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Mujeres se enfrentan a dificultades para volver al trabajo

Kenya Mills ve a través de una pantalla de Zoom la lucha a la que se enfrentan las mujeres mientras cuidan de sus familias y buscan un trabajo adecuado. Como trabajadora social del Distrito Escolar del Condado Clark, pasó el año escolar observando cómo las madres equilibran la necesidad de proveer, tanto en los cheques como en el cuidado de los niños.

Muchas mujeres de todo el país aún no han vuelto a trabajar a tiempo completo a pesar de los letreros de contratación que hay en casi todas las calles, sobre todo en el activo sector del ocio y la hostelería de Las Vegas. Pero no es tan sencillo como rellenar un formulario de solicitud.

“He hablado con padres que estaban disgustados porque no podían ir a trabajar porque sus niños tenían que estar en clase frente a una cámara”, dijo Mills, que señala que su propia experiencia con la pobreza le ayuda a relacionarse con los clientes. “No podían ir a trabajar porque las horas en las que los niños tienen que estar en la escuela eran las mismas en las que ellos tenían que estar en el trabajo, así que el hogar sufría”.

Despidos inducidos por la pandemia

El desempleo en Nevada ha disminuido significativamente desde su pico en la primavera de 2020, cuando los cierres empujaron a casi el 30 por ciento de los trabajadores fuera del mercado laboral. En mayo de 2021, el 8.7 por ciento de las mujeres de Nevada estaban desempleadas, según datos estatales.

Pero un informe del 14 de junio centrado en la economía de Nevada en abril señaló cómo los grupos con un desempleo históricamente alto y algunos datos demográficos, incluidas las mujeres afroamericanas, las mujeres hispanas y los hombres afroamericanos, todavía están batallando.

“Con mujeres en edad laboral viendo impactos diferenciales significativos, también parece probable que la reducción de los apoyos disponibles para las familias con niños, como el cuidado de los niños y la escolarización en persona, están afectando a la participación en el mercado de trabajo y que estas mujeres pueden tener más que ganar de un retorno a la actividad económica más normal”, según el informe.

El trabajo afecta a la familia

Algunas trabajadoras que podrían querer volver a trabajar podrían retrasarse por la forma en que un nuevo horario de trabajo podría perturbar a otros miembros de su familia.

“Podría llevar bastante tiempo volver a estar como antes, simplemente por lo complicado que es para los trabajadores tomar la decisión de que van a trabajar”, dijo Waddoups. “Van a encajar eso en su rutina doméstica. Ahora tienen una nueva rutina. Para encajar el trabajo, deben interrumpir su nueva rutina y no es tan fácil”.

Es algo que los líderes de Dress for Success of Southern Nevada han visto en su clientela.

La organización sin fin de lucro, que ofrece programas de preparación para la vida laboral, redes de contactos y proporciona vestimenta profesional, suele atender a unas mil mujeres a través de remisiones. Esto se redujo a la mitad durante la pandemia, reveló la directora ejecutiva Norma Intriago. Sospecha que los servicios de sus agencias de derivación cambiaron, y las barreras de la pandemia a las que se enfrentaron principalmente las mujeres de color y los hogares encabezados por madres solteras en sus carreras en el último año y medio.

El cuidado de los niños sigue siendo un reto, incluso después de que algunas escuelas volvieran a la enseñanza presencial. Las ofertas de campamentos de verano son limitadas, los niños menores de 12 años aún no pueden ser vacunados, y las limitadas opciones de guardería disponibles están llenas o son demasiado caras.

Se necesitan salarios más altos

Una solución que animaría a los clientes de Dress for Success a volver es un salario más alto para mantener a sus familias, dijo Intriago.

No son los únicos. Dawn Challenor, residente de North Las Vegas, dijo que ha buscado un trabajo de gestión de oficina durante unos tres meses, pero que le ha costado encontrar uno que pague de acuerdo con sus años de experiencia.

“(Un trabajo) tiene que estar justo cuando lo necesito”, dijo Challenor.

Ha recurrido a la creación de una feria de artesanía con otras mujeres que venden productos caseros. No paga como un trabajo a tiempo completo, señaló, pero le da tiempo para buscar el trabajo adecuado.

Challenor contó con otros 12 vendedores en la primera feria en febrero, y la lista ha crecido hasta 80. Indicó que es un testimonio de la resistencia de las mujeres que perdieron sus empleos y encontraron una nueva forma de trabajar.

“Nos estamos abriendo camino en este mundo”, dijo.

Algunos líderes del sector afirman que sus trabajadoras pudieron haber aprovechado el tiempo para reevaluar sus deseos y su trayectoria profesional. Mary Choi Kelly dirige MCK Leadership Talent Group, una consultora de recursos humanos de Las Vegas. Según ella, algunos puestos de trabajo del sector de la hostelería podrían perder el interés de sus anteriores empleados, o la prioridad de trabajar, en general.

“Creo que están entrando en juego muchas dinámicas diferentes, incluida la gente en general, que creo que ha reevaluado su visión de lo que significa el trabajo en sus vidas”, explicó. “Sus decisiones han cambiado bastante. No se trata solo de la carrera o la estabilidad financiera u otras cosas. Creo que la pandemia ha aportado una perspectiva diferente sobre la salud y la calidad de vida en general”.

Para las empresas, eso significa reevaluar lo que ofrecen a los empleados, dijo Kelly. La necesidad es la madre de la invención, dijo, y los empleadores deben destacar lo que los convierte en un mejor lugar para trabajar, como los horarios flexibles, los beneficios, la responsabilidad social y los esfuerzos de voluntariado, y la diversidad, la equidad y los esfuerzos de inclusión.

En última instancia, los economistas laborales advierten de que se necesita paciencia para conseguir que todos los que quieran trabajar vuelvan a tener un empleo.

“Creo que se va a volver a algo parecido a la normalidad, y por normalidad me refiero a la pre-pandemia”, dijo Waddoups, economista de la UNLV. “Solo que va a llevar un tiempo. Debemos ser pacientes. No se puede hundir una economía y esperar que vuelva a subir en un chasquido de dedos. El sistema es demasiado complejo para eso”.

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