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Muere el sospechoso de los atentados de Austin, la policía advierte de más dispositivos

ROUND ROCK, Texas – El sospechoso de los atentados con bombas que aterrorizaron a Austin fue ultimado debido a una bomba que él mismo detonó el miércoles temprano cuando las autoridades se acercaban a él, trayendo un final espeluznante a una persecución de tres semanas. Pero la policía advirtió que podría haber más bombas sueltas.

El motivo del sospechoso seguía siendo un misterio, junto con si actuó solo en los cinco atentados en la capital de Texas y el suburbio de San Antonio que causaron la muerte de dos personas e hirieron a otras cuatro.

La policía se concentró en el hombre de 24 años en las últimas 24 a 36 horas y localizó su vehículo en un hotel en la Interestatal 35 en el suburbio de Round Rock. Los oficiales esperaban que llegaran vehículos blindados antes de trasladarse a un arresto cuando su vehículo comenzó a alejarse, afirmó el jefe de policía de Austin: Brian Manley, en una conferencia de prensa.

Las autoridades siguieron el vehículo, que chocó contra una zanja a un lado de la carretera, agregó.

Cuando los miembros del equipo SWAT se acercaron, el sospechoso detonó un artefacto explosivo dentro del vehículo, detalló el jefe de la policía. La explosión derribó a un oficial, y un segundo elemento de seguridad disparó su arma, destacó Manley.

Un oficial de la policía identificó al hombre muerto como Mark Anthony Conditt. El funcionario, que ha sido informado sobre la investigación, habló con The Associated Press bajo anonimato porque el funcionario no estaba autorizado a discutir el caso públicamente.

El alcalde de Pflugerville, un suburbio de Austin, no lejos del sitio del primero de cuatro atentados, dijo que el sospechoso vivía en su ciudad, a solo dos cuadras de su casa.

El residente de Pflugerville: Jay Schulze, comentó que estaba trotando la noche del martes cuando fue detenido por la policía y le preguntó sobre los bombardeos. Declaró que la policía voló drones sobre una casa durante aproximadamente seis horas entre la tarde del martes y la madrugada del miércoles.

Describió el hogar sobre el que volaban los drones como “una casa extraña con muchas personas yendo y viniendo” y un poco deteriorada.

Austin fue atacado con cuatro atentados por medio de paquetes a partir del 2 de marzo. Un quinto paquete bomba explotó el martes temprano en un centro de distribución de FedEx cerca de San Antonio.

Citando a un oficial de alto rango de la ley, el clarificador de sucesos de Austin informó que las autoridades habían identificado al sospechoso basándose principalmente en información, incluyendo video de seguridad, obtenida luego de que él envió un artefacto explosivo desde una tienda de FedEx al área de Austin.

La policía advirtió el miércoles sobre la posibilidad de que todavía no se hayan encontrado más bombas.

“No sabemos dónde ha pasado este sospechoso sus últimas 24 horas, y por lo tanto todavía tenemos que permanecer atentos para garantizar que no se hayan dejado otros paquetes o dispositivos a la comunidad”, agregó Manley.

Manley señaló que se cree que el sospechoso es responsable de todos los principales atentados de Austin.

Inicialmente, las autoridades creyeron que los atentados podrían ser crímenes de odio porque las víctimas de las primeras explosiones fueron africano-americanas, pero se retractó de esa teoría luego de que las víctimas hispanas y blancas de diferentes partes de la ciudad también se vieran afectadas. El sospechoso fue descrito como un hombre de tez blanca.

Fred Milanowski, un agente de la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos de Estados Unidos, puntualizó que era “difícil de decir” si el sospechoso había actuado solo.

“Lo que sí sabemos es que creemos que la misma persona construyó cada uno de estos dispositivos”, dijo Milanowski, el agente a cargo de la división de Houston de la ATF. “No estamos 100 por ciento convencidos de que no haya otros dispositivos”.

Cuando se le preguntó si el sospechoso había construido bombas antes de los ataques de Austin, Milanowski respondió: “Sabemos cuándo compró algunos de los componentes. Es difícil decir si las estuvo construyendo en el camino”.

El alcalde de Austin, Steve Adler, agradeció a las autoridades por su trabajo para derrocar al sospechoso e instó a los residentes a que continúen informando cualquier cosa que parezca sospechosa o fuera de lugar.

Isaac Figueroa, de 26 años, mencionó que él y su hermano escucharon sirenas y helicópteros el miércoles temprano en el área y condujeron hacia ellos, luego cortaron camino por el bosque cercano a pie luego de chocar contra un control policial.

Figueroa señaló que vieron una Jeep Cherokee plateada o gris que estaba inmovilizada entre vehículos blancos y negros y que “parecía como si hubiera sido embestido fuera de la carretera”. Destacó que vio a la policía desplegar un robot para examinar el Jeep.

El presidente Donald Trump, quien antes había dicho que quienquiera que fuera responsable de los atentados de Austin era “obviamente una persona o individuos muy enfermos”, tuiteó, “EL SOSPECHOSO DE LOS BOMBARDEOS DE AUSTIN ESTÁ MUERTO. ¡Un gran trabajo por parte de las autoridades y todos los preocupados!”

La muerte del sospechoso siguió a un día de desarrollos rápidos en el caso.

El martes, una bomba dentro de un paquete explotó alrededor de la 1 a.m. cuando pasaba a lo largo de una cinta transportadora en un centro de envío de FedEx en Schertz, al noreste de San Antonio ya unas 60 millas (95 kilómetros) al suroeste de Austin. Una trabajadora informó que escuchaba zumbidos en sus oídos y fue tratada médicamente en la escena.

Más tarde en la mañana, la policía envió un escuadrón antibombas a una instalación de FedEx fuera del aeropuerto de Austin para verificar un paquete sospechoso. Más tarde, las agencias federales y la policía afirmaron que el paquete contenía un explosivo que fue interceptado con éxito y que también estaba vinculado a los otros bombardeos.

La explosión de Schertz se produjo dos días después de que un atentado con bomba hiriera a dos hombres el domingo por la noche en un tranquilo barrio de Austin, a unas 3 millas (5 kilómetros) de la tienda FedEx. Fue desencadenado por un cable trampa casi invisible, lo que sugiere un “mayor nivel de sofisticación” de lo que los agentes vieron en tres paquetes de bombas que habían quedado en las entradas de las casas, destacó Milanowski.

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