ficklin. “Son cosas que, cuando las ves, no puedes olvidar. Empiezas a preguntarte si pudieron haber sido mi mujer y mis hijos o mi hija, y por qué no lo fueron. Te sientes casi impotente en cuanto a qué más podemos hacer para que esto no ocurra”.

Hasta el domingo, 13 personas habían muerto en choques en la jurisdicción de LVMPD en lo que va de año, incluyendo dos muertes que involucraron a conductores intoxicados por drogas, según los registros mantenidos por LVMPD.

“Cada uno de esos sucesos era evitable”, subrayó Ficklin. “Cada uno de ellos no tenía por qué ocurrir”.

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