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Muere Melvin Dummar: quien supuestamente rescató a Howard Hughes del desierto de Nevada

Melvin Dummar ganó fama fugaz y una maldición de por vida por supuestamente rescatar a Howard Hughes del frío desierto del centro de Nevada en diciembre de 1967, pero nunca vio ni un centavo de la fortuna del multimillonario, a pesar de una disputada voluntad que lo nombró como beneficiario.

En cambio, Dummar trabajó duro en cualquier trabajo que pudiera encontrar, hasta el final.

Dummar murió el domingo en Pahrump, según su familia, tenía 74 años.

“Melvin Dummar era un personaje fascinante porque era un tipo tan regular que se vio envuelto en un evento de muy alto perfil”, dijo el historiador Geoff Schumacher, autor de “Howard Hughes: Power, Paranoia and Palace Intrigue”.

Dummar fue acosado por reporteros y se burló de Johnny Carson en “The Tonight Show” después de que surgiera la llamada “voluntad mormona” después de la muerte de Hughes en 1976.

El misterioso documento pudo haber convertido al operador de una estación de servicio en una ciudad pequeña en millonario 100 veces más si no hubiera sido descartado como falso por un tribunal de Nevada en 1978.

La historia fue dramatizada más tarde en la película de 1980 ganadora del Premio de la Academia “Melvin and Howard”, pero toda la atención y la sospecha casi arruinaron la vida de Dummar.

“Los medios de comunicación se abalanzaron sobre Melvin en su pequeña estación de servicio en la zona rural de Utah”, comentó Schumacher, quien entrevistó a Dummar varias veces por su libro. “Hablaba sobre cómo no podía conseguir un trabajo en Utah y fue rechazado por algunas personas en su iglesia y finalmente se mudó porque no podía ganar un dólar”.

Como Dummar le dijo al Review-Journal en 2006: “Casi me mata, incluso me llevó al borde del suicidio un par de veces”.

Sin embargo, nunca dudó de su historia sobre la noche en que recogió a Hughes a lo largo de la autopista US 95, aproximadamente 160 millas al noroeste de Las Vegas.

Un tiro en la oscuridad

Dummar afirmó que se dirigía a Los Ángeles desde su casa en la ciudad de Gabbs, en el Condado de Nye, cuando salió de la autopista cerca de la medianoche para vaciar su vejiga. Ahí es donde dijo que encontró a un hombre alto y delgado con una barba blanca desaliñada y un cabello largo hasta los hombros yaciendo boca abajo en la tierra.

Ayudó al hombre que temblaba a subir a su automóvil y lo llevó a donde quería ir: una entrada trasera del Hotel Sands, que era propiedad de Hughes en ese momento.

“No le pregunté por nada, no esperaba nada”, describió Dummar en 2006.” Ni siquiera creía que fuera Hughes, pensé que era un vagabundo”.

Ray, el hermano de Dummar, cree en el relato de esa noche, aunque todavía no sabe qué hacer con la voluntad mormona y todo el drama que la rodeaba.

“Él lo recogió, sé que esa parte sucedió”, afirmó el residente de Gabbs de toda la vida. “A partir de entonces, fue una especie de pelea”.

Schumacher no cree nada de eso.

Basándose en su investigación, él cree que el testamento mormón era una falsificación y que Dummar estaba equivocado acerca de a quién recogió en el desierto esa noche.

Aunque el relato de Dummar se mantuvo “increíblemente consistente” a lo largo de los años, Schumacher dijo que es extremadamente improbable que el famoso Hughes, solitario y germófobo, dejara su suite en el ático en el Desert Inn durante los varios años que vivió allí, y mucho menos que volara por las zonas rurales de Nevada en un avión pequeño para revisar reclamos mineros o visitar un burdel como algunos han especulado.

“Creo que Melvin Dummar recogió a alguien más, no creo que haya sido Howard Hughes”, declaró Schumacher, ahora director principal de contenido en el Museo de la Mafia.

El legado del trabajo duro

Ray Dummar comentó que su hermano había vendido recientemente su casa en Pahrump y se había mudado a un lugar más pequeño en Beatty mientras buscaba poner sus asuntos en orden y facilitarle las cosas a su esposa, Bonnie.

Espera que su hermano menor sea recordado simplemente como “un hombre trabajador”.

“Estaba ocupado todo el tiempo”, dijo Ray Dummar. “Ha hecho todos los trabajos que había disponibles”, incluida la venta de carne congelada en la parte trasera de un camión.

La última vez que vio a su hermano fue hace un par de semanas, cuando Melvin cruzó Gabbs mientras terminaba un contrato de bienes raíces. Estaba en medio de su tercer combate contra el cáncer y no se movía muy bien, pero aún estaba trabajando, informó Ray Dummar.

En cuanto a todas esas cosas con Hughes y la voluntad, Ray Dummar dijo que no era algo de lo que la familia hablara muy a menudo.

“Ese tipo de se desvaneció”, concluyó Ray Dummar.

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