Más niños de Nevada tienen seguro de salud, pero declaran al estado el noveno peor

La cantidad de niños en Nevada sin seguro de salud se redujo en más de la mitad entre 2011 y 2016, pero la tasa de niños sin seguro del estado sigue siendo la novena más alta en los Estados Unidos, según un nuevo informe.

Las ganancias en la cobertura de seguros se produjeron después de la aprobación de Affordable Care Act en 2010 y la posterior expansión de Nevada del programa federal de Medicaid, afirmó Elizabeth Lukanen, subdirectora del Centro Estatal de Asistencia de Datos de Salud. El centro de investigación de políticas con sede en la Universidad de Minnesota publicó el informe el viernes.

Denise Tanata, directora ejecutiva de Children’s Advocacy Alliance, una organización sin fines de lucro en Nevada, dijo que la tasa actual del estado de niños no asegurados del 6.3 por ciento es una gran mejora desde el comienzo de la década.

“Estamos absolutamente rezagados, y tenemos un camino por recorrer para ponernos al día, pero definitivamente nos estamos moviendo en la dirección correcta para hacer eso”, señaló Tanata. “El hecho de que ya no estemos por más tiempo es bueno”.

El informe analizó los datos de la encuesta de la Oficina del Censo del País en los 50 estados y Washington, D.C., el seguimiento de los cambios en la cobertura pública y privada y en la tasa de no asegurados por raza y etnia y los ingresos y el estado educativo de los miembros del hogar.

Del peor, al noveno

Lukanen dijo que la caída en la tasa sin seguro del estado se aceleró después de 2013.

Eso puede haber sido el resultado del mandato individual de la ACA que requiere que los estadounidenses no asegurados adquieran un seguro de salud o paguen una multa, que entró en vigencia el próximo año, relató Tanata. Los padres suelen comprar seguros para sus hijos cuando los adquieren por sí mismos, detalló.

La expansión de Medicaid, que duplicó la cantidad de nevadenses asegurados en virtud del programa a 600 mil, también entró en vigencia el año próximo, reduciendo la tasa de personas sin seguro para niños y adultos por igual.

“Definitivamente, Nevada fue una especie de estado sobresaliente en términos de reducciones en la falta de seguro”, destacó Lukanen.

La disminución de 8.1 puntos porcentuales en la tasa sin seguro del estado entre los niños entre 2013 y 2016 fue la mayor caída porcentual en el país, anotó.

Aun así, Nevada sigue siendo uno de los peores estados en términos de su tasa de niños no asegurados. Esto se debe a que comenzó como el peor de la nación en 2013, cuando el 14.4 por ciento de los niños del estado carecían de seguro de salud, por delante del número 2 de Texas, que tenía una tasa del 13.2 por ciento.

“Es una especie de batalla cuesta arriba”, indicó Lukanen.

Las disparidades persisten

A pesar de las mejoras significativas en todos los ámbitos, las disparidades en las tasas de seguro persisten en el estado de plata. Alrededor del 10 por ciento de los niños hispanos y los niños de hogares donde los miembros de la familia obtuvieron una educación secundaria o aún menos carecen de seguro de salud, según el informe.

Una razón puede ser que los padres cuyos hijos son elegibles no los inscriban.

Por ejemplo, los padres indocumentados a menudo temen compartir su información personal con el gobierno, lo cual podría conducir a la deportación o la cancelación de una solicitud de residencia, explicó Tanata, lo que significa que son reacios a solicitar a sus hijos ciudadanos.

Eso a pesar de la aprobación en 2017 del proyecto de ley del Senado estatal 325, que eliminó el período de espera de cinco años para ser elegible para Medicaid y el Plan de seguro médico para niños que anteriormente se requería para los niños a quienes se les otorgó la residencia legal.

Lukanen y Tanata temen que las preguntas sobre el futuro de la Ley de Asistencia Asequible y la desaparición de su disposición de mandato individual, así como la retórica antiinmigrante de algunos legisladores republicanos, podrían revertir el progreso realizado en Nevada y en todo el país.

“Creo que cada vez que infunde incertidumbre y pregunta en un área de política, la gente se confunde y, muy probablemente, se pierda”, detalló.

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