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“Más seguro que una prisión de Nevada”: ¿Autorizará el condado un show de tigres?

El segundo intento del mago Jay Owenhouse de actuar con tres tigres en Las Vegas se ha topado con las mismas críticas agudas de los activistas de los derechos de los animales, pero el show orientado a la familia propuesto también se enfrenta a un nuevo obstáculo: el Condado Clark.

El espectáculo de Owenhouse recibió la luz verde en 2020 para presentarse durante seis meses cerca del Mandalay Bay, pero tuvo que cambiar de ubicación antes de comenzar después de que ese sitio cambiara de propietario. El nuevo lugar propuesto, un estacionamiento pavimentado en la esquina sureste de Sahara Avenue y Paradise Road, parece hasta ahora más difícil de vender.

El plan es presentarse con tres tigres bajo una carpa de 52 pies de altura que cubra un escenario y 500 asientos en un terreno de 11 acres. Los tigres permanecerán en un recinto de 30 por 60 pies con seguridad las 24 horas del día y tres vallas perimetrales, dijo Owenhouse el miércoles durante un ayuntamiento virtual sobre el proyecto.

Pero el personal del condado recomienda que la Comisión del Condado deniegue la solicitud de permiso de uso especial de un año de duración cuando se presente ante la junta el 19 de enero, según Nancy Amundsen, directora de planificación integral del condado.

El Departamento de Policía Metropolitana de Las Vegas ha expresado su preocupación por la seguridad pública, dijo, en particular porque el nuevo sitio propuesto está cerca de casas y en una zona más transitada.

“Solo quiero asegurarme de que (los tigres) estén a salvo, los vecinos estén a salvo y todo el mundo se sienta cómodo”, dijo Amundsen, añadiendo que había que abordar las preocupaciones de la policía metropolitana.

El proyecto es seguro, dice el solicitante

Owenhouse trató el miércoles de disipar cualquier duda sobre el proyecto. Según dijo, habrá una valla perimetral de seis pies de altura con alambre de púas que rodeará el recinto, y dos vallas adicionales fuera de ella.

Dijo que comprometió 200 mil dólares para el recinto, que contará con dos piscinas, un sofisticado sistema de refrigeración, paisajismo, música tranquilizadora y cámaras de detección de movimiento, entre otras cosas.

“De hecho, algunos funcionarios del condado, y con razón, habían comentado que pensaban que era más seguro que una prisión de Nevada”, dijo.

Owenhouse, que se describe a sí mismo como un apasionado activista de los animales desde hace más de tres décadas, y que es propietario de un hábitat privado de tigres en Montana desde hace casi el mismo tiempo, dijo que quiere que el espectáculo inspire esperanza y promueva la conservación del tigre en peligro de extinción. Habrá un veterinario local de guardia durante toda la duración del espectáculo, dijo.

Opositores dicen que el proyecto es explotador y peligroso

En el ayuntamiento, al que asistieron más de 230 personas, las reacciones al proyecto fueron, en el mejor de los casos, variadas. Si bien Owenhouse tuvo su buena parte de partidarios, el mayor número de personas que tomaron la palabra cuestionaron la seguridad del plan. Los opositores dijeron que la propuesta era explotadora y peligrosa, no solo para los tigres, sino también para las personas cercanas.

“Ninguna persona razonable podría considerar que los tigres, confinados en una jaula y en un estacionamiento desértico en una zona muy concurrida de una gran ciudad, para un uso ocasional y un espectáculo de magia, es un trato justo y humano para los animales”, dijo Carrie LeBlanc, directora ejecutiva del grupo activista de animales CompassionWorks International, con sede en Henderson.

LeBlanc también sostuvo que no había ninguna estipulación para la propuesta en la ordenanza de animales exóticos del condado.

Sin embargo, Sarah Conley, residente de Henderson, dijo que Owenhouse merecía un “trato justo” y que los habitantes de Las Vegas deberían decidir si aceptan el espectáculo asistiendo o no.

“Los que se oponen a esta propuesta no lo hacen por la seguridad, no lo hacen por el cuidado de los animales y no lo hacen por lo que es mejor para la supervivencia de la especie”, dijo. “Lo hacen por razones políticas e ideológicas”.

El comisionado Tick Segerblom, que representa el distrito en el que se ubicaría el espectáculo de magia e ilusión propuesto, reconoció que Owenhouse se enfrentaba a una “batalla cuesta arriba”.

“Es realmente una decisión difícil por mi parte”, dijo.

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