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MGM podría pagar hasta 800 mdd para asentar el caso del tiroteo en Las Vegas

MGM Resorts International dice que posiblemente podría llegar a un acuerdo de entre 735 y 800 millones de dólares para el litigio que surgió a partir del tiroteo masivo del 1º de octubre de 2017.

En una presentación trimestral de la Comisión de Valores y Cambio (SEC, por su sigla en inglés), la compañía enunció que 751 millones de dólares en seguros podrían destinarse al acuerdo, que la compañía espera alcanzar para el próximo mes de mayo.

La presentación ante la SEC fue obligatoria porque cualquier acuerdo podría afectar los resultados financieros de la compañía.

Una portavoz de MGM declaró que la compañía cree que un acuerdo es posible.

“El objetivo declarado de MGM con respecto a la mediación es, como siempre lo ha sido, resolver estos asuntos para que todos los afectados puedan avanzar en su proceso de recuperación”, dijo la portavoz Debra DeShong en un comunicado enviado por correo electrónico.

“Después de varias sesiones de mediación a lo largo de varios meses, se ha avanzado, y mientras la mediación continúa, la empresa cree que es razonablemente posible que se llegue a un acuerdo”, señaló.

Pero el abogado quien representa a unas dos mil 500 víctimas, indicó que era prematuro reportar un posible acuerdo.

“Cuando lo leí por primera vez, casi implicaba que estamos realmente cerca de un acuerdo, y eso simplemente no es cierto”, corrigió el abogado Robert Eglet y agregó que las declaraciones eran “técnicamente precisas” pero que no deberían interpretarse como una garantía.

Liquidación “posible”, no “probable”

“No estaría involucrado en la mediación durante tres meses si no fuera posible”, continuó Eglet. “Pero no es probable, es posible. Podemos obtener un acuerdo, pero puede que no”.

Eglet, quien también encabeza a un grupo de abogados que representan a unas mil 700 víctimas adicionales, destacó que el litigio es complicado y llevará tiempo.

En referencia a la cifra de 800 millones de dólares citada por MGM, Eglet se rió. “Hemos descartado números, han descartado números, pero no hay acuerdos sobre nada”, reportó.

Los demandantes buscan una compensación por una serie de daños físicos y psicológicos después de que un tirador hizo llover disparos desde una suite de Mandalay Bay a una multitud de conciertos al aire libre, matando a 58 personas e hiriendo a más de 800.

Puede haber cuatro mil 200 demandantes en el caso, aseveró Eglet.

Protección inadecuada

Los demandantes acusan a MGM Resorts, propietario del hotel de gran altura y la sala de conciertos en Las Vegas Boulevard, de no proteger adecuadamente a las 22 mil personas que asistieron al concierto de música country del festival Route 91 Harvest.

MGM señala los hallazgos de la policía de Las Vegas de que el tirador, Stephen Paddock, pasó varios días acumulando un arsenal de armas y municiones de estilo de asalto en una suite de dos habitaciones en Mandalay Bay, al otro lado del Strip, desde la sala de conciertos al aire libre.

Paddock era un contador retirado de 64 años y un jugador de video póquer de alto nivel.

La policía y el FBI informan que actuó solo, disparando por las ventanas con armas equipadas con automatizadores, y luego se suicidó antes de que los oficiales llegaran a su habitación. Paddock no dejó una nota o un manifiesto, y las autoridades cerraron las investigaciones asegurando que no pudieron identificar un motivo.

La presentación de MGM a la SEC explicó que la compañía pretende extender el plazo de prescripción para presentar una reclamación hasta el 15 de mayo de 2020.

La presentación también expuso que la compañía “sigue creyendo que no es legalmente responsable por los actos criminales del perpetrador”, pero buscará resolver “en aras de evitar litigios prolongados y el impacto relacionado en la comunidad”.

Amplias categorías de víctimas

John Chatwin, de Centurion Insurance Services, con sede en Henderson, indicó que uno de los pasos para llegar a un acuerdo, en general, es clasificar a los reclamantes en grupos que van desde las víctimas más gravemente afectadas hasta las menos afectadas.

“Alguien que es tetrapléjico tendrá más necesidades médicas que alguien con una extremidad rota”, puntualizó Chatwin. “No estoy tratando de minimizar la cantidad de trauma producido en este incidente y sé que también hubo daños psicológicos y daños a los cónyuges y otros familiares”.

Chatwin espera que las víctimas más gravemente afectadas sean el grupo más pequeño con un número creciente entre otros grupos de víctimas menos afectadas. También señaló que es probable que los honorarios de los abogados se lleven la mitad del dinero del acuerdo.

Chatwin señaló que MGM enojó a muchas personas el año pasado al presentar demandas contra las víctimas en un intento por consolidar los casos en un tribunal federal, donde la compañía podría evitar la responsabilidad bajo una ley aprobada después de los ataques del 11 de septiembre. MGM sostiene que una empresa de seguridad contratada para la empresa tenía una certificación del Departamento de Seguridad Nacional y cree que el tiroteo fue calificado como un acto de terrorismo.

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