Muere Piloto de Thunderbirds tras un accidente de avión cerca de Las Vegas

Un piloto de los Thunderbirds de la Fuerza Aérea murió el miércoles por la mañana cuando su avión de combate se estrelló durante una misión de entrenamiento de rutina afuera de Las Vegas, informaron oficiales militares.

Su F-16 Fighting Falcon se estrelló sobre el Campo de Pruebas y Entrenamiento de Nevada alrededor de las 10:30 a.m., afirmó un comunicado de la Base Nellis de la Fuerza Aérea. Los detalles del bloqueo no estaban disponibles.

“Se está llevando a cabo una investigación sobre la causa del percance”, señaló el comunicado.

El rango de prueba cubre 3 millones de acres y proporciona 12 mil millas cuadradas de espacio aéreo restringido al norte y noroeste de Las Vegas para que los pilotos ensayen y prueben aviones de guerra.

El accidente mortal del miércoles fue el segundo para Nellis en menos de un año. En septiembre, un piloto de la Fuerza Aérea, el teniente coronel Eric Schultz, murió en un accidente aéreo durante una misión de entrenamiento en el campo de pruebas.

Al día siguiente de la muerte de Schultz, dos pilotos salieron de forma segura de los jets A-10C Thunderbolt II durante el entrenamiento en el campo de tiro. Los pilotos fueron hospitalizados pero liberados con lesiones menores.

En enero, un avión de la Real Fuerza Aérea Australiana abortó su despegue en Nellis y se incendió durante un ejercicio de entrenamiento de combate. Cinco personas fueron tratadas por lesiones menores.

En junio de 2017, un Nellis Thunderbird volcó después de aterrizar durante un “vuelo de familiarización” para un espectáculo aéreo en Ohio. El piloto y su pasajero fueron hospitalizados, pero sobrevivieron al accidente.

El accidente del miércoles también fue el segundo evento mortal que involucró a un piloto de programa militar en menos de dos años. En junio de 2016, el capitán de la marina: Jeff Kuss, murió cuando su avión Blue Angel F / A-18 se estrelló durante una práctica en Tennessee. La Marina atribuyó el accidente al error del piloto.

El mismo día, un avión Thunderbird se estrelló después de un paso elevado de una ceremonia de graduación de la Academia de la Fuerza Aérea cerca de Colorado Springs a la que asistió el presidente Barack Obama. El piloto se eyectó y sufrió una lesión leve por el choque, y nadie en el suelo resultó herido. La Fuerza Aérea determinó que el choque fue causado por un mal funcionamiento del acelerador.

El accidente del miércoles fue el tercer accidente aéreo de los EE.UU. esta semana.

El martes, cuatro tripulantes murieron cuando un helicóptero de la Marina se estrelló durante una misión de entrenamiento en el sur de California. El súper semental CH-53E se estrelló en un área desértica a las afueras de El Centro, cerca de la frontera de EE.UU.-México. El helicóptero fue asignado al 3° Ala de Aeronaves Marítimas fuera de la Estación Aérea Miramar en San Diego. Los miembros de la tripulación aún no han sido identificados, y la causa del accidente está bajo investigación.

El mismo día, un jet de Marine Harrier se estrelló durante el despegue desde un aeropuerto en el condado de Djibouti, en el este de África. El piloto se eyectó y estaba siendo evaluado médicamente.

Los Thunderbirds se formaron en mayo de 1953 como la Unidad de Demostración del Aire en la Base de la Fuerza Aérea Luke en Arizona, según el sitio web del equipo.

La unidad estaba programada para presentarse este fin de semana en la Base de la Reserva Aérea de marzo cerca de Riverside, California, pero su actuación fue cancelada, declaró el comunicado de Nellis. No estaba claro si el choque afectaría las actuaciones adicionales.

La unidad hizo Nellis su hogar en 1956 y el primer F-16 Thunderbird rojo, blanco y azul fue entregado a la base en junio de 1982.

 

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