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Muchos cursos de universidades de Nevada seguirán impartiéndose en línea hasta otoño

Skyler Lange tomó una clase de geología en la Universidad Estatal de Nevada (NSC, por su sigla en inglés) esta primavera, pero no pudo hacer mucho trabajo de clase después de que la universidad cerrara por problemas técnicos durante las clases de Zoom.

Esta joven de 20 años fue una de las más de 100 mil estudiantes de universidades de Nevada que se vieron obligados a navegar por el repentino cambio a la educación en línea cuando las escuelas comenzaron a cerrar sus campus en marzo debido al brote de COVID-19. Para muchos, el cambio no fue fácil.

“Siento que la transición fue un poco incómoda porque ocurrió tan repentinamente”, comentó.

Lange, que está trabajando para obtener una licenciatura en psicología, mencionó que le va mejor con las clases presenciales pero tuvo que “recurrir de nuevo a algo en lo que sabía que no iba a sobresalir”. Lo llamó “un poco desgarrador” porque está poniendo mucho tiempo, esfuerzo y dinero para graduarse.

Pero a pesar de las dificultades, las universidades de Nevada se están dando cuenta (mientras planean las clases de verano y otoño) que no pueden volver al status quo pre-pandémico. Ahora que la tecnología de aprendizaje a distancia ha escapado del estatus de novedad, las escuelas están planeando incorporarla en sus planes de estudio incluso cuando regresen a la instrucción cara a cara.

El Sistema de Educación Superior de Nevada, que supervisa los colegios y universidades públicas del estado y sus aproximadamente 107 mil estudiantes, anunció el 4 de mayo que está planeando reanudar las clases presenciales en otoño y de forma limitada para la segunda mitad del verano. Aún se desconoce cuándo se reanudarán los deportes.

En la Universidad de Nevada, Reno, que cuenta con unos 21 mil estudiantes, habrá una combinación de clases presenciales y a distancia este otoño, anunció Kevin Carman, vicepresidente ejecutivo y rector.

“El otoño es el momento en que se presenta nuestro gran desafío”, destacó. “No tenemos todas las respuestas todavía, pero estamos trabajando en ellas”.

Es un “asunto muy complejo” y nacional, apuntó, y añadió: “Todos estamos tratando de resolver este rompecabezas”.

“Una gran pregunta”

Deb Adair, director ejecutivo de Quality Matters, una organización sin fines de lucro de Annapolis, Maryland, que se centra en asegurar la calidad de la enseñanza en formatos digitales, dijo que muchas escuelas se pasaron al aprendizaje en línea de manera abrupta y simplemente dieron conferencias en línea, obstaculizando su capacidad de presentar el material de manera efectiva.

“Esa es una aproximación pobre de lo que es un curso de calidad en línea, porque no se puede simplemente verter materiales en el armazón de un curso en línea y tener una buena experiencia para los estudiantes”, argumentó, señalando que típicamente se necesitan de 100 a 200 horas para desarrollar un curso de ese tipo.

Todas las escuelas de Nevada ofrecían anteriormente algunas clases en línea pero no estaban preparadas para la transferencia de todo a un entorno remoto.

Pero a pesar de la rapidez del cambio, los funcionarios dicen que no recibieron muchas quejas de los estudiantes sobre la calidad de las presentaciones. Sin embargo, muchos planean proporcionar más entrenamiento a los miembros de la facultad antes del semestre de otoño para mejorar el control de calidad.

Joel Lieberman, presidente del Departamento de Justicia Criminal de la UNLV, mencionó esta semana que cree que el cambio fue notablemente bien, dado que la facultad recibió “muy poco aviso”.

“Es una gran pregunta”, aseveró. “Debes tener una facultad muy comprometida para hacerlo”.

Lieberman ya estaba enseñando una clase en línea, “Psicología y Sistema Legal”, pero se enfrentó a un gran desafío cuando trató de tomar una clase de educación general llamada “Aventura Urbana” en el ciberespacio.

Es una clase basada en la simulación (con actores, utilería y maquillaje) en la que los estudiantes trabajan en escenarios realistas de escenas del crimen.

Él y otros miembros de la facultad finalmente pudieron poner en escena dos escenas de crimen simuladas en línea que los estudiantes examinaron y discutieron usando la plataforma de videoconferencia Zoom y la aplicación de chat del equipo Slack.

“Pudimos hacer todo esto a distancia”, aseveró Lieberman, menos algunos ejercicios prácticos como la recolección de huellas dactilares. “Es un montón de trabajo, pero si se hace bien, se puede tener un contenido muy atractivo. Me ha sorprendido de alguna manera cómo la clase puede ser mejor en un mundo virtual”.

En UNR, el cambio a la enseñanza a distancia fue un “experimento muy grande y no planeado”, destacó Carman. “La realidad es que tuvimos poco más de una semana para hacer esta transición”.

Indicó que la mayoría de los instructores aceptaron el desafío pero reconocieron que un pequeño número “probablemente (no han) no aceptaron la entrega en línea como les gustaría”.

