Mesa redonda con la senadora Catherine Cortez Masto

Los senadores federales Catherine Cortez Masto (D-Nev), John Cornyn (R-Tx) y Margaret Wood Hassan (D-N.H.), introdujeron una iniciativa legislativa que pretende ayudar a oficiales del orden a identificar a víctimas de tráfico infantil.

Durante detenciones rutinarias de tráfico vehicular, los oficiales están entrenados para identificar o hallar muestras de drogas u otras actividades ilícitas, pero no así para identificar a menores que puedan ser víctimas de tráfico humano.

Debido a ello, la senadora Cortez Masto, realizó una mesa redonda con oficiales que representaron a las distintas corporaciones del orden, que laboran para brindar seguridad a la ciudadanía en Nevada. Acudieron representantes del Departamento de Policía Metropolitana de Las Vegas, del Departamento de Policía de Henderson, de la Policía del Distrito Escolar del Condado Clark, de la Oficina Federal de Investigaciones (FBI), del Departamento de Policía de North Las Vegas, de la Patrulla de Caminos de Nevada, del Departamento de Policía de Mesquite, del departamento de Policía Tribal de Moapa y de la Oficina del Fiscal General de Nevada.

La mesa redonda se llevó a cabo en el Edificio Federal de la Corte Lloyd D. George, el viernes 15 de marzo, donde la senadora dio a conocer su nueva legislación, la “Ley de Interdicción para la Protección de Víctimas de Explotación y Trata de Personas”, que tiene como objetivo primordial, capacitar a los agentes de la ley, de todos los niveles; desde federales, estatales, tribales y locales para ayudarles a reconocer y rescatar a las víctimas de trata infantil.

El documento, denominado como Acta, consideró la experiencia del capitán Derek Prestridge, del departamento de seguridad pública de Texas, quien observó que, en el año 2008, durante más de 3 millones de paradas vehiculares en carreteras, los oficiales fueron capaces de identificar fugitivos, vehículos con reporte de robo, marihuana, pero ninguno pudo identificar a un menor que fuera siendo víctima de tráfico humano. “Esto no significa que la policía no quiera rescatar a los menores, por supuesto que lo desean, pero no saben cómo identificarlos”, dijo en su oportunidad.

El capitán Prestridge desarrolló e implementó un programa para entrenar a los oficiales a que detectaran menores en riesgo, con mucho éxito.

En Nevada, la iniciativa “Ley de Interdicción para la Protección de Víctimas de Explotación y Trata de Personas” requiere que el fiscal general establezca un programa piloto para dar entrenamiento a oficiales y otros profesionales para identificar a niños explotados, víctimas de tráfico humano, niños extraviados, menores en riesgo de ser traficados, explotados o sexualmente abusados. El programa también pone especial énfasis en los protocolos y procedimientos para comunicarse e interactuar con potenciales víctimas; motivarles a cooperar con las autoridades para que les ayuden y, súper importante, referir a las víctimas con los servicios sociales apropiados.

“El programa pretende atender uno de los problemas que afectan a Nevada, donde la comunidad ha sido impactada por este flagelo que debe ser erradicado. Ustedes están en el frente de batalla y conocen de primera mano la gravedad de la situación, por eso es muy importante que hagamos esto de manera coordinada, de manera conjunta”, señaló la senadora a los representantes de las agencias presentes en la mesa redonda, destacando que “queremos ver si la experiencia en otros estados funciona para nosotros. Compartir una base de datos a nivel nacional, trabajar con zonas y grupos marginales, como por ejemplo las áreas tribales que son atravesadas por importantes arterias viales y donde debemos aprender a reconocer a las potenciales víctimas de explotación infantil”.

Este es un programa piloto, cuyo objetivo es rescatar a menores que sean víctimas de tráfico humano y, en la eventualidad, poder hacer cargos a las personas que andan por las calles como aves de rapiña, en busca de víctimas inocentes.

La mayoría de oficiales presentes en la mesa redonda expresaron sus dudas y compartieron experiencias, así como preocupaciones para poder implementar lo antes posible, el entrenamiento que permita salvar a los más vulnerables del flagelo que es el tráfico humano.

La senadora Catherine Cortez Masto posteriormente acudió a una comida organizada por la Red de Líderes Latinos, donde introdujo al exgobernador Brian Sandoval, quien recibió el Eagle Leadership Award, mientras que ella aceptó el Chairman’s Award en memoria de su padre, Manny Cortez.

Contacte a Frank Alejandre en: falejandre@eltiempolv.com, o siga la cuenta de Twitter de El Tiempo: @eltiempolv.

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