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Muere el proyecto de ley de “zonas de innovación” en la sesión de 2021

La piedra angular de la propuesta de desarrollo económico del gobernador Steve Sisolak, que habría permitido a las empresas tecnológicas ricas formar gobiernos separados, similares a los de los condados, no avanzará en la Legislatura de 2021.

La oficina de Sisolak confirmó el lunes que la propuesta (que se ha enfrentado a duras críticas de los progresistas, los condados rurales y los grupos ecologistas desde que los detalles se revelaron por primera vez en febrero) será desechada y sustituida por un comité interino de legisladores que estudiará el concepto antes de la sesión de 2023.

En una declaración incluida en un comunicado de prensa el lunes por la mañana, Sisolak declaró que reconocía las limitaciones de la sesión legislativa bienal del estado de 120 días.

“Las Zonas de Innovación son una propuesta audaz para nuestro Estado que merece más atención y discusión; y no bajo la presión de menos de 40 días restantes en la actual sesión legislativa. Sé que los legisladores, las partes interesadas y los nevadenses todavía tienen preguntas, y quiero que esas preguntas sean discutidas y respondidas”, comentó Sisolak en un comunicado. “Quiero que la gente se entusiasme con esta oportunidad, no que se muestre escéptica ante un proyecto de ley acelerado. Los nevadenses se lo merecen, y creo que este Comité Conjunto Especial es una solución perfecta para explorar esta oportunidad económica”.

El gobernador había insinuado el destino menguante del proyecto de ley la semana pasada, alegando que no estaba seguro de “cuánto tiempo nos quedaba” en la sesión. La Legislatura termina el 31 de mayo.

La líder de la minoría en la Asamblea, Robin Titus, republicana por Wellington, dijo en un comunicado que se alegraba de que la propuesta se convirtiera en un estudio.

“La aportación de las partes interesadas debió haber sido el primer paso y espero ver estudios de impacto más amplios”, mencionó Titus.

Destacar la política

Sisolak presentó inicialmente el concepto de Zonas de Innovación en su discurso sobre el Estado antes de la sesión legislativa como una forma de impulsar la diversidad económica de Nevada y el crecimiento del empleo, todo ello sin la ayuda de reducciones fiscales u otros paquetes de incentivos.

Si se hubiera aprobado la legislación, cualquier empresa tecnológica con al menos 50 mil acres, planes para invertir mil millones de dólares y una “tecnología innovadora” (criterios que casualmente encajan perfectamente con Blockchains LLC) podría haber formado una Zona de Innovación, un gobierno local autónomo que eventualmente tendría la misma autoridad que un condado.

Pero al abandonar la propuesta en favor de un estudio, significa que la visión del director ejecutivo de Blockchains LLC, Jeffrey Berns, de construir una ciudad inteligente en la zona rural de Nevada, quedará en suspenso, potencialmente de forma permanente.

Blockchains LLC compró 67 mil acres de tierra en el Condado Storey en 2018 y Berns se había comprometido a construir una ciudad inteligente que operara completamente con tecnología blockchain una vez que se aprobara la legislación.

Pero lo que sucede con esa tierra ahora que la legislación se ha estancado sigue en el aire. Berns le informó a BBC en marzo que si el proyecto de ley no se aprobaba, el terreno “se vendería”.

El impulso no aterriza

Pese a la gran presión ejercida por la poderosa empresa de cabildeo R&R Partners, que incluyó anuncios televisivos y digitales y un bombardeo de medios de comunicación para promocionar las zonas y el argumento de Berns sobre las ciudades inteligentes, la propuesta de Sisolak no ha conseguido ganar mucha tracción en la Legislatura por parte de ninguno de los dos bandos. Mientras tanto, una creciente coalición de condados rurales, grupos progresistas e incluso miembros del partido de Sisolak en la Legislatura se han manifestado públicamente en contra de otorgar a las empresas tecnológicas tal poder gubernamental.

“Los poderes gubernamentales no son un regalo de Navidad que se pueda conceder a otra entidad. Y no es algo que se pueda delegar a una empresa privada”, declaró la semana pasada la senadora Dina Neal, demócrata por North Las Vegas, al Review-Journal.

Incluso el circuito de tertulias nocturnas se abrió paso con el concepto.

En marzo, el presentador del “Late Show”, Stephen Colbert, destacó la idea en el recurrente segmento “Uh-oh” del programa, llegando a compararla con un villano de James Bond.

“Estos gobiernos corporativos estarían incluso sujetos a los gobiernos locales. Se crearían por separado, como las llamadas zonas de innovación, y tendrían la misma autoridad que los condados. ¡Wow!” expresó Colbert. “Ya tenemos una palabra para designar a los amos del universo que tienen el mismo poder que los gobiernos. Se llama feudalismo. ¿De verdad quieren establecer una sociedad basada en la Edad Media? Buena suerte”.

Otras preguntas serias sobre la propuesta y Berns surgieron después de que se conociera públicamente una demanda pendiente por acoso sexual contra el director general y su esposa. En esa demanda, una antigua niñera acusa a Berns y a su esposa, Mary, de intentar seducirla para que “participara en relaciones sexuales en trío”.

Sisolak no contestó directamente cuando se le preguntó la semana pasada si esas acusaciones suscitaban preocupación sobre Berns y la propuesta de zonas de innovación.

“No quiero entrar en las acciones civiles personales contra él, ni en los hechos que hay detrás. Ese no es mi lugar”, respondió el gobernador.

Esta este es un reportaje en desarrollo.

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