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Mujer exonerada demanda a Nevada, podría recibir 3.5 mdd

RENO — Una mujer que pasó más de 35 años en prisión antes de ser exonerada por un asesinato en Reno en 1976, presentó una demanda por condena injusta contra el estado y podría recibir hasta 3.5 millones de dólares bajo una nueva ley de Nevada.

La demanda, presentada el martes en el Tribunal de Distrito del Condado de Washoe, tiene como objetivo otorgar a Cathy Woods un certificado de inocencia y una compensación monetaria por su tiempo tras las rejas. Se espera que el caso sea el primero en probar la ley de compensación por condena injusta de Nevada aprobada por la Legislatura y firmada por el gobernador Steve Sisolak este año.

Woods fue arrestada en Shreveport, Louisiana, en 1979 en relación con el asesinato de Michelle Mitchell, de 19 años, en Reno en 1976.

En 2014, un juez desestimó la condena de Woods después de que la evidencia de ADN recuperada de una colilla de cigarrillo encontrada en la escena del asesinato cerca de la Universidad de Nevada, Reno, señalara a las autoridades al ex recluso de Oregón, Rodney Halbower.

Woods fue liberada de prisión más tarde ese año, y sus más de 35 años tras las rejas la convirtieron en la mujer condenada injustamente con más años en la historia de Estados Unidos, según el Registro Nacional de Exoneraciones. El registro enumera a Woods como una de las 13 personas en Nevada que han sido exoneradas.

Halbower fue el sospechoso de varios asesinatos en el norte de California que se denominaron los Asesinatos Gypsy Hill y ocurrieron el mismo año en que Mitchell fue asesinada. Fue condenado a cadena perpetua el otoño pasado por la violación y asesinato de dos adolescentes en 1976 en el Condado de San Mateo, California.

Woods fue condenada en gran medida por una confesión que hizo mientras estaba internada en un centro psiquiátrico en Louisiana. La Corte Suprema de Nevada revocó su condena en 1985, pero Woods fue enjuiciada nuevamente, declarada culpable nuevamente y sentenciada a cadena perpetua.

Según el proyecto de Ley de la Asamblea 267, que fue aprobada por unanimidad en la Legislatura, los liberados de encarcelamiento injusto pueden demandar al estado y, si tienen éxito, recibir un certificado de inocencia, sellar sus registros relacionados con la condena y recibir una compensación monetaria en función de cuánto tiempo pasaron barras. Aquellos que pasaron más de 20 años en prisión pueden recibir 100 mil dólares por cada año que fueron encarcelados.

En el caso de Woods, su encarcelamiento podría traducirse en 3.5 millones de dólares.

El abogado de Woods, Edmund Gorman, dijo que no tenía comentarios por hacer cuando fue contactado por teléfono el jueves.

Woods también presentó una demanda federal contra funcionarios de Nevada y Louisiana en 2016, alegando violaciones de derechos civiles y enjuiciamientos maliciosos. Ese caso está en curso.

Otras personas condenadas injustamente en Nevada han podido demandar y recuperar daños significativos. En 1996, Roberto Miranda fue exonerado después de ser sentenciado a muerte y pasar 14 años en prisión por el asesinato de Manuel Torres en Las Vegas. Más tarde, Miranda demandó al Condado de Clark, a los detectives de homicidios y a la oficina del defensor público y ganó un acuerdo por 5 millones de dólares.

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