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Mueren dos en accidente de avión al sur de Las Vegas

Dos personas murieron cuando un pequeño avión se estrelló y se incendió el jueves al sur del valle de Las Vegas, reportaron las autoridades.

El avión bimotor Cessna 310 se estrelló en un terreno desértico en una zona residencial cerca de la Avenida Raven y la calle Hinson, al sureste de Decatur Boulevard y Blue Diamond Road y cerca del Aeropuerto Ejecutivo de Henderson, declaró la Administración Federal de Aviación (FAA, por su sigla en inglés) en un comunicado.

La vocera Emma Duncan anunció que la agencia cree que el avión iba en camino al Aeropuerto Gillespie Field en San Diego.

Bruce Langson dijo que el avión se estrelló en su propiedad ubicada en 4005 de la Avenida Raven, donde está construyendo su casa. Langson estaba en un remolque de construcción en la propiedad cuando el avión se estrelló contra un muro de bloque adyacente.

“Fue horrible”, describió Langson. “Sonaba como un helicóptero que volaba bajo. Podía oír la hélice girando”.

Escuchó un choque, y la explosión siguió. El remolque se salpicó con el combustible del avión y se incendió. Una camioneta cercana también se incendió.

Langson dijo que agarró su computadora, se acercó al suelo y salió del remolque antes de llamar al 911.

“Corrí alrededor y vi que estaba totalmente envuelto en llamas”, relata Langson. “No había nada que pudiera hacer personalmente para ayudar a nadie allí. Parecía una escena de la peor película de terror que hayas visto”.

Los bomberos fueron convocados a la escena a las 9:40 a.m., comentó el subjefe de bomberos del Condado Clark, Warren Whitney. El avión había despegado del Aeropuerto de North Las Vegas poco después de las 9:30 a.m. y estuvo en el aire durante unos nueve minutos antes de estrellarse, mencionó.

Whitney dijo que dos personas en el avión murieron.

Durante una reunión cerca de la escena el jueves por la mañana, el jefe de bomberos Thomas Touchstone comentó que el avión se estrelló contra un muro de cemento en las afueras de una obra en construcción en el desierto.

Cuando el avión modelo 1974 se incendió, se extendió al remolque de construcción cercano, dijo. Ningún transeúnte resultó herido.

Los registros del avión identifican al dueño como Robert Golo, de San Diego, California. En el perfil de LinkedIn figura un Robert J. Golo como presidente de Air Charter Express, Inc., con sede en San Diego.

El forense del Condado Clark no había identificado a ninguna de las víctimas del accidente hasta el jueves por la tarde.

Langson dijo que estaba claro que nadie había sobrevivido.

“Es muy triste para mí pensar en lo que pasó en ese instante”, agregó. “El único alivio que tengo es saber que no sufrieron”.

Langson agregó que el accidente sólo dañó su propiedad, la casa más cercana está a unos 600 pies de distancia.

Anthony Lianzo le informó al Las Vegas Review-Journal que vio el accidente mientras conducía por su vecindario. Describió un avión de dos hélices volando a unos 100 pies del suelo. Añadió que la hélice izquierda del avión no parecía funcionar.

“Vi el avión básicamente de espaldas a la derecha”, relató Lianzo. “Estaba demasiado bajo”.

Luego escuchó un fuerte estruendo y vio una enorme bola de llamas.

Jessica Basinger incluyó que sus hijos, de cuatro y cinco años, estaban afuera jugando mientras estaban en la escuela Creative Kids de Las Vegas en Pebble Road cuando el avión se estrelló.

“Sólo dijeron que fue un gran, enorme boom”, dijo Basinger. “Y todos fueron llevados adentro. Los profesores tomaron todas las precauciones que necesitaban”.

Basinger se apresuró a la escuela para recoger a sus hijos. Comentó que el accidente ocurrió muy cerca de la escuela y fue desconcertante.

“Estoy muy agradecida por los maestros”, subrayó.

Touchstone declaró durante la sesión informativa del jueves por la mañana que no se había evacuado a nadie cercano después del accidente.

El Departamento de Policía Metropolitana y el Departamento de Bomberos de Las Vegas ayudaron a investigar el accidente, agregó Touchstone.

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte está ayudando a la FAA a investigar el accidente, confirmó la agencia.

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