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Amenaza Trump con vetar el paquete de estímulo si no se suma más dinero

WASHINGTON — El presidente Donald Trump amenazó el martes pasado con tumbar el masivo paquete de ayuda de COVID-19 del Congreso en medio de una furiosa pandemia y una profunda incertidumbre económica, exigiendo repentinamente cambios a los que se han opuesto sus compañeros republicanos.

Trump atacó el paquete bipartidista de 900 mil millones de dólares en un video que publicó en Twitter el martes por la noche y advirtió que podría no firmar la legislación. Hizo un llamado a los legisladores para que aumenten los pagos directos para la mayoría de los estadounidenses de 600 a dos mil dólares para individuos y cuatro mil dólares para parejas.

En contra de una serie de disposiciones en el proyecto de ley, incluyendo la ayuda extranjera, le comentó a los legisladores que “se deshagan de los elementos innecesarios y de desperdicio de esta legislación y que me envíen un proyecto de ley adecuado”.

Trump no prometió específicamente vetar el proyecto de ley, y puede haber suficiente apoyo para que la legislación en el Congreso lo anule si lo hace. Pero si Trump revocara la extensa legislación, las consecuencias serían severas, incluyendo la falta de ayuda federal para los estadounidenses en dificultades y las pequeñas empresas, y la falta de recursos adicionales para ayudar con la distribución de las vacunas.

Además, debido a que los legisladores vincularon el proyecto de ley de alivio de la pandemia con una medida de financiación general, el gobierno cerraría el 29 de diciembre.

El paquete de ayuda fue parte de un proyecto de compromiso muy reñido que incluye 1.4 billones de dólares para financiar los organismos gubernamentales hasta septiembre y contiene otras prioridades de fin de período de sesiones, como el dinero para los sistemas de tránsito que carecen de efectivo, un aumento de los beneficios de los cupones de alimentos y unos cuatro mil millones de dólares para ayudar a otras naciones a proporcionar una vacuna contra COVID-19 a su población.

Los legisladores pasaron meses en un punto muerto en relación con los fondos de ayuda para la pandemia, incluso cuando los casos de COVID-19 se dispararon por todo el país. Los demócratas habían presionado para que se pagara más a los estadounidenses, pero se comprometieron con los republicanos para permitir que se llegara a un acuerdo.

Tras la interjección de Trump, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, casi desafió a los aliados republicanos de Trump en el Congreso a satisfacer la demanda del presidente de pagos mucho más altos.

“Por fin, el presidente ha aceptado dos mil dólares. Los demócratas están listos para llevar esto al pleno esta semana por consentimiento unánime. ¡Hagámoslo!”, publicó Pelosi en un tuit. Un ayudante dijo que presentaría la propuesta el jueves para su votación.

Los republicanos han sido reacios a gastar más en la ayuda a la pandemia y sólo aceptaron el gran paquete de fin de año cuando el tiempo se redujo para un acuerdo final, y el senador Chuck Schumer, el líder demócrata del Senado, declaró que “Trump necesita firmar el proyecto de ley para ayudar a la gente y mantener el gobierno abierto”, y que el Congreso se encargaría de obtener más ayuda después.

La petición de Trump para que se hagan cambios en la legislación pondrá a prueba su influencia con un partido republicano del que ha mantenido un estricto control durante toda su presidencia. Varios senadores republicanos, incluyendo el líder de la mayoría Mitch McConnell, han empezado a romper su relación con Trump y a reconocer su derrota ante el presidente electo Joe Biden (un paso que Trump se ha negado a dar). McConnell también advirtió a los republicanos de no disputar las elecciones del 6 de enero, cuando el Congreso debe confirmar formalmente los resultados.

Poco después de disputar el proyecto de ley de alivio, Trump desafió a McConnell y al senador John Thune, el republicano número dos del Senado, quien también ha dicho que cualquier esfuerzo para anular la victoria de Biden sería inútil.

Las amenazas de Trump de retrasar la legislación sobre la pandemia también podrían complicar las cosas para los republicanos en Georgia, donde en enero se celebrarán dos carreras de segunda vuelta para determinar el control del Senado. Los senadores David Perdue y Kelly Loeffler se han presentado como ardientes partidarios de Trump y ahora se enfrentarán a preguntas sobre si respaldarán su petición de más dinero para los estadounidenses.

Jon Ossoff, el opositor demócrata de Perdue, tuiteó el martes por la noche: “Cheques de dos mil dólares ahora”.

El paquete de ayuda se presentó el lunes por la tarde y pasó por la Cámara Baja y el Senado en cuestión de horas mientras los legisladores trabajaban para cerrar los registros del año. Mientras que muchos legisladores se quejaron de que se les había dado poco tiempo para leer el proyecto de ley, votaron abrumadoramente a favor, ya que las empresas locales y los electores buscan un alivio económico de la pandemia

El Senado aprobó el enorme paquete de ayuda con un voto de 92 a seis después de que la Cámara Baja lo aprobara con otro voto desigual, 359 a 53. El total de esos votos sería suficiente para anular un veto si Trump decide dar ese paso.

Después de meses de partidismo y politiquería sobre el alivio de la pandemia, el bloqueo se rompió después de que Biden instó a su partido a aceptar un compromiso con los principales republicanos que es más pequeño de lo que muchos demócratas hubieran querido.

El proyecto de ley de alivio que Trump está criticando establecería un beneficio suplementario temporal de 300 dólares por semana para los desempleados y un pago de estímulo directo de 600 dólares para la mayoría de los estadounidenses, junto con una nueva ronda de subsidios para negocios, restaurantes, cines más afectados y dinero para escuelas, proveedores de atención médica y los inquilinos que enfrentan desalojos.

Más temprano ese día, Biden aplaudió a los legisladores por su trabajo. Describió el paquete como lejos de ser perfecto, “pero proporciona un alivio vital en un momento crítico”.

También agregó que se necesitaría más alivio en los próximos meses. “Tenemos nuestro primer indicio y vistazo del bipartidismo”, señaló Biden. “En esta elección, el pueblo estadounidense dejó claro que quiere que crucemos el pasillo y trabajemos juntos”.

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