MGM Resorts a cortar trabajos de barman y cajeros en Las Vegas

MGM Resorts International planea implementar una nueva tecnología más adelante este año que puede resultar en recortes en el número de camareros y cajeros en el Strip y/o sus horas.

La compañía ha notificado a los empleados que podría instalar sistemas de bebidas en bares que no están orientados al cliente y que miden y mezclan automáticamente las bebidas con solo tocar un botón, comentó el portavoz Brian Ahern. MGM también está estudiando la implementación de dispositivos con personal de servicio para que los invitados puedan pagar en la mesa.

Ahern comentó que es demasiado pronto para decir cuántos trabajadores podrían verse afectados por la nueva tecnología que planea desplegar en sus propiedades del Strip. La vocera del Culinary Local 226, Bethany Khan, detalló que hay cerca de 2 mil bartenders, incluidos los que no están orientados al cliente, en las propiedades de MGM y el nuevo contrato sindical firmado el año pasado tiene mayores protecciones para los trabajadores de la disrupción tecnológica.

Bajo el nuevo contrato, MGM debe notificar al sindicato seis meses antes de implementar cualquier tecnología que pueda afectar los empleos. Eso sugiere que la tecnología se lanzará no antes de finales de agosto.

El contrato también estipula que MGM y el sindicato trabajarán juntos para ayudar a los empleados afectados capacitándolos, encontrando nuevos empleos y ofreciendo otros servicios de apoyo laboral, recalcaron Ahern y Khan.

La nueva tecnología de MGM Resorts es otra señal de que el CEO, Jim Murren, se está moviendo rápidamente para reducir costos, aumentar las ganancias y mantener a su compañía a la vista de la difícil situación que enfrenta su competidor más cercano, Caesars Entertainment Corp.

El inversionista activista Carl Icahn está ahora dando las órdenes a Caesars luego de obtener casi el 10 por ciento de las acciones de la compañía. Icahn tiene tres asientos en el consejo y asegurará quién será el próximo CEO.

Los fondos de cobertura también han estado rodeando a MGM, en medio de una caída en el precio de las acciones. Keith Meister, un protegido de Icahn, recibió un puesto en el directorio de MGM en enero después de que su Administración Corvex adquiriera una participación del 3 por ciento en la compañía.

“Hay presión sobre MGM desde muchos ángulos diferentes”, indicó el analista de Jefferies, David Katz. “Hay activistas en la junta que están determinados a encontrar algo de valor”.

Sin crédito dado

La semana pasada, Murren aceptó las renuncias voluntarias del Director Financiero Dan D’Arrigo, el Gran Presidente de MGM, Scott Sibella y el Presidente de Marketing Internacional, Al Faccinto Jr. como parte de un plan anunciado en enero para reducir los 100 millones de dólares en costos laborales para fines de 2020.

Murren está prometiendo que los recortes de empleos y otras iniciativas, incluida una nueva estrategia digital, aumentarán el flujo de efectivo anual en 300 millones de dólares para 2021.

Sin embargo, los inversores se han mostrado escépticos de que MGM Resorts pueda alcanzar sus objetivos de reducción de costos, afirmó el analista de Union Gaming, John DeCree, quien participó en reuniones entre inversionistas, Murren y el Director de Finanzas de MGM, Corey Sanders la semana pasada.

“Si bien MGM tiene un sólido historial de ejecución bajo su iniciativa (en ahorro de costos), encontramos muy pocos inversionistas que dan crédito a la iniciativa MGM para 2020 y se hicieron muchas preguntas sobre el tiempo y los ejemplos de ahorro de costos”, dio a conocer DeCree en una nota el jueves pasado.

Las acciones de MGM han subido alrededor de un 9 por ciento desde que la compañía anunció su iniciativa de reducción de costos, arrastrando el 14 por ciento de ganancia para el índice S&P 500 en el mismo período. Las acciones cerraron hasta 50 centavos el martes a $26.89.

Decenas de más personal senior podrían optar por el programa de jubilación, lo que facilita que MGM alcance su objetivo de $100 millones en los próximos 12 meses, confesó DeCree.

Los operadores del Strip se enfrentan a mayores presiones de costos este año, incluidos los aumentos salariales, que podrían limitar el crecimiento de las ganancias. MGM y Caesars firmaron nuevos contratos sindicales el año pasado que incluyeron aumentos de salarios y beneficios.

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