Mejoran caminos y estacionamientos de Red Rock

El 22 de abril celebra el Día de la tierra y qué mejor manera de observar la fecha que con un paseo por Red Rock Canyon, que también tiene su día el domingo 23. Si tiene pensado visitar el área de conservación, se recomienda que vaya temprano, porque hay obras de construcción y congestión vial incluso antes de entrar a este sitio que recibe millones de visitantes al año.

Red Rock es una Área de Conservación Nacional que se ha vuelto muy popular no solo entre los residentes de Nevada sino también con los turistas. En el 2008 llegó a recibir un millón de visitantes y la cifra fue en aumento. En el 2016 la cantidad creció a 2.5 millones, según informó John Asselin, de la oficina de Asuntos Públicos.

En breve plática con El Tiempo, Asselin dijo que año con año incrementa el flujo de visitantes, por eso ahora se encuentra en obras de construcción con mejoras y ampliaciones, con puentes, pavimentación y más espacio de estacionamiento.

Las obras a cargo de la Administración Federal de Carreteras, y la Administración de Tierras Públicas del Sur de Nevada, empezaron en el 2015, con lo que le llaman la “Primera fase”, ya terminada en febrero del 2016.

Consistieron en la construcción de dos puentes que ahora dan más seguridad a los visitantes y contribuyen a controlar y enfrentar mejor las corrientes de agua de las temporadas de lluvias repentinas. También se rehabilitó y mejoró el estacionamiento del Centro de visitantes, entre otras obras.

La “Segunda fase” está en marcha y estiman que concluirá entrado el verano próximo. Consiste en pavimentar las 13 millas de la carretera escénica, la ampliación y mejoras de tres estacionamientos en los puntos más visitados del parque como “Calico 1”, que está casi al inicio del camino y ahora está cerrado.

La administración de Red Rock hace notar que durante esta fase el parque continúa abierto, los visitantes son bienvenidos; los vehículos pueden circular pero se ha redoblado la seguridad.

El límite de velocidad está reducido y hay señalamientos por todos lados pues el camino es compartido por los vehículos, por los ciclistas y en algunas áreas por la maquinaria y los equipos de construcción.

El impacto es que ahora no hay suficiente espacio para estacionarse y muchos conductores dejan sus vehículos al lado del camino aun cuando hay aviso de “No estacionarse”. También la circulación es más lenta y por la temporada la cantidad de visitantes aumenta.

Los fines de semana, pasadas las 11 de la mañana pueden verse largas filas de autos en la carretera que conecta Las Vegas con el área. El tránsito se hace pesado y lento mientras muchos vehículos se estacionan al lado de la carretera en las cercanías de la entrada al parque.

La autoridad tiene que cerrar el acceso por algunas horas. En una de las casetas de pago a la entrada del parque el agente comentó que a veces en un domingo pasan por ahí unos mil vehículos, tan solo por una caseta. Por eso si va tome sus precauciones, llegue temprano y tenga paciencia.

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