Michele Fiore tiene un historial de impuestos no declarados y problemas de negocios

La concejal de Las Vegas, Michele Fiore, no declaró al menos 91 mil dólares en gravámenes impositivos que el IRS presentó contra ella y los ingresos por alquiler de una casa en Colorado en sus Declaraciones de Divulgación Financiera de Nevada desde que se convirtió en oficial electa, según reveló una investigación del Las Vegas Review-Journal.

Cuando se postuló para el Congreso en 2016, Fiore reveló los ingresos de alquiler y vivienda de Colorado en su Informe de Divulgación Financiera del Congreso, pero la información no apareció en los formularios estatales. Además, dichos papeles federales no informaron un fideicomiso ni una deuda tributaria, afirmó Paul S. Ryan, vicepresidente de políticas y litigios para el grupo de vigilancia de elecciones Common Cause.

Desde el 2012, ni cuando fue elegida por primera vez en la Asamblea del Estado hace poco este año, Fiore no reveló gran parte de sus negocios, incluidos los gravámenes fiscales del Servicio de Impuestos Internos, según los registros.

Fiore, una republicana, se negó a comentar las omisiones, pero escribió en un correo electrónico que todas sus revelaciones son precisas y que no tiene deudas fiscales, fideicomisos ni propiedades que debía informar.

“Los electores de mi distrito y mis donantes saben la verdad y conocen mi historia política, como empresaria y como persona, por eso me eligieron”, escribió en un comunicado. “No tengo secretos, no hay nada qué encontrar”.

Pero los registros del condado muestran que las deudas no declaradas y otros registros públicos enumeran los fideicomisos y los bienes que anteriormente poseía. Esa información debió haber sido divulgada en los años en que la deuda y la propiedad eran suyas, señaló Wayne Thorley, Subsecretario de Estado para las Elecciones de Nevada.

“Las revelaciones informan al público sobre cualquier posible conflicto de intereses que pueda tener la funcionaria”, detalló. “Es importante que estén completos y sean precisos para que las personas puedan tener una idea de los beneficios financieros que está recibiendo”.

La Secretaría de Estado de Nevada investigó una queja en 2015 sobre los gastos de la campaña de Fiore, pero cualquier falta de divulgación no fue parte de esa revisión. La Secretaría la absolvió de cualquier comportamiento incorrecto en la queja de 2015.

Los registros muestran que la oficina presentó 11 quejas contra otros candidatos en los últimos tres años, siete de ellas eran de personas que no habían declarado impuestos hace ya tiempo. Los funcionarios electorales multaron a los candidatos con cien dólares, pero cuando los políticos solicitaron una extensión para archivar los registros y una exención de multas, se otorgó en todos los casos.

Otras dos quejas afirmaron que los candidatos no reportaron ingresos. En uno de esos casos, la divulgación fue enmendada y en las otras elecciones los funcionarios no encontraron pruebas de una violación. Los dos últimos fueron sobre candidatos que afirmaron que vivían en el distrito más tiempo de lo que habían. La Oficina de Secretaría de Estado destacó que no tuvo información sobre cómo se resolvieron.

Problemas de impuestos

El Review-Journal en 2016 le preguntó a Fiore sobre su falla en reportar los embargos fiscales, pero no enmendó sus revelaciones y la Secretaría de Estado no actuó sobre la situación, demostrando que no reveló deudas tributarias. “Mi papeleo es simple si tiene el sello de aprobación de mi personal”, le comentó al Review-Journal en ese momento.

En documentos de divorcio hace 10 años, Fiore culpó a su ex esposo, George N. Kaime, por sus problemas de impuestos. Fiore “descubrió que se generaron multas de 500 mil y 700 mil dólares en impuestos federales del IRS durante el tiempo que su ex esposo lo administraba”, según un expediente judicial. “Estos gravámenes fiscales se han transferido al crédito personal de Michele y la han arruinado”.

El abogado de divorcio de Kaime, Bruce Shapiro, declinó hacer comentarios.

Entre 2011 y 2014, el IRS presentó 102 mil dólares en gravámenes fiscales personales contra Fiore, según los registros de la oficina del registrador del Condado de Clark. Según estos, solo se emitió un gravamen en 2009 por 10 mil 686 dólares. Ninguno de los otros había sido liquidado a partir del lunes.