Los funcionarios de la UNR esperan el lunes la publicación de las notas del semestre de primavera, que les dará una mejor idea de cómo se desempeñaron los estudiantes y si optaron por notas satisfactorias o insatisfactorias, una posible señal de que no estaban satisfechos con la enseñanza en línea, señaló Carman.

En Nevada State College de Henderson, los miembros de la facultad y los estudiantes tuvieron un poco más de tiempo para prepararse para el cambio después de que las vacaciones de primavera se adelantaran tres semanas.

“En retrospectiva, eso fue muy importante”, consideró Vickie Shields, rectora y vicepresidenta ejecutiva.

Reconoció que hubo algunos momentos difíciles. “No estoy segura de que todo el mundo pueda ofrecer tan rápidamente en línea la misma calidad que en persona, pero seguro que lo intentaron”, señaló.

El estudiante de enfermería de College of Southern Nevada (CSN), Andy De La Cruz, de 19 años, relató que la transición a clases en línea fue “bastante rara al principio”, pero que fue “relajante” para los estudiantes. Dormía más tarde de lo habitual por las mañanas.

Pero el residente de Henderson agregó que él y algunos de sus compañeros se retrasaron en sus trabajos y estaban estresados intentando de ponerse al día.

De La Cruz está interesado en transferirse a la UNR este otoño, pero sólo si las clases se hacen presenciales. Si se ofrecen a distancia, comentó, planea quedarse.

¿Qué sigue?

Mientras que las ofertas de finales de verano y otoño son trabajos en progreso, las universidades de Nevada dicen que la educación en línea jugará un papel importante.

Durante su última sesión de verano, la UNLV, que cuenta con más de 30 mil estudiantes, espera que alrededor de 75 de sus aproximadamente 500 cursos se ofrezcan presenciales, y que el resto se enseñe en línea.

Chris Heavey, vicepresidente ejecutivo interino y rector, comentó que los funcionarios de la universidad están identificando las clases que tienen un alto valor para un ambiente presencial, como los laboratorios de ciencias y las clases de idiomas.

Para el otoño, Heavey agregó que su conjetura es que alrededor del 40 por ciento de las clases se llevarán a cabo a distancia, particularmente, las clases de grandes conferencias. Eso, a su vez, liberará espacio en las aulas para que las clases presenciales puedan asegurar el distanciamiento social, expuso.

Los instructores de la UNLV podrán elegir enseñar a distancia. “Estamos dejando que los instructores se identifiquen a sí mismos sin pedirles que revelen ninguna información adicional si sienten que forman parte de una población vulnerable”, aseveró.

Lieberman, el jefe de departamento, enunció que le está solicitando a la facultad que planifique múltiples contingencias y que sea lo más flexible posible.

Una crisis, señaló, crea oportunidades para “reconsiderar lo que estamos haciendo” y hacer las clases “más convincentes y flexibles”.

En UNR, algunas clases de finales del verano, especialmente las que tienen 40 o menos alumnos, se impartirán en persona en grandes aulas que permitirán el distanciamiento social. Pero la universidad está haciendo planes alternativos para un par de clases de ciencia que esperan más de 200 estudiantes.

Para el semestre de otoño, la UNR “casi con seguridad” dará las aproximadamente 68 clases con 200 o más estudiantes en línea, resaltó Carman.

Muchas universidades también impartirán algunas clases de manera híbrida, con componentes tanto virtuales como presenciales.

En Nevada State College, que tiene más de cinco mil 500 estudiantes, las clases de finales de verano podrían ser en un formato híbrido, lo que podría significar laboratorios presenciales y conferencias a distancia. Las clases híbridas también son una posibilidad en otoño.

Los miembros de la facultad tendrán la opción de enseñar a distancia en otoño, enfatizó Shields, el rector de la escuela.

En CSN, muchas clases de finales de verano se ofrecerán a distancia.

La universidad también ofrecerá al menos algunas clases presenciales en el otoño, pero “tenemos que asegurarnos de que estamos practicando el distanciamiento social” y cada clase tendrá al menos algún componente en línea, apuntó Margo Martin, vicepresidenta de asuntos académicos.

Los miembros de la facultad pueden solicitar trabajar a distancia este otoño, añadió Martin, pero necesitarán “una justificación documentada”.

Para el alojamiento en el campus, la UNLV planea tener sus tasas de ocupación habituales, incluyendo compañeros de habitación que compartan una estancia, pero mantendrá algunas vacías en caso de que un estudiante se enferme y necesite aislarse.

En la UNR, probablemente habrá sólo un estudiante por habitación, puntualizó Carman, dando preferencia a los estudiantes de primer año que vengan de fuera del área de Reno.

La NSC está construyendo su primer complejo de viviendas estudiantiles, una instalación de 342 camas con unidades de tipo apartamento. El proyecto está en camino de ser inaugurado este otoño, concluyó Shields, y la universidad está aceptando solicitudes de estudiantes. Pero está aplazando la aceptación de depósitos y la firma de contratos de arrendamiento hasta más adelante en el verano.

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