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“Me quitaron mi vida”: Mujer demanda a un cirujano por bacteria carnívora

En el Día de Acción de Gracias del año pasado, el corazón de Ashleigh Cope se detuvo. La entonces joven de 22 años había contraído una infección bacteriana carnívora que casi la mata después de una cirugía estética menor.

Un año después, la mujer de Henderson ha demandado a su cirujano, a Valley Health System y a otros.

El abogado Matthew Hoffmann dijo que su cliente de 23 años contrajo la infección, conocida como fascitis necrotizante, durante un procedimiento de liposucción en su espalda.

Hoffmann reveló que el procedimiento se hizo en VIP Plastic Surgery. La infección resultó en 18 cirugías y la pérdida de piel, tejido y músculo del 40 por ciento de su cuerpo.

Cope pasó meses en el University Medical Center (que no participó en su tratamiento original) hasta su liberación en la primavera. Cope fue dada de alta antes de tiempo del hospital debido a la pandemia de COVID-19.

“Ashleigh está en casa. Está estable”, comentó Hoffmann el martes. “Está en fisioterapia. Está trabajando con un cirujano reconstructor de la Facultad de Medicina de la UNLV. Ahora está bien, considerando todas las cosas, pero tiene un gran camino por delante. Nunca se acercará a lo que fue”.

Algunos días son mejores que otros, mencionó Cope en una entrevista. “Otros días tengo dolor extremo” como resultado de un daño en el nervio.

Cope es capaz de caminar pero le molesta la cojera y la debilidad de su pie.

Antes de la infección, “iba al gimnasio, sólo entrenaba. Siempre salía a hacer cosas con mis amigos. Salía, pasaba el rato, iba al cine, almorzaba”, dijo. “Me quitaron mi vida”.

La fascitis necrotizante es una rara infección que se desarrolla rápidamente y que suele ser causada por un tipo de estreptococo, la bacteria responsable de la faringitis estreptocócica y otras dolencias. La bacteria normalmente entra en el cuerpo a través de una rotura en la piel, que puede ser una incisión quirúrgica, un pinchazo o un corte menor.

Una vez que la infección comienza, típicamente tiene que ser tratada a través de la remoción de tejido para detener su propagación.

Los registros de la Corte de Distrito indican que la demanda fue presentada el lunes contra el médico Christopher Khorsandi, haciendo negocios a nombre de VIP Plastic Surgery, Valley Health System, otras dos empresas de atención médica y otros tres individuos.

La abogada de Khorsandi, Patricia Daehnke, dijo que “es un excelente cirujano que se preocupa por todos sus pacientes”.

“Le he aconsejado debido a la HIPAA y a la privacidad del paciente que no hable de la información médica protegida de ninguno de sus pacientes”, comentó Daehnke. “Según mi información, el doctor Khorsandi cumplió con el estándar de cuidado y no causó el supuesto daño a esta paciente”.

HIPAA es un acrónimo de la ley federal que restringe la divulgación de información médica.

Hoffmann agregó que Cope se sometió al procedimiento de liposucción bajo el cuidado de Khorsandi. Después de que se enfermó, fue enviada a una clínica independiente que él identificó como ER (urgencias) en Green Valley Ranch.

“Diagnosticaron la sepsis casi inmediatamente”, añadió Hoffmann.

Hoffmann dijo que el traslado de Cope de la clínica a un hospital de tratamiento completo se retrasó nueve horas. Cope, comentó, fue finalmente transferida al Hospital Henderson, afiliado a la clínica, a varias millas de distancia, en lugar del St. Rose Dominican Hospital, Siena Campus. Este último tenía una unidad de quemados y estaba a sólo una milla de distancia, indicó.

Ken Webster, un abogado que representa al Hospital Henderson y a la sala de emergencias de Green Valley Ranch (que son operados por Valley Health System) dijo: “Debido a las leyes de privacidad del paciente y a la acción legal pendiente, no podemos ofrecer comentarios específicos sobre el cuidado y el tratamiento proporcionado”.

“Sin embargo, cuando se presente la evidencia en este asunto, se demostrará que el Departamento de Urgencias de Green Valley Ranch y el Hospital Henderson proporcionaron la atención y el tratamiento adecuados, así como tomaron todas las medidas necesarias de manera oportuna para abordar las cuestiones médicas únicas que se presentan en este caso”, señaló Webster.

El abogado añadió que Cope se sometió a un extenso injerto de piel por las devastadoras lesiones causadas por la bacteria.

“Ha perdido piel, tejido y músculo en más de aproximadamente el 40 por ciento de su cuerpo, para incluir una gran cicatriz en su bíceps derecho, y luego una pérdida masiva en toda su espalda y piernas”, dijo Hoffmann, añadiendo que “la gente no sobrevive estadísticamente esa pérdida de tejido, por lo menos no sobreviven sin perder extremidades”.

Cope dijo que trata de no pensar en lo que pasó el pasado Día de Acción de Gracias, centrándose en cambio en “sólo mejorar”.

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