Mayores de 21 años deberán seguir esperando por sus visas de EE.UU.

En un fallo dividido, la Corte Suprema de Justicia falló el lunes que los hijos de inmigrantes que estuvieron años esperando por sus cupos de visas tendrán que renovar su espera desde cero una vez que cumplan 21 años.

El máximo tribunal coincidió con los argumentos del gobierno de que, con mínimas excepciones, las leyes de inmigración no estipulan que los hijos de inmigrantes que superan la edad máxima pueden seguir esperando por las visas.

El caso giraba en torno a Rosalina Cuéllar de Osorio, una inmigrante salvadoreña que estaba esperando por su visa junto con su hijo de 13 años. Tras años de espera, el hijo cumplió 21 años y los funcionarios dijeron que ya no podía ser considerado un niño. Tuvo que ir al final de la fila, lo que le obligó a esperar varios años más.

La familia había ganado un recurso que presentó ante el Noveno Tribunal de Apelaciones, pero la Corte Suprema revocó esa decisión.

Escribiendo por la mayoría, la jueza Elena Kagan dijo que la ley instruye a las autoridades de inmigración que conviertan automáticamente el pedido de una persona que alcanza 21 años a la categoría de adultos. Los únicos inmigrantes que pueden mantener su puesto en el proceso son aquellos que ya serían elegibles bajo la categoría válida de nuevo adulto.

El caso no tiene impacto en el reciente influjo de miles de niños inmigrantes que están cruzando la frontera por su cuenta desde México.

Como la aprobación de la residencia permanente para familias puede tomar años, miles de niños inmigrantes rebasan la edad máxima todos los años, de acuerdo con estimados del gobierno.

El Congreso trató de corregir el problema en el 2002 cuando aprobó la Ley de Protección del Estatus del Niño. La ley permite que inmigrantes que superaron la edad límite retengan su status por más tiempo o sean elegibles para una categoría de adulto válido y mantengan su prioridad inicial.

Pero tribunales de apelaciones han emitido fallos divididos sobre si la ley es aplicable a todos los menores o solamente a aquellos en categorías específicas. El gobierno argumentó que la ley se aplicaba solamente a una estrecha categoría de inmigrantes, dejando fuera a la mayoría.

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