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Minoristas suspenden compras del Día de Acción de Gracias en medio de la pandemia

Walmart comenzó las ventas del Black Friday el día de Acción de Gracias en 2012, estimulando a otros gigantes de la venta al por menor a seguir el ejemplo.

El movimiento provocó llamadas para un paro entre algunos trabajadores de Walmart e impulsó peticiones en Change.org para “Stop Black Thursday” y “Move Black Friday Start Back to Friday”, ya que la decisión de abrir puertas en el Día de Acción de Gracias se extendió por toda la industria.

La pandemia de coronavirus ha hecho que los minoristas inviertan el curso y cierren sus puertas en el día de Acción de Gracias, lo que ha dado aún más impulso a las compras en línea y ha planteado la cuestión: ¿Es este el fin de una era?

“Podría ser un poco más conmovedor el año que viene en términos de, ‘¿Cómo funcionó eso? ¿Los clientes realmente, ya sabes, se perdieron eso?” Dijo el vocero de la Asociación de Minoristas de Nevada, Bryan Wachter.

Cerrado por festividades

Walmart fue el primer gran minorista en anunciar que cerraría para el Día de Acción de Gracias de este año, con John Furner, presidente y director ejecutivo de Walmart U.S., anunciando en un comunicado de prensa el 21 de julio que: “Sabemos que este ha sido un año difícil, y nuestros asociados han dado un paso adelante. Esperamos que disfruten de un Día de Acción de Gracias especial en casa con sus seres queridos”.

Target, Best Buy, Kohl’s y Macy’s hicieron anuncios similares poco después.

El mayor operador de centros comerciales en Estados Unidos, Simon Property Group, anunció en septiembre que sus locales cerrarían durante el día festivo. Downtown Summerlin y Brookfield Properties, que opera el centro comercial Fashion Show, también comunicó que cerrarían.

El año pasado, el Día de Acción de Gracias fue el tercer día de mayor actividad en las tiendas con 37.8 millones de compradores, detrás del Black Friday, 84.2 millones, y el Small Business Saturday, 59.9 millones, según la National Retail Federation.

Steve Horwitz, profesor de economía en la Universidad Ball State, Miller College of Business, comentó que para los minoristas, el cierre del Día de Acción de Gracias probablemente no fue una decisión difícil de tomar.

“Si la gente se reúne el Día de Acción de Gracias con amigos, o incluso con familiares cercanos, que en esta pandemia, ir de compras no es lo primero en lo que piensan”, señaló.

Algunos compradores, como la residente de Las Vegas, Nola Woodfin, dijeron que el Día de Acción de Gracias debería pasarse con sus seres queridos.

“Debería pasar tiempo con su familia y no ir de compras en el Día de Acción de Gracias”, dijo. “Hay tiempo para ello el viernes”.

Otros, como el residente de Las Vegas, Bennie Hollis, normalmente compran en Acción de Gracias.

“Es perfecto para las ventas”, señaló.

Hollis dijo que no le afecta mucho el hecho de que las compras en las tiendas estén limitadas en la festividad de este año, diciendo: “Por eso tienen compras en línea”.

Boom en Internet

Los minoristas con una fuerte plataforma de comercio electrónico están bien posicionados para beneficiarse de los cierres del Día de Acción de Gracias.

Se espera que los estadounidenses gasten seis mil millones de dólares en línea el Día de Acción de Gracias, un 42.3 por ciento más que el año pasado, según Adobe Analytics, que hace un seguimiento de miles de sitios web.

“Tiene sentido cerrar el Día de Acción de Gracias y comenzar a trabajar el brazo de comercio electrónico de su negocio lo mejor posible”, comentó Tom Arnold, profesor de finanzas de la Facultad de Negocios Robins de la Universidad de Richmond.

Los minoristas con una fuerte presencia en línea, como Amazon, Target y Walmart, han añadido más centros de cumplimiento y distribución.

“Cuando uno observa las tiendas que no han tenido una buena presencia en línea, se ve como una transcripción de la quiebra”, explicó Arnold.

Los minoristas tendrán ofertas en línea durante el fin de semana de Acción de Gracias.

“Como es posible que no se pueda ir a las tiendas, tendrán ofertas especiales para el Día de Acción de Gracias sólo por Internet que captarán la atención de los consumidores en su sitio web”, señaló.

Se pierden los empleos temporales

Aunque la mayoría de los estadounidenses tienen el feriado libre, aproximadamente el 17 por ciento de los adultos de Estados Unidos suelen trabajar en el Día de Acción de Gracias, según una encuesta de YouGov de 2018.

En los últimos años, algunos consumidores han criticado a los minoristas que lanzaron ofertas para el Black Friday el Día de Acción de Gracias, alegando que los empleados deberían poder pasar tiempo con sus familias.

“Se les criticaba por no respetar el feriado, y algunas tiendas cerraron el Día de Acción de Gracias para probar el punto”, dijo Arnold sobre las críticas.

Con las tiendas cerradas este Día de Acción de Gracias, puede ser un arma de doble filo. Los empleados que se ofrecen como voluntarios para los turnos temporales pueden perder el pago de las mismas, una oportunidad que no ocurre a menudo.

“Como la mayoría de estas fiestas son hacia el final del año, se puede ver que los empleados dependen de los bonos de fin de año”, dijo Arnold. “Así que los trabajadores están tratando de averiguar cómo compensar ese agujero en sus ingresos. Puede significar trabajar más horas de lo habitual con un salario regular o trabajar en dos empleos”.

Como dijo Horwitz, “Hay claras compensaciones aquí”.

Wachter añade: “Hay bastantes empleados que solían esperar esas horas extras de ese pago extra en Acción de Gracias, así que tenemos que analizar a ambos lados si esa oportunidad no va a estar ahí también”.

En última instancia, serán los compradores quienes decidan el destino de las compras en dicho día.

“Esta es siempre una pregunta que surge cada año, sin importar si hay pandemia o no, acerca de ir de compras en el Día de Acción de Gracias”, dijo Wachter. “La venta al por menor es una industria que responde a la demanda de los consumidores minuto a minuto. Y así, al tratar de servir a nuestros clientes para la gente que quería esa experiencia de compras el jueves es algo que nuestras tiendas han reconocido y han ofrecido”.

Y este año, el apetito por las compras en las tiendas es limitado.

“Ahora, ¿es algo que se mantendrá el próximo año, sin una pandemia? Esa será una pregunta empírica que tendremos que esperar y ver”, señaló Arnold.

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