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Momento de ser generosos, pero con responsabilidad

Con la llegada de diciembre, último mes del año, también inicia esa época de solidaridad, la cual muchas personas aprovechan para donar tiempo y/o recursos a determinada causa benéfica. Sin embargo, es muy importante seguir las recomendaciones gubernamentales para hacer estos actos de generosidad, pero con responsabilidad.

“Este año es más susceptible que otros, a pesar que hemos estado incansablemente alertando al consumidor para que no sea víctima de fraude. Este año es difícil por la pandemia, esta época se muestra como empatía, entonces las personas son más vulnerables a ser víctimas de fraude, porque los que son más afortunados quieren ayudar a los desafortunados”, comentó la titular de la Oficina de Atención al Consumidor para Minorías, Miriam Lira-Hickerson.

Durante esta temporada es común que surjan los malos actores, es decir, personas que realizan prácticas engañosas para tomar ventaja de la generosidad de los habitantes. Especialmente en este año, los individuos sin escrúpulos pueden hacer mención de enfermedades o situaciones relacionadas con la pandemia de COVID-19 para pedir una donación económica.

“Deben saber quién está pidiendo el dinero, si es una organización que tiene licencia en el estado como ‘sin fines de lucro’ (nonprofit), o es un individuo que quiere ayudar en una situación global. Deben ver quién está recibiendo los fondos, qué cuenta de banco; es decir, saber quién es el beneficiario”, acotó Lira-Hickerson.

En caso de que los consumidores decidan donar dinero a una causa, la oficial estatal sugiere realizar el pago con tarjeta de crédito, ya que de esta manera se podría cancelar la transacción en caso de que eventualmente se encuentre que la causa fue fraudulenta. Para esto es necesario informar al banco correspondiente.

“Otra de las cuestiones es saber si realmente existe la persona o la entidad a la que están tratando de beneficiar”, dijo Lira-Hickerson en referencia a que ha registrado casos donde la supuesta organización caritativa se encuentra en un país extranjero.

“Lo que son posadas, kermeses o fiestas para colectar dinero, es algo privado que no está regulado por el estado. Sin embargo, si hacen venta de productos sin tener licencia o evaden impuestos, estos eventos pueden caer en una situación fraudulenta y usan a la comunidad como blanco comercial. Podría ser solamente una comercialización ilícita”, informó Lira-Hickerson.

Otro procedimiento común en la colecta de dinero es por medio de campañas digitales como GoFundMe, pero estas no son reguladas por el Gobierno de Nevada y no son deducibles de impuestos. Las personas que desean donar por este medio generalmente lo hacen de buena voluntad al cerciorarse de que la causa es real.

¿Cómo puedo verificar si realmente existe cierta organización no lucrativa?

“Tienen que entrar a la página irs.gov para verificar si esa organización tiene licencia como ‘sin fines de lucro’. En el estado, mucha gente está confundida y piensan que por tener una licencia ‘sin fines de lucro’ es suficiente y no lo es, debe estar registrada ante el IRS”, respondió Lira-Hickerson.

La oficial estatal les pide a los consumidores no ignorar una potencial práctica engañosa y asegurarse de que la causa benéfica en cuestión es real. Otro aspecto importante es verificar la página de internet la organización, la cual en caso de ser verdadera debe tener un pequeño candado cerrado en la parte superior izquierda del navegador.

“Revisen sus cuentas de banco después de hacer una compra y hay que monitorearla después de 15 días para ver si no duplicaron la compra. Nunca de su número de Seguro Social o fecha de nacimiento a nadie que no sepa quién es. Tenga cuidado con las compras que dan premios a cambio de información personal”, aconsejó Lira-Hickerson.

Para reportar fraudes por internet, visite: www.ic3.gov

Para verificar la legalidad de un evento de recaudación en Nevada o para hacer una denuncia, llame al (702) 486-4575, o envíe un correo electrónico a: mhickerson@business.nv.gov.

Contacte a Anthony Avellaneda en: aavellaneda@reviewjournal.com, o siga la cuenta de Twitter de El Tiempo: @eltiempolv.

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