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Multan a Wynn Resorts por 35 mdd en Massachusetts, Encore Boston Harbor se inaugurará en junio

Wynn Resorts Ltd. mantendrá su licencia de juego de Massachusetts, pero pagará una multa de 35 millones de dólares al Estado, dictaminó el martes la Comisión de Juego de Massachusetts.

La idoneidad de la compañía fue cuestionada después de que una investigación determinó que el ex presidente y CEO de Wynn, Steve Wynn, y otros ejecutivos, no revelaron un pago de acuerdo de 7.5 millones de dólares en 2005 a una mujer quien afirmó que la obligó a tener relaciones sexuales con él. Steve Wynn ha negado dicho suceso.

Las apuestas eran altas para la compañía ya que planea abrir su resort de 2.6 billones de dólares, Encore Boston Harbor, en junio y ya ha comenzado a contratar empleados y hacer reservaciones.

La compañía emitió una breve declaración después de que se anunció la decisión y comunicó: “Estamos en el proceso de revisar esa decisión y considerar el rango completo de nuestros próximos pasos”.

Medidas punitivas

Además de la multa contra la compañía (15 millones de dólares más que una multa impuesta a Wynn Resorts por la Comisión de Juego de Nevada en febrero) el CEO de Wynn, Matt Maddox, recibió una multa de 500 mil dólares, decidieron los comisionados.

La junta directiva de la compañía también recibió instrucciones de contratar un coach ejecutivo y los recursos adicionales necesarios para brindar capacitación y entrenamiento a Maddox en cuatro áreas: desarrollo de liderazgo; comunicación interna y de toda la empresa; mayor sensibilidad y conocimiento de los problemas de recursos humanos que surgen en los entornos laborales; y la formación de equipos y la colaboración significativa.

El entrenamiento de sensibilidad se relaciona con temas de diversidad, que incluyen discapacidad, sesgo implícito, entornos laborales hostiles, coerción inherente, acoso y agresión sexual, trata de personas y violencia doméstica.

La orden de Massachusetts también podría afectar a la sala de juntas de Wynn en el futuro. La comisión ordenó que la compañía “mantenga la separación de presidente y director general por al menos el término de la licencia (15 años)”.

Otros requisitos en el pedido:

■ A expensas de Wynn, la comisión seleccionará un monitor independiente para realizar una revisión y evaluación completas de todas las políticas y cambios organizativos adoptados por la empresa como parte del registro de adjudicación.

■ La junta directiva debe proporcionar a la comisión informes oportunos de todos los registros de asistencia de los directores de la junta directiva y de las reuniones de los comités asignados.

■ La subsidiaria de Massachusetts deberá capacitar a todos los empleados nuevos en la prevención del acoso y la discriminación dentro de los tres meses posteriores a la apertura.

■ Cualquier queja civil o penal u otras acciones presentadas ante cualquier tribunal o tribunal administrativo contra un calificador, se informarán a la comisión inmediatamente después de la notificación de la acción.

La comisión no ordenó una sugerencia ofrecida por la compañía el mes pasado: que se prohíba a Steve Wynn ingresar a cualquier propiedad de Wynn Resorts en todo el mundo.

Los comisionados también afirmaron que el miembro de la junta Pat Mulroy y la principal accionista Elaine Wynn, así como Maddox, son aptos para una licencia de juego y que varios nuevos miembros de la junta, incluido el presidente Phil Satre, entrevistados en las audiencias de abril en Boston, también son adecuados.

La compañía ha sido examinada durante más de un año desde que surgieron informes de los medios de comunicación sobre las acusaciones de acoso sexual contra Steve Wynn.

“Nuestros licenciatarios cumplirán con los más altos estándares de cumplimiento, incluida la obligación de mantener su integridad”, afirmó la presidenta de la Comisión de Juegos de Massachusetts, Cathy Judd-Stein, en un comunicado que anuncia la decisión de la junta. “La ley de Massachusetts otorga a la comisión una amplitud significativa en nuestra toma de decisiones. Con eso viene un deber igualmente importante de imparcialidad. Confiamos en que hemos alcanzado el equilibrio correcto y hemos cumplido con nuestras cargas legales y éticas”.

Esperanzas de heredar

Los analistas habían especulado que la compañía estaba destinada a una gran multa después de que la Comisión de Juego de Nevada evaluara una multa récord de 20 millones de dólares por acusaciones similares en febrero. Algunos no esperaban que Wynn retuviera la licencia que recibió en Massachusetts en 2014 o que Maddox se encontraría adecuado para la licencia después de su testimonio del 2 al 4 de abril.

“Esperábamos que fuera más”, comentó John DeCree, un analista de la industria del juego en Union Gaming, con sede en Las Vegas. “Creo que pensamos que podría haber sido un poco más para demostrar cuán estricta y profunda fue la investigación”.

DeCree indicó que la multa individual evaluada en Maddox fue la primera.

“No puedo pensar en un escenario en el que haya visto eso antes”, dijo. “Ciertamente estuvo bajo mucho escrutinio durante la audiencia, por lo que no nos sorprende”.

En general, DeCree vio la decisión como positiva para la compañía, que ahora puede centrarse en aumentar la apertura programada para el 23 de junio.

“Es una inversión significativa y una oportunidad importante en Boston”, indicó. “En términos de la compañía, será una prioridad”.

En un informe a los inversionistas, DeCree determinó que espera que la compañía “cambie rápidamente todos sus esfuerzos para que la nueva propiedad esté abierta a tiempo para fines de junio”.

La abogada de negocios, Aviva Gordon de Gordon Law en Las Vegas, expuso que debido a que Wynn Resorts es nuevo en Massachusetts, la comisión podría haber estado intentando enviar un mensaje a la compañía.

“La Comisión de Juegos de Massachusetts fue más difícil porque tenían la capacidad, sin la historia detrás de ellos, de enviar un mensaje más fuerte”, aseveró. “Están llegando a nuestro estado, vamos a cobrarles más severamente”.

Dennis Gutwald, socio de la oficina de la firma de abogados McDonald Carano en Las Vegas, recalcó que la multa contra la compañía estaba “probablemente en el extremo inferior de” lo que esperaba.

“La Comisión de Juegos de Massachusetts quería mostrar cuán más estrictos eran que Nevada. Era solo una cuestión de por cuánto lo harían”, señaló. “Creo que 35 millones de dólares es el aproximado de lo que se esperaba. No debería lastimar a Wynn demasiado”.

La multa de Massachusetts de 35 millones de dólares representa aproximadamente el 4.3 por ciento de los ingresos netos de la compañía en 2018. El total de 55 millones de dólares en multas evaluadas por Nevada y Massachusetts representa aproximadamente el 6.7 por ciento del ingreso neto anual.

Las acciones de Wynn Resorts cerraron $4.32, o 2.9 por ciento, en la bolsa Nasdaq del martes en un volumen promedio. Después de horas, las acciones se recuperaron en $3.35, o 2.3 por ciento, para terminar en $147.80, aproximadamente a medio camino entre los puntos altos y bajos de las acciones en el último año.

Mass. Gaming Commission decision on Wynn Resorts by Las Vegas Review-Journal on Scribd

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