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Mohegan Gaming administrará Virgin Las Vegas cuando abra en 2020

Cuando el Hard Rock Hotel haga la transición a Virgin Hotels Las Vegas el próximo año, el casino estará a cargo de una empresa de juegos tribales, la primera en Las Vegas, anunció la compañía el martes.

Mohegan Gaming and Entertainment, desarrollador del hotel-casino Mohegan Sun en Uncasville, Connecticut, operará el casino de 60 mil pies cuadrados en espera de la aprobación de los reguladores de Nevada a través de un acuerdo con el propietario del Hard Rock, JC Hospitality LLC.

Los términos del acuerdo no fueron revelados.

“Mohegan Gaming & Entertainment, como una extensión de la tribu Mohegan, se enorgullecen de los principios tradicionales, en sintonía con los valores modernos”, dijo Richard “Boz” Bosworth, presidente y director ejecutivo de JC Hospitality. “Estamos entusiasmados de que Virgin Hotels Las Vegas sea su primera entrada en el mercado de Las Vegas”.

Mario Kontomerkos, director ejecutivo de Mohegan Gaming & Entertainment, agregó que alinear la marca Mohegan con Virgin extenderá las marcas de la propiedad a una “legendaria capital mundial del entretenimiento”.

“Junto con Virgin Hotels, quienes buscan nuevas experiencias en todo el mundo tendrán la oportunidad de participar en un viaje extraordinario para huéspedes que solo nuestra alianza estratégica puede ofrecer”, destacó.

El Hard Rock cerrará en febrero para una renovación de ocho meses, luego volverá a abrir a fines de 2020 como Virgin Las Vegas. La propiedad estará afiliada a Curio Collection by Hilton, una marca de lujo.

Virgin Hotels, fundada por el empresario Richard Branson en 2010, anunció en 2018 que adquiriría el Hard Rock. Branson ha expresado a menudo su afición por Las Vegas, lanzando el primer servicio aéreo sin escalas de la ciudad desde Londres en Virgin Atlantic Airways, iniciando una de las primeras rutas aéreas de Virgin America Airlines entre San Francisco y el Aeropuerto Internacional McCarran y haciendo rappel desde Río en una de sus acrobacias clásicas.

Branson también invierte en Virgin Trains, que tiene la intención de comenzar a construir una línea de ferrocarril de alta velocidad entre el sur de California y Las Vegas el próximo año.

Kontomerkos añadió que la participación de Mohegan en el proyecto es un hito importante para todas las tribus.

“Como compañía, esta es nuestra primera incursión en el mercado de Las Vegas, lo cual es importante para todos los destinos de entretenimiento en los que queremos estar”, detalló Kontomerkos en una entrevista la semana pasada. “Esto obviamente nos abre paso a eso, pero el otro gran hito es que esta será la primera vez que una tribu de nativos americanos operará en el mercado del Strip de Las Vegas. Ese es un gran hito no solo para nosotros, sino también para todo el país indio”.

Fuerte en entretenimiento

Kontomerkos no ofreció detalles sobre qué lugares dentro del Hard Rock se conservarían en la propiedad de Virgin, pero señaló que Mohegan ha estado al frente del entretenimiento y espera que eso continúe.

“Tenemos una de las arenas más concurridas de su tamaño (en Connecticut)”, subrayó. “El entretenimiento para nosotros es probablemente una de nuestras mayores tarjetas de presentación. Somos uno de los mayores proveedores de entretenimiento principal en la industria con más de mil 500 espectáculos por año. Puedes imaginar que el hecho de que haya un lugar muy exitoso allí para el entretenimiento de los conciertos es muy atractivo para nosotros, así que creo que verás más de ese entretenimiento de conciertos a medida que participemos en esto”.

El resort de mil 600 habitaciones de Mohegan en la zona rural de Connecticut es el buque insignia de la compañía. Ubicadas a orillas del río Támesis en la reserva boscosa de 240 acres, las mejores suites de Mohegan Sun, incluida la Royal Suite de cuatro mil 200 pies cuadrados, tienen vistas del paisaje de las faldas del sur de Connecticut.

El Mohegan Sun Arena de 12 mil asientos en el resort, es el hogar del equipo de baloncesto de la WNBA Connecticut Sun, uno de los cuatro equipos que actualmente se encuentran en los playoffs de la WNBA junto con las Aces de Las Vegas.

Una atracción central del vestíbulo principal del hotel es “River Blue”, una escultura de vidrio de 10 mil libras de Dale Chihuly, el artista que creó la pieza de techo de vidrio multicolor sobre la recepción del Bellagio en Las Vegas. Las dos mil 500 piezas de vidrio soplado se ensamblaron en la base de las cataratas Taughannick, una cascada interior de 55 pies que representa un traicionero cruce de aguas convergentes durante la migración de la tribu.

“Poderosa oportunidad”

Mohegan está en un gran crecimiento y posee u opera propiedades en Atlantic City; Pensilvania; Luisiana; Cataratas del Niágara, Ontario; y está desarrollando un resort en Incheon, Corea del Sur. La compañía espera competir por licencias en Grecia y Japón.

Kontomerkos espera que la exposición internacional ayude a atraer clientes a Las Vegas a través del programa de tarjeta de fidelidad Momentum de la compañía.

“Tenemos acceso a datos demográficos muy ricos y móviles, demografía global”, concluyó Kontomerkos. “Cuando agregas eso junto con Virgin, que también tiene una base de datos muy importante y con una posición similar con todas sus empresas, creo que tiene una oportunidad muy poderosa para atraer nuevas visitas y nuevos clientes a Las Vegas a esta propiedad”.

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