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MGM y Caesars quieren vender pero, ¿quién les va a comprar?

No verás sus listados en Zillow, pero al menos dos gigantes del juego de Las Vegas están comprando complejos turísticos en el Strip.

El presidente ejecutivo de MGM, Bill Hornbuckle, anunció la semana pasada, en una declaración de ingresos trimestrales, que la empresa se encuentra en las “primeras fases” de la venta del Mirage. Un día antes, el presidente ejecutivo de Caesars Entertainment, Tom Reeg, dijo que la empresa tiene previsto vender uno de sus complejos del Strip a principios de 2022.

No lo sabremos con certeza hasta que las cosas se cristalicen en los próximos meses o más, pero la atención se centra ahora en el grupo de posibles compradores. Hornbuckle no mencionó el precio del Mirage ni el nombre de los posibles compradores, y Reeg aún no ha dicho públicamente qué propiedad, o propiedades, quiere vender Caesars.

Barry Jonas, analista de Truist Securities, dijo el viernes que hay un “número de actores regionales comerciales y tribales que pretenden expandirse al Strip para ampliar sus operaciones e impulsar las sinergias entre propiedades”.

Algunos de estos grupos ya expresaron públicamente su interés en adquirir una propiedad en el emblemático corredor turístico.

El mes pasado, en la Global Gaming Expo de Las Vegas, el director general de Seminole Gaming y presidente de Hard Rock Entertainment, Jim Allen, dijo abiertamente que el grupo está estudiando opciones en la ciudad.

“Reconocemos que Las Vegas es la capital del juego en Estados Unidos”, dijo Allen. “Si surge esa oportunidad, entonces sí, estaríamos interesados”.

Si están interesados en el Mirage, el grupo no lo ha confirmado. Un vocero de Seminole Gaming escribió en un correo electrónico esta semana pasada que la compañía no tiene “ninguna actualización para compartir en este momento”.

Alan Feldman, miembro distinguido del UNLV’s International Gaming Institute, dijo que Hard Rock “estaría muy cerca, si no a la cabeza de la lista” de posibles nuevos operadores para el Mirage. Pero hay muchos otros candidatos viables, añadió, incluidos los operadores de casinos regionales con sede en otros mercados que podrían estar buscando un punto de apoyo en el Strip.

“Tener al Mirage como propiedad de marca podría ser muy emocionante porque ahora tienes clientes en los mercados regionales que acumulan puntos de fidelidad, y esa es una propiedad absolutamente icónica en Las Vegas para usar esos puntos”, dijo.

El presidente ejecutivo y director de Penn National Gaming, Jay Snowden, hizo comentarios similares cuando se le preguntó por el Mirage en la declaración de ingresos de la empresa el jueves, diciendo: “Si encontráramos el activo adecuado en la ubicación adecuada y al precio adecuado, por supuesto que estaríamos interesados”.

Penn está en proceso de vender su único hotel-casino del Strip (Tropicana) a Bally’s Corp. por 308 millones de dólares. La empresa también intentó comprar el Cosmopolitan of Las Vegas, pero fracasó, y perdió ante la oferta de 1,600 millones de dólares de MGM para adquirir sus operaciones. Pero Snowden dijo que no siente la necesidad de perseguir ninguna propiedad solo para entrar en Las Vegas Boulevard.

“Sería estupendo tener un activo con el que pudiéramos crear algún valor de retención cuando (los clientes están) en Las Vegas”, dijo Snowden. “Pero no creemos que sea un imperativo estratégico como para perseguir un activo o pagar de más”.

Diversificación

Combinadas, Caesars y MGM operan actualmente más de la mitad de los casinos que hay en el Strip. MGM está en proceso de añadir otro, habiendo acordado en septiembre la compra de las operaciones de The Cosmopolitan of Las Vegas en un acuerdo que se espera cerrar el próximo año.

El hecho de que ambas empresas se decidan a vender una de sus propiedades será bueno para la vida del Strip, según Chris Grove, analista de Eilers & Krejcik Gaming, con sede en California.

“La competencia impulsa la innovación, y la innovación es fundamental para que el Strip siga ganando su reputación histórica como destino único”, dijo Grove. “El Strip siempre ha contado con ciclos de nuevos propietarios que construyen algo fresco e intrigante sobre los firmes cimientos proporcionados por las experiencias del pasado. Parece que estamos a punto de entrar en uno de esos ciclos”.

Historia

Feldman, de la UNLV, conoce el Mirage tan bien como cualquiera.

Se mudó a Las Vegas en 1989 para la apertura del complejo como asesor externo de asuntos públicos. Pasó 11 años en el entonces Mirage Resorts y otros 18 en MGM Resorts después de que MGM se fusionara con Mirage en el 2000.

Mirage, centrado en el lujo y los servicios de primera clase, contribuyó a cambiar la imagen de Las Vegas, introduciéndola en una nueva era dominada por los complejos turísticos integrados que iban mucho más allá de los casinos y contribuyendo a cimentar el modelo que todas las demás empresas seguirían pronto.

Y llamó la atención de Wall Street como nunca antes, dijo Feldman. Aunque el complejo se construyó con los llamados bonos basura, los pagó más rápido que la mayoría y los sustituyó por préstamos de bajo interés.

“Lo que siguió al Mirage fueron miles y miles de millones de dólares de inversiones en Las Vegas”, dijo Feldman. “Si Mirage no hubiera tenido éxito, eso nunca habría ocurrido”.

Aunque el complejo tiene ya más de tres décadas, sigue teniendo un valor excepcional para los posibles compradores, dijo Feldman.

Se asienta en 77 acres justo en el tramo central del Strip, con mucho espacio sin utilizar donde se podrían construir nuevas atracciones o edificios. El complejo ha sido remodelado y renovado varias veces, lo que ayuda a ocultar su antigüedad.

“Tal y como está, es próspero”, dijo Feldman. “Pero con algo de energía renovada, y un nuevo punto de vista, se podría hacer aún más”.

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