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McCarran vuelve a dar la bienvenida a los viajeros de ultramar al estilo Las Vegas

El primer vuelo transatlántico en casi 20 meses aterrizó en Las Vegas el lunes por la tarde, recibido por un par de coristas que saludaban en el aeródromo del Aeropuerto Internacional McCarran.

El vuelo llegó a Las Vegas en el momento en que Estados Unidos reabrió completamente sus fronteras con México y Canadá el lunes y levantó las restricciones a los viajes que cubrían la mayor parte de Europa. El fin de las restricciones podría suponer un impulso para la economía de Las Vegas y para un sector turístico diezmado por la pandemia.

El Boeing 787 que transportaba a más de 250 pasajeros aterrizó justo antes de las 2:30 p.m., marcando el final del vuelo 155 de Virgin Atlantic Airways de casi 11 horas de duración desde el aeropuerto londinense de Heathrow.

La directora del Departamento de Aviación del Condado Clark, Rosemary Vassiliadis, dijo que ella y otros funcionarios de turismo de la zona han estado contando los días para el regreso de los vuelos al extranjero, desde que se detuvieron el 17 de marzo de 2020, el Día de San Patricio.

“Ha pasado mucho tiempo”, dijo Vassiliadis, de pie en el aeródromo con el avión de Virgin justo detrás de ella. “Hemos estado anticipando este día”.

Dijo que cuando Las Vegas abrió sus puertas en 2020 y los visitantes estadounidenses empezaron a regresar, hubo una sensación de que la “demanda reprimida iba a trasladarse a los (viajes) internacionales”.

Impacto de los viajes internacionales

Está bien documentado que los viajeros internacionales se quedan más tiempo y gastan más que la mayoría de los viajeros nacionales, pero el volumen de vuelos y pasajeros procedentes directamente de países extranjeros muestra el impacto potencial de las nuevas políticas de viaje.

Según las estadísticas de McCarran, 3.8 millones de pasajeros extranjeros llegaron o salieron del aeropuerto de Las Vegas en 2019 con 27 compañías aéreas que ofrecieron servicios regulares en algún momento del año. Otras ocho compañías ofrecieron un pequeño número de vuelos chárter.

H. Fletch Brunelle, vicepresidente de marketing de la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas (LVCVA), dijo que los viajeros de Inglaterra, como los que llegaron el lunes, representan el 13 por ciento de los viajeros internacionales que llegan a Las Vegas.

“El número tres, justo detrás de Canadá y México”, dijo Brunelle. “Es fantástico ver cómo vuelve este mercado”.

Los viajes internacionales a Las Vegas aumentarán gradualmente con el regreso de British Airways la próxima semana, seguida de KLM Royal Dutch Airlines y COPA Airlines (América Latina), dijo Vassiliadis.

Vassiliadis señaló que la recuperación total de los viajes internacionales no se producirá probablemente hasta abril, cuando las compañías aéreas completen sus programas de vuelos de verano.

La LVCVA estuvo presente en McCarran para dar la bienvenida a los viajeros internacionales y repartir un botín con la temática de Las Vegas a los pasajeros que llegaron en el tan esperado vuelo.

El regreso del viajero transcontinental también tiene un impacto positivo en los viajes de negocios, dijo Brunelle.

“En un año normal, antes de la pandemia, teníamos unos 6.5 millones de viajeros de negocios en el destino y de ese 15 a 17 por ciento eran internacionales”, dijo Brunelle. “Cuando hablamos del CES, algunas de nuestras ferias son en realidad entre un 30 y un 40 por ciento internacionales. En el CES, en particular, solemos tener diferentes vuelos chárter. Air France anunció que va a traer algunos vuelos chárter para CES este año que viene. Lo mismo con El Al (Israel) y Korean Airlines”.

El impacto inmediato de esto se vio el lunes, cuando el residente inglés Carlo Zoccali aterrizó en Las Vegas para asistir a la feria IMEX America que comienza el martes en el Mandalay Bay Convention Center. Zoccali dijo que llevaba siete años asistiendo a la feria antes de que la pandemia de COVID-19 interrumpiera su viaje anual al sur de Nevada.

“Ha sido una larga espera”, dijo Zoccali. “(IMEX) empieza mañana, así que es un buen momento. … Ha sido duro no volver cada año, así que es genial estar de vuelta. Aparte de conocer a la gente, será estupendo volver a las mesas y, obviamente, a la comida y al estilo de vida festivo que ofrece Las Vegas cada vez que vengo”.

Las nuevas normas levantan las restricciones a los viajes en avión desde algunos países que se remontan a los primeros días de la pandemia, siempre que los viajeros tengan un comprobante de vacunación y una prueba de COVID-19 negativa.

“Fue realmente fácil”, dijo Zoccali sobre el proceso. “Todo fue perfecto. Es fantástico estar de vuelta y hacer todo lo posible para volver a viajar”.

Algunas vacunas no aprobadas

Estados Unidos aceptará a los viajeros que se hayan vacunado completamente con cualquiera de las vacunas aprobadas para uso de emergencia por la Organización Mundial de la Salud, no solo las que se utilizan en Estados Unidos. Eso es un alivio para muchos en Canadá, donde la vacuna de AstraZeneca se usa ampliamente.

Pero millones de personas de todo el mundo que se vacunaron con la Sputnik V de Rusia, la CanSino de China u otras vacunas no aprobadas por la Organización Mundial de la Salud no podrán viajar a Estados Unidos.

Las aerolíneas se están preparando para un aumento de la actividad (especialmente desde Europa) después de que la pandemia y las restricciones resultantes hicieran caer los viajes internacionales.

Los 28 países europeos a los que se les prohibió la entrada bajo la política estadounidense que acaba de terminar representaron el 37 por ciento de los visitantes extranjeros en 2019, según la Asociación de Viajes de Estados Unidos.

A medida que la reapertura entra en vigor, las compañías aéreas están aumentando los vuelos entre Reino Unido y Estados Unidos en un 21 por ciento este mes con respecto al mes pasado, según datos de la empresa de viajes y análisis Cirium.

Además de las repercusiones comerciales, también hay que tener en cuenta el lado humano.

Muchos miembros de la familia no se han visto desde que comenzó la pandemia, pero con la reanudación de los vuelos al extranjero se producirán muchos reencuentros felices, como quedó patente el lunes, cuando algunos pasajeros fueron recibidos con abrazos de oso y gritos de emoción por familiares que los esperaban.

Entre ellos estaba Scott Allison, residente de Las Vegas, cuyos padres, Rosie y Andrew Allison, volaron en el vuelo de Virgin. Allison dijo que no había visto a sus padres en casi dos años y que estaba ansioso por verlos en persona.

“Estoy muy contento, hemos hecho videollamadas cada semana durante los últimos casi dos años”, dijo Allison. “Es genial que nosotros (Allison y su marido) nos hayamos mudado aquí el año pasado desde la Bay Area, así que podemos enseñarles nuestra nueva casa y nuestro nuevo vecindario”.

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