Las empresas que una vez manejó Fiore aún tienen más de $400 mil en gravámenes activos del IRS, casi $40 mil en juicios de impuestos estatales y $13 mil en juicios no pagados de impuestos estatales de seguros de desempleo, según los registros del condado. Las autoridades estatales de empleo agregaron a ese número en marzo de 2018. Las agencias estatales y los representantes del IRS declinaron hacer comentarios, citando reglas de confidencialidad.

La ley estatal requiere que los candidatos reporten gravámenes fiscales personales, pero no los presentados contra una empresa a menos que la empresa sea de propiedad única, señaló Thorley.

Fiore se postuló para un puesto en el Congreso de Nevada en 2016, pero perdió la elección primaria republicana. Si bien ella se incluyó en una declaración federal como CEO de la compañía de atención médica a domicilio, “Always There 4 You”, no reveló los gravámenes fiscales contra la compañía o ella personalmente.

Ryan, de Common Cause, mencionó que la ley federal requiere que Fiore divulgue las deudas de impuestos personales.

“Las revelaciones financieras provocan que la reguladora pública entre en conflicto con los intereses”, señaló. “Y si quiere ser una funcionaria oficial, una calificación básica es pagar sus impuestos”.

Fiore no explicó por qué los registros públicos muestran gravámenes activos, tampoco respondió a las solicitudes para proporcionar registros que muestren que se pagaron las facturas de impuestos. Los funcionarios del condado no pudieron encontrar registros que notaran que las deudas fueron liquidadas.

Problemas de confianza

Los registros muestran que Fiore tenía dos fideicomisos que no informó sobre las declaraciones financieras y de su estado federal.

Ryan de Common Cause explicó que los fideicomisos debieron ser revelados en sus formularios federales. En esos informes, Fiore reveló una casa que era de su propiedad en Parker, Colorado, y de aproximadamente $7 mil 100 que recibió en concepto de rentas provenientes de esa casa.

Thorley dijo que la ley de Nevada exigía que Fiore también informara los ingresos por alquiler en los formularios de su estado, lo cual nunca hizo.

En 2010, después de su divorcio, Fiore tomó posesión de una casa en el Condado de Clark que mantuvo bajo fideicomiso.

En noviembre de 2016, se mudó a una corporación de responsabilidad limitada llamada Prairie Homes, administrada por Andrea Schulein, quien según Fiore era amiga de la familia y trabajadora de campaña. Los intentos de contactar a Schulein no tuvieron éxito.

Ese año, Fiore se mudó a una casa de alquiler que estaba en el Distrito 6 de la ciudad, donde se postuló con éxito para el Concejo Municipal. Una vez que la casa del Condado de Clark ya no era su residencia principal, estuvo obligada a informar sobre sus formularios de divulgación si era suya, destacó Thorley. El formulario del estado requiere que los candidatos: “Enumeren las ubicaciones específicas y el uso particular de todos sus bienes raíces (excepto su residencia personal)”.

Los registros muestran que no reportó la casa.

Venta de la casa

En 2018, Prairie Homes vendió la casa por 400 mil dólares a una organización sin fines de lucro creada para proporcionar viviendas asequibles, según los registros de tierras del condado. Fiore firmó la escritura de transferencia en nombre de Prairie Homes.

Pero en lugar de restaurar la casa para personas de bajos ingresos, la organización sin fines de lucro, Home Today, Inc., revendió la propiedad dos meses después por $450 mil a un desarrollador de California, según los registros. Nadie respondió a los mensajes dejados en los números de teléfono de los ejecutivos de Home Today y la dirección de correo del grupo es un apartado de correos en una tienda de UPS en Henderson. Los miembros de la junta no devolvieron las llamadas o aseguraron que no tenían información sobre el trato.

Un representante del desarrollador de California que es dueño de la casa, colgó cuando se le preguntó sobre la venta.

En su declaración al Review-Journal, Fiore no abordó por qué se mudó del inmueble.

Los registros de bienes raíces muestran que la casa se vendió por menos de los préstamos en su contra, también concluyó que no recibió dinero de la venta de la casa.

